Transición al reino medio

Nebhepetre Mentuhotep.

Entre el final de la dinastía 6 (2170 a. C.) y la inauguración del Reino Medio a mediados de la XI dinastía (2008 a. C.), la arquitectura real no existió porque el gobierno central se había derrumbado. Egipto estaba gobernado por funcionarios provinciales. La arquitectura real en el Reino Medio comienza de nuevo con el rey Nebhepetre Mentuhotep, el fundador del Reino Medio. Nebhepetre Mentuhotep fue uno de los reyes más famosos de la historia del antiguo Egipto. Reestableció el gobierno central de Egipto después del Primer Período Intermedio (el período sin gobierno central desde 2130-2008 a. C.), y marcó el comienzo de un período unificado ahora llamado Reino Medio alrededor de 2008 a. C. Los reyes de los siguientes 1,000 años afirmaron que Nebhepetre Mentuhotep ancestro porque creían que les ayudó a establecer su propia legitimidad para gobernar Egipto.

Tumba y templo funerario de Mentuhotep.

El templo funerario de Mentuhotep no se parecía a los construidos por sus predecesores en el gobierno de Egipto, los reyes del Reino Antiguo que construyeron complejos piramidales. En cambio, Nebhepetre Mentuhotep construyó un templo y una tumba basados ​​en las tradiciones locales en Tebas, el área donde nació. Por razones desconocidas, solo Hatshepsut, la reina que gobernó aproximadamente 500 años después de él, imitó su templo. La arquitectura principal durante su reinado fue su tumba y templo construido en Deir el Bahri en la orilla oeste del Nilo frente al moderno Luxor. Esta región también se conoce como Tebas. Deir el Bahri está rodeado de acantilados que marcan el comienzo del Sahara. La tumba en sí fue tallada en la montaña. Directamente en la base de la montaña, los constructores de Mentuhotep construyeron una plataforma en forma de T con la parte más larga de la "T" extendiéndose desde la montaña y la parte más ancha de la "T" extendiéndose de norte a sur. Los sacerdotes podían acceder a la plataforma por una larga calzada que formaba la entrada al edificio. Acercándose desde la calzada, el sacerdote llegaría a un área llamada edificio central, de 22.2 metros cuadrados. Un deambulatorio con columnas (una pasarela protegida) rodeaba un núcleo central que ha sido reconstruido de tres formas diferentes. El excavador original, el arqueólogo suizo Edouard Naville, reconstruyó el núcleo central ahora destruido como una pirámide. Sabía que el Papiro de Abbott, escrito cientos de años después de la construcción de este templo, describió este edificio como un mar, la palabra egipcia antigua para pirámide. Sin embargo, el arqueólogo alemán Dieter Arnold volvió a estudiar los bloques del templo en la década de 1970 y demostró que las paredes del edificio central no eran lo suficientemente fuertes para sostener una pirámide como núcleo central. Arnold argumentó que la palabra mar durante el tiempo de redacción del Papiro de Abbott significaba sólo "tumba", y ya no significaba "pirámide" exclusivamente, y reconstruyó un cubo en el edificio central. El arqueólogo alemán Rainer Stadelmann sugirió posteriormente que se construyó un montículo en el edificio central. Este montículo sería una referencia a los montículos de arena que se encuentran en las estructuras funerarias egipcias más antiguas en Abydos. Esta reconstrucción, sin embargo, es puramente hipotética. Detrás del deambulatorio hay una sala hipóstila, literalmente una sala llena de columnas. Esta sala contenía ochenta columnas octogonales que conducían a un nicho excavado en la roca que contenía una estatua del rey. El rey parece salir directamente de la montaña. Un túnel excavado en el lecho de roca conduce a la cámara funeraria.

Otros elementos arquitectónicos.

La propia tumba real está excavada en la montaña. Un túnel de 44.9 metros (147 pies) debajo de la montaña y 150 metros (492 pies) de largo conduce a una bóveda revestida de granito. Un santuario de alabastro, rodeado de basalto, llenaba la cámara funeraria y probablemente contenía la momia del rey en un sarcófago de madera. Un jardín rodeaba la calzada que conducía al edificio central. El diseñador plantó 53 tamariscos y una higuera sicomoro grande en el jardín. Doce estatuas de Mentuhotep vestidas como Osiris, el rey de los muertos, miraban hacia el este. En algún momento las estatuas fueron decapitadas aunque no se sabe por qué. El egiptólogo inglés Howard Carter, quien más tarde descubrió la tumba de Tutankamón, excavó la tumba secundaria después de que un caballo tropezara con ella. La tumba así ganó el nombre Bab el-Hosan ("Puerta del Caballo"). Allí, Carter encontró una explanada y una trinchera abierta rodeada de ladrillos de barro que conducían a un túnel. Una estatua de Mentuhotep envuelta en lino como si fuera una momia yacía en una cámara al final del túnel. El Bab el-Hosan probablemente representó el mismo tipo de entierro real secundario conocido ya en la Primera Dinastía. Estos entierros secundarios o subsidiarios formaron parte de los primeros complejos en Abydos y en los complejos de la Pirámide del Imperio Antiguo.

Estructura única.

El templo funerario construido por Nebhepetre Mentuhotep es difícil de entender para los egiptólogos. El edificio casi no tiene precedentes ni sucesores. Esta originalidad, que aprecia la gente moderna, era inusual en el antiguo Egipto. Los reyes posteriores volverían a imitar los complejos piramidales del Reino Antiguo. La falta de edificios similares hace que sea imposible restaurar las partes dañadas con certeza.

Fuentes

Dieter Arnold, El templo del rey Mentuhotep por Deir el Bahari (Maguncia, Alemania: Comunicaciones del Instituto Arqueológico Alemán, 1974-1981).

Howard Carter, "Informe sobre la tumba de Mentuhotep I", Anales del Servicio de Antigüedades Egipcias 2 (1901): 201 – 205.

Mark Lehner, Las pirámides completas: resolviendo los misterios antiguos (Nueva York: Thames and Hudson, Inc., 1997).