Tomás, señor isías, iii

(b. 30 de abril de 1961 en Chicago, Illinois), jugador de baloncesto que pasó trece temporadas con los Detroit Pistons, convirtiéndose en el líder de todos los tiempos de la franquicia en puntos, asistencias, robos y partidos jugados, y uno de los mejores bases de la Asociación Nacional de Baloncesto ( NBA) historia.

Thomas era el menor de nueve hijos de Isiah Lord Thomas II, capataz de una empresa de fabricación, y Mary Thomas, ama de casa. El padre de Thomas fue el primer capataz afroamericano contratado por International Harvester. Después del cierre de la planta, a su padre solo le ofrecieron trabajo como conserje, y el estrés de esta pérdida de trabajo llevó al divorcio de sus padres. El padre de Thomas dejó a la familia cuando Thomas tenía tres años.

Mary Thomas tomó todos los trabajos que pudo para llegar a fin de mes. Trabajó como cocinera y encontró empleo en un centro comunitario, una iglesia y con la autoridad de vivienda. Pero mantener a sus dos niñas y siete niños era casi imposible. La familia de diez personas compartía una casa de tres habitaciones que no podían permitirse calentar. Thomas recordaba haber dormido en el suelo del armario o en la tabla de planchar del pasillo. También recordaba tener hambre.

Desde sus primeros días, Thomas acompañó a sus hermanos mayores, jugando baloncesto en un parque de bolsillo cercano. A la edad de tres años ya podía cautivar a la multitud con sus habilidades de baloncesto. Sus hermanos jugaron en una liga juvenil local y el joven Thomas proporcionó el entretenimiento del medio tiempo. El entrenador deslizaba una camiseta del equipo sobre la cabeza de Thomas, una camiseta tan grande que se le caía hasta los tobillos, y él regateaba por la cancha, lanzando tiro tras tiro.

Como Thomas era el más joven, su familia lo llamaba "Junior", aunque sus amigos y luego sus fans lo llamaban "Zeke". Después de que algunos de los hermanos de Thomas cedieran a la calle (dos a la heroína y uno al proxenetismo), la familia vigiló estrictamente a Junior, con la esperanza de que fuera él quien llegara a la NBA. La madre de Thomas temía tanto por el futuro de su hijo menor que convenció al entrenador de baloncesto Gene Pingatore para que le diera ayuda financiera a Thomas para que pudiera inscribirse en la escuela secundaria católica Saint Joseph High School en Westchester, Illinois. Thomas tuvo que levantarse antes del amanecer para tomar un autobús para ir a la escuela.

Durante su tercer año, Thomas proporcionó la chispa que llevó a los Saint Joseph Chargers a un récord de 32-1 y un segundo lugar en el torneo estatal de baloncesto de la escuela secundaria. En su último año de 1979, Thomas fue reclutado por equipos universitarios de todo el país. Eligió asistir a la Universidad de Indiana en Bloomington y fue entrenado por Bobby Knight. Durante su primera temporada (1979-1980) como Hoosier, Thomas fue nombrado guardia del equipo All-Big Ten, el primer estudiante de primer año en recibir el honor. Durante su segundo año, Thomas llevó a Indiana al título de campeonato de la Asociación Nacional de Atletismo Colegiado de 1981 y se encontraba en una encrucijada: ¿debería continuar con los Hoosiers o convertirse en profesional? Como modelo a seguir para los niños desfavorecidos, Thomas quería completar la universidad, pero también sabía que ingresar a la NBA le proporcionaría dinero para ayudar a su familia.

Al final, decidió convertirse en profesional antes de terminar la universidad y fue la segunda elección en el draft de junio de 1981. Los Detroit Pistons seleccionaron a Thomas, ofreciéndole un contrato de cuatro años por un valor de $ 1.6 millones. Lo primero que hizo Thomas fue comprar una casa en los suburbios para su madre, quien le hizo prometer que terminaría la escuela. Thomas pasó las temporadas bajas trabajando en su título universitario y obtuvo una licenciatura en justicia penal de Indiana en 1987.

