Torrijos herrera, omar (1929–1981)

Omar Torrijos Herrera (b. 13 febrero 1929; d. 31 de julio de 1981), máximo líder y jefe supremo de la Revolución Panameña, jefe de Estado y comandante en jefe de la Guardia Nacional de Panamá (1968-1981). Nacido en Santiago de Veraguas, ingresó a una academia militar en El Salvador luego de asistir a escuelas públicas en Panamá.

Militar de carrera, el general Omar Torrijos Herrera ascendió en las filas de la Guardia Nacional de Panamá, uniéndose a varios otros coroneles para liderar un golpe el 11 de octubre de 1968 que destituyó al presidente Arnulfo Arias Madrid después de solo diez días en el cargo. Los infructuosos esfuerzos de sus colegas para asegurar el poder dejaron a Torrijos como el único líder de la guardia.

Torrijos es más recordado por su exitosa campaña para establecer el control y la soberanía panameños sobre el canal, una causa popular en Panamá, que representó el cumplimiento de una ambición nacional desde hace mucho tiempo. El general orquestó hábilmente el sentimiento popular y centró la opinión mundial a través de una reunión del Consejo de Seguridad de la ONU en marzo de 1993. El Consejo de Seguridad se reunió en el Palacio Legislativo en la ciudad de Panamá, muy cerca de la frontera que separa la Zona del Canal de Panamá. El Tratado Torrijos-Carter, firmado el 7 de septiembre de 1977, estableció un proceso de transición gradual, asegurando la operación estadounidense del canal hasta el 31 de diciembre de 1999, pero garantizando el control panameño del canal el 1 de enero de 2000, poniendo así fin a la jurisdicción estadounidense sobre los recursos económicos de Panamá. El tratado también eliminó la Zona del Canal y sus privilegios especiales para los ciudadanos estadounidenses dentro de tres años y trajo a Panamá un aumento dramático en los ingresos del canal.

Sin embargo, la contribución de Torrijos a la política panameña fue mucho más significativa, ya que su revolución cambió las instituciones políticas de su nación y extendió la participación política a grupos étnicos y clases sociales previamente excluidos e ignorados. Un hombre hecho a sí mismo de la clase media, se centró en acabar con el dominio de la élite de ascendencia española y en abrir el sistema político a las masas urbanas de trabajadores y la clase media, que estaba formada en gran parte por mulatos y negros, grupos que tenían Anteriormente se le había negado incluso la ciudadanía, y mucho menos la participación política. En este sentido, Torrijos cambió permanentemente la política de la nación al abrir el sistema, aumentar la participación y acabar con la segregación, un logro similar al de la vecina Costa Rica en la revolución de 1948.

La guardia representó la principal vía de avance para estas clases y, por lo tanto, abrió el camino hacia cambios que las colocaron en la corriente política principal. La Constitución de 1972, que institucionalizó el control personal de Torrijos sobre el estado, también amplió la Asamblea Nacional a 505 miembros, teóricamente haciéndola más representativa de la nación, aunque todos los poderes clave residían en manos del máximo líder.

Al cambiar a la nación de la sustitución de importaciones a un crecimiento económico orientado a la exportación, Torrijos se centró en la banca, los servicios y el transporte. La Ley Bancaria de 1970 eliminó todos los requisitos de reserva y todos los límites al movimiento de fondos dentro y fuera del país, y permitió el establecimiento de cuentas secretas al tiempo que prácticamente eliminaba los impuestos sobre las transacciones bancarias. Estas disposiciones hicieron de Panamá la "Suiza de América Latina" de la noche a la mañana, estableciéndola como un centro financiero internacional de conveniencia y conduciendo a una vasta expansión en el sector bancario. La construcción de nuevas carreteras, un oleoducto transístmico y un nuevo aeropuerto internacional, así como nuevos puertos de contenedores, hicieron de la nación un punto focal de transporte y transferencia que complementaba el canal.

Las reformas de Torrijos incluyeron el Código de Trabajo de 1972, que instituyó un salario mínimo; arbitraje obligatorio; y el principio de control estatal de la economía, que teóricamente establece al estado como protector de las masas y debilita aún más el poder de la oligarquía. Un código de vivienda estableció el principio de vivienda pública subsidiada por el gobierno y lanzó un esfuerzo masivo de construcción de viviendas y obras públicas en las ciudades. Llegando a las masas campesinas igualmente desatendidas, aumentó el gasto del gobierno en caminos de acceso rurales y promovió asentamientos campesinos a través de adquisiciones de tierras para aumentar la producción de granos. Entre 1969 y 1973 se formaron unos 260 asentamientos agrícolas. Con una superficie de 540,000 acres, la mayoría se adquirieron mediante expropiación a cambio de bonos a largo plazo o del pago de impuestos atrasados.

Ferviente nacionalista, Torrijos devolvió el orgullo a su nación al resistir las presiones estadounidenses y unirse al movimiento de no alineados como parte de la resistencia a los Estados Unidos. Lideró a la nación en la confrontación de la antigua némesis, la United Fruit Company, con respecto a los impuestos y la propiedad de la tierra; se opuso al bloqueo estadounidense de la Cuba de Fidel Castro; y permitió el uso de Panamá como conducto para el suministro de armas cubanas a los rebeldes sandinistas en Nicaragua. Sin embargo, también cooperó con Estados Unidos en asuntos de seguridad, aceptó compromisos con respecto al canal, compartió responsabilidades para su defensa y brindó refugio al exiliado Sha de Irán. Su disposición a aceptar un cambio gradual en la jurisdicción del canal puso fin a una era de enfrentamientos violentos y permitió la solución pacífica de una disputa volátil. La muerte de Torrijos en un inexplicable accidente de avión interrumpió su mandato y su revolución.