Transporte y comunicación

Durante el Renacimiento, tanto los comerciantes como los gobiernos dependían del flujo regular de bienes e información. En general, el transporte marítimo fue más rápido y eficiente que el transporte terrestre. Sin embargo, durante el Renacimiento se produjeron avances tanto en los viajes por tierra como por mar. La comunicación también mejoró significativamente durante este período con la aparición de las primeras redes postales en Europa.

La gente viajó por diversas razones durante el Renacimiento. Los exploradores navegaron lejos de Europa para descubrir nuevos territorios para sus monarcas y ganar gloria y riquezas para ellos mismos. La mayoría de los viajes, sin embargo, eran de naturaleza mucho más rutinaria. Los negocios, la política y la diplomacia * representaron gran parte, si no la mayoría, de los viajes en este momento. Otras razones para los viajes incluían peregrinaciones (viajes a lugares sagrados) y viajes de placer.

Transporte terrestre y marítimo. El mal estado de las carreteras en toda Europa hizo que los viajes por tierra fueran lentos y difíciles, especialmente en invierno, cuando muchas carreteras no podían ser transitadas por vehículos de ruedas. La mayoría de las personas que viajaban por tierra iban a pie o montadas en mulas o burros. Los ricos tendían a montar a caballo, aunque muchos preferían mulas bien adiestradas. Las personas adineradas o enfermas pueden viajar en literas o sillas de manos, transportadas por animales o por varios sirvientes. Personas de todas las clases también aceptaban paseos en carros que transportaban mercancías al mercado. Existían varios modelos de vagones y carros para diferentes condiciones de la carretera. Los animales de carga, como caballos, mulas y bueyes, también se utilizaron para transportar mercancías.

Los primeros coches de pasajeros aparecieron en Hungría a principios del siglo XV. Estos eran esencialmente carros pesados ​​tirados por dos o más pares de caballos. Los autocares más avanzados, que eran más fáciles de girar, se empezaron a utilizar durante el siglo XVI. Estos nuevos modelos podrían transportar hasta ocho personas con equipaje. Los autocares más pequeños y ligeros también estuvieron disponibles en este momento. A menudo tenían el compartimiento de pasajeros suspendido en correas para brindar un viaje más cómodo. En el siglo XVII, los carruajes privados se pusieron de moda entre las clases altas. Sin embargo, a pesar de su relativa comodidad, los autocares a menudo se movían más lentamente que el tráfico peatonal en las malas carreteras de Europa. En general, la velocidad de los viajes por tierra cambió poco hasta finales del siglo XVIII.

Los viajes por mar aumentaron durante el Renacimiento. Los constructores navales produjeron una variedad de barcos de diferentes tipos y tamaños para el transporte, el comercio, la pesca, la exploración o la guerra. Los barcos iban desde embarcaciones de pesca para una sola persona hasta grandes carracas que podían albergar hasta 1,000 pasajeros y hasta 2,000 toneladas de carga. El tiempo de viaje fue difícil de estimar. El tiempo que se tardaba en navegar de un puerto a otro variaba según la temporada, el clima, las mareas, la carga, la tripulación y muchos otros factores.

Comunicación. Los comerciantes de la Edad Media establecieron las primeras redes de comunicación en Europa. La Liga Hanseática, una asociación de ciudades comerciales del norte de Europa, estableció servicios de mensajería regulares entre sus miembros en el siglo XIII. Venecia también tenía una red comercial bien establecida y sus mensajeros conectaban los mundos cristiano e islámico. Hacia 1200, las universidades solían tener sus propios servicios de mensajería para entregar cartas a profesores y estudiantes. Luis XI de Francia pudo haber creado el primer servicio postal nacional en 1400. España fundó su propio correo nacional poco después.

Durante el reinado de Maximiliano I, el Sacro Imperio Romano * estableció un servicio postal imperial. Esta red de mensajería, quizás la más famosa de su época, unía los territorios lejanos de la familia Habsburgo en España, los Países Bajos, Alemania e Italia. El papado * también dirigía su propio servicio postal, que complementaba al de los Habsburgo. A finales de la década de 1550, Roma se convirtió en el centro de comunicaciones más importante de Europa.

A pesar de la existencia de estos servicios establecidos, tanto los gobiernos como las personas solían utilizar mensajeros privados. Los mensajeros independientes eran más flexibles que los servicios oficiales y, a veces, también más rápidos. Proporcionar caballos frescos a intervalos regulares ayudó a acelerar el camino de los mensajeros. Al cambiar a un caballo nuevo cada 12 millas, el mensajero promedio podría cubrir entre 35 y 50 millas por día; un mensajero rápido puede viajar 75 millas o más por día en condiciones excepcionales.

(Véase tambiénEconomía y Comercio; Exploración; Barcos y Construcción Naval; Viaje y Turismo. )

* diplomacia

relaciones formales entre naciones o estados

* Santo Imperio Romano

cuerpo político en Europa central compuesto por varios estados; existió hasta 1806

* papado

oficio y autoridad del papa