Cuando Thomas se unió a los Pistons, eran uno de los peores equipos de la NBA. Pero con Thomas, el equipo ganó ocho de sus primeros trece juegos al comienzo de la temporada 1981-1982. La asistencia a los hogares casi se duplicó y los titulares de los periódicos locales proclamaron: "Isías el Salvador". Thomas terminó su año de novato con 1,225 puntos, un promedio de 17 por juego y 565 asistencias, lo que le permitió ganar un lugar en los equipos All-Rookie y All-Star. En 1985 se casó con Lynn Kendall y luego la pareja tuvo dos hijos.

Durante su carrera con los Pistons, Thomas fue uno de los armadores más deslumbrantes de la NBA. Con seis pies, una pulgada de alto y 182 libras, Thomas era un enano para los estándares de la NBA. Sin embargo, ganó fama por su asombrosa habilidad para disparar contra jugadores que eran varios centímetros más altos. Thomas complacía a la multitud, un maestro del engaño y el cambio de ritmo. Era un jugador de presión que podía salir adelante cuando el tiempo se acababa. Cuando los Pistons necesitaron puntos, Thomas consiguió el balón. Una vez anotó dieciséis puntos en los últimos noventa y cuatro segundos de un partido de playoffs de 1984. También estableció un récord de la NBA por la mayor cantidad de puntos anotados en un cuarto de playoffs (veinticinco).

Thomas pasó trece años en la NBA, todos con los Detroit Pistons. Llevó a los Pistons a las finales de la NBA tres años seguidos, ayudándolos a ganar el campeonato en 1989 y 1990. Thomas fue nombrado el jugador más valioso de las finales de 1990. Fue incluido en el equipo All-Star de la NBA doce veces consecutivas y se convirtió en el líder de todos los tiempos de los Pistons en puntos (18,822), asistencias (9,061), robos (1,861) y partidos jugados (979). Thomas fue uno de los únicos cuatro jugadores en acumular más de 9,000 asistencias en su vida, junto con Magic Johnson, Oscar Robertson y John Stockton.

En 1994, Thomas se retiró de la NBA después de una lesión en el tendón de Aquiles. Trabajó como analista de la NBA y presentador de deportes de televisión para la National Broadcasting Company (NBC) a partir de 1997 y se convirtió en ejecutivo de los Raptors de Toronto (Canadá). Thomas también se convirtió en copropietario de American Speedy Printing Centers y OmniBanc, un holding bancario multiestatal propiedad de afroamericanos que tiene como objetivo revitalizar los barrios del centro de la ciudad. En 1999, Thomas compró la Asociación Continental de Baloncesto de nueve equipos, con planes de convertirla en una liga menor vinculada a los equipos de la NBA.

Thomas fue nombrado miembro del Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 2000, el mismo año en que se convirtió en entrenador en jefe de los Indiana Pacers. Durante su primera temporada, dirigió a su equipo hasta la final. Aunque la mayoría de la gente recuerda a Thomas por su pasado como jugador, él está apenas al comienzo de su carrera como entrenador y probablemente continuará en los libros de récords y en los titulares en los próximos años.

Thomas y Matt Dobek narran la temporada de campeonato 1988-1989 de Detroit en Bad Boys (1989), que también incluye las ideas de Thomas sobre su juego y su vida. Hay muchas biografías breves sobre Thomas; uno de los mejores es Ron Knapp, Deportes gran Isiah Thomas (1992). Thomas también ha sido el tema de muchos artículos de revistas, incluido William Nack, "Tengo que hacerlo bien", Sports Illustrated (19 de enero de 1987); Johnette Howard, "Las pruebas de Isiah", Los Deportes (Junio ​​de 1992); y Dave Kindred, "Él hizo que su mamá se sintiera orgullosa", Noticias deportivas (23 de octubre de 2000).

Lisa Frick