Tratamiento de la madera

Mucha gente disfruta haciendo cosas a mano que luego se convertirán en reliquias familiares. A lo largo de la historia, la madera se ha utilizado con este fin. Independientemente del período, la gente no solo se dedicaba a la carpintería con fines utilitarios, sino también como una actividad de ocio porque proporcionaba una sensación de satisfacción y logro personal.

En la América colonial, la mayoría de los colonos eran agricultores y la madera era abundante. Aunque sus hogares eran simples, estos agricultores usaban una variedad de utensilios de madera tallada, incluidas cajas para cuchillos y estantes para cucharas, para ayudar a los cocineros a organizar sus cocinas. Wallace Nutting declaró que los utensilios de madera como cuencos, zanjadoras y jarras eran suministros importantes para el hogar, así como otros utensilios de cocina, incluidos cucharones y cestas. Estos artículos de cocina combinan forma y función con un toque regional. Mary Norwak sugirió que los propietarios hicieran estas piezas utilitarias para que también sirvieran como decoración, reemplazando los cuadros en la pared. Según Drew Langsner, crear utensilios era una forma excelente de aprender los fundamentos de la carpintería. Hacer comederos de madera, por ejemplo, mejoraría la capacidad de tallado y eclosión de una persona.

En el sur de los Apalaches y las montañas Ozark, las cestas estaban hechas de roble blanco y eran útiles para almacenar hilo y equipo de pesca, así como para llevar productos de jardinería y leña para la estufa. La cestería combinaba muchas habilidades: recolectar madera, tallar clavijas de canasta y afilar y tejer las divisiones de roble. A diferencia de muchos proyectos de madera que fueron elaborados principalmente por hombres, tanto hombres como mujeres crearon cestería.

Carl Bridenbaugh sugirió que los muebles como mesas, sillas, conejeras y tocadores generalmente se hacían a mano. A principios del siglo XVIII, el 40 por ciento de los estadounidenses trabajaba en pequeñas tiendas o en sus hogares para producir sus propios muebles.

Los oficios de la carpintería abarcaron una gama de trabajadores calificados. Carpinteros especializados en la fabricación de taburetes, tableros de clavijas, estantes y otros artículos que requieren madera para estar conectados. Los torneros trabajaban en tornos, creando objetos cilíndricos como patas para mesas y sillas. Los ebanistas fabricaban productos más finos, que a menudo requerían juntas de cola de milano, chapas y madera incrustada (Wallace). Los comerciantes produjeron muchas de las mejores casas y muebles pertenecientes a los estadounidenses más ricos.

Con los albores de la era industrial, el uso de maquinaria motorizada para producir productos de madera reemplazó el trabajo de los comerciantes porque los comerciantes no podían competir con la producción en masa provocada por las industrias (Russell). Brooke Hindle sugirió que se modificaron las herramientas de carpintería de alta velocidad y se prestó especial atención a la lubricación y el equilibrio de la hoja, reduciendo así el desperdicio de madera. La sierra circular tenía que competir con la sierra de cinta, que cortaba piezas de madera más grandes de manera más eficiente y proporcionaba una acción de corte continua bastante intermitente. Las máquinas para cepillar, mortajar y espigar se crearon ya en 1830. Cada máquina se especializó y desarrolló en nuevas direcciones para adaptarse a necesidades específicas.

La empresa Metabo en Alemania creó la primera herramienta eléctrica de mano en 1934. Empresas posteriores como Sears y Roebuck, Dewalt y Porter Cable se convirtieron en líderes en la producción de herramientas eléctricas en los Estados Unidos. La disponibilidad de herramientas eléctricas de precisión ha mejorado las habilidades tanto del aficionado como del profesional. Las revoluciones más rápidas de la hoja de sierra eliminan la madera de manera más uniforme, los materiales más livianos de la carcasa de las herramientas reducen la fatiga y los agarres ergonómicos hacen que la carpintería sea más cómoda.

Libros instructivos de Reader 's Digest, Sunset Publishers, Mecánica Popular, y Time Life han tenido un gran impacto en la cantidad de personas que se dedican a la carpintería como actividad de ocio. Estos libros hicieron que la carpintería fuera más fácil de entender porque proporcionaban instrucciones paso a paso, explicaciones detalladas, fotografías, dibujos de taller y medidas, lo que hacía que los proyectos fueran casi infalibles. Los proyectos descritos en estos libros van desde simples pajareras y taburetes hasta complejos edificios de almacenamiento, patios y terrazas. Más tarde, programas de televisión como Esta antigua casa y Taller de New Yankee alentó a los trabajadores de la madera y aumentó aún más su participación y gasto. Se estima que 14.5 millones de espectadores ven estos programas de televisión cada semana.

Los carpinteros modernos son exclusivos, trabajan en maderas nobles y están ansiosos por encontrar herramientas de calidad. En 1997, los trabajadores de la madera gastaron $ 315 millones en herramientas manuales y otros $ 1.5 mil millones en herramientas eléctricas. En 1998, el New York Times las compras de carpintería informadas han creado una industria de $ 14 mil millones. El artículo también indicó que aproximadamente 19 millones de personas participaron en la carpintería, siendo el aficionado promedio un hombre de cuarenta y cinco años (84 por ciento) con dieciséis años de experiencia y un ingreso familiar promedio de $ 100,000.