Tlapacoya

Tlapacoya, un sitio arqueológico en el este del Valle de México, en las laderas más bajas del borde este de una pequeña colina volcánica. Estas laderas fueron una vez las orillas de un enorme lago extinto, el Lago de Chalco, que cubría gran parte de lo que ahora es el este de la Ciudad de México. Las playas del lago, así como las pequeñas cuevas que se encuentran en las laderas, fueron ocupadas por primera vez por los primeros cazadores hace entre 10,000 y 40,000 años. Sus restos culturales están escasamente documentados por toscos cortadores, raspadores y cuchillos; una fina hoja prismática de obsidiana encontrada en los depósitos del lago fue fechada por hidratación en unos 19,000 años.

Justo al norte de los restos paleoindios, una serie de profundas trincheras estableció una secuencia de ocupación arcaica. El estudio de las escasas herramientas líticas extraídas de estas trincheras nos ha permitido dividir la secuencia Arcaica en tres fases: Playa 1, 5500-4500 aC; Playa 2, 4500-3500 aC; y Zohapilco, 3500-2000 a. C. Durante las dos primeras fases, los ocupantes probablemente fueron recolectores, mientras que los paleoindios de la tercera fase fueron agricultores sedentarios en tiempos precerámicos, aunque se encontró una sola estatuilla de barro