Tratados anglo-omaníes

Acuerdos concluidos por los gobernantes de Omán y los representantes locales de la India británica que ampliaron sucesivamente la participación británica en los asuntos de Omán y culminaron en que Omán se convirtiera en un virtual protectorado británico.

El interés británico en Omán y el Golfo Pérsico / Arábigo se basó en el comercio con la India. Se convirtió en un interés político cuando el enfoque de la Compañía de las Indias Orientales cambió a fines del siglo XVIII del comercio a la administración de la India como fideicomisario del gobierno británico. Además, la importancia estratégica del golfo aumentó, ya que las comunicaciones que unían a Gran Bretaña con la India bordeaban la región. Las consecuencias se hicieron evidentes en 1798 cuando, después de que Napoleón Bonaparte se anexara Egipto, los planes franceses de invadir la India fueron contrarrestados por una ofensiva diplomática británica para proteger las fronteras de la India. Entre los frutos de este esfuerzo se encontraba el primer tratado formal entre un estado árabe del golfo y Gran Bretaña, el Qawl-nama (acuerdo) anglo-omaní firmado el 12 de octubre de 1798 por el gobernante omaní, Sultan ibn Ahmad, y un representante de la Compañía de las Indias Orientales. Esto excluyó a Francia y sus aliados, como el gobernante indio, Tipu Sultan, de los territorios de Omán y fue enmendado en 1800 para permitir estacionar un "agente" británico en Mascate. Dado que Omán era entonces una potencia marítima líder en el Océano Índico, estos compromisos constituían una alianza entre iguales ostensibles y no implicaban una dependencia de Omán de Gran Bretaña.

El aumento de la subordinación de Omán se hizo evidente en el tratado de comercio firmado el 31 de mayo de 1839 por representantes de la Compañía de las Indias Orientales y Omán. Concluido seis años después de que Estados Unidos obtuviera un acuerdo comercial, y en un momento en que el Egipto de Muhammad Ali aparentemente amenazaba la paz del golfo, este tratado colocó las relaciones anglo-omaníes sobre una base legal más firme. También disminuyó significativamente la soberanía de Omán, al limitar el impuesto que Omán podía imponer a los bienes británicos, al formalizar la jurisdicción extraterritorial británica sobre sus súbditos residentes en Omán, y al permitir que los buques de guerra británicos detuvieran a los buques de Omán sospechosos de tráfico de esclavos, expandiendo así un régimen anti Compromiso con la trata de esclavos.

El tratado de 1839 fue reemplazado por uno firmado el 19 de marzo de 1891 por el sultán Faysal de Omán y el residente político británico Sir Edward Ross. Aunque este tratado apenas aumentó los privilegios formales de Gran Bretaña, una declaración secreta adjunta emitida el 20 de marzo de 1891 obligaba al gobernante de Omán y a sus sucesores a nunca "ceder, vender, hipotecar o dar para ocupación" ninguna parte de sus posesiones excepto a Gran Bretaña. En realidad, estos compromisos se alcanzaron en lugar de declarar formalmente un protectorado británico sobre Omán, una idea archivada porque entraba en conflicto con una garantía anglo-francesa de 1862 de la independencia de Omán. Sin embargo, la declaración de 1891 inició un período de cincuenta años en el que Omán, aunque legalmente independiente, funcionó como un protectorado británico velado. El régimen legal fundado en estos compromisos comenzó a erosionarse en 1939, cuando se renegoció el tratado de 1891 y, especialmente en 1951, cuando se firmó el actual tratado anglo-omaní y Omán retomó el control formal de sus relaciones exteriores. Se hizo añicos por completo entre 1958, cuando la declaración de no alienación territorial de 1891 terminó mutuamente, y 1967, cuando los derechos extraterritoriales de Gran Bretaña en Omán finalmente caducaron. Sólo perdura una versión actualizada de la alianza anglo-omaní original de 1798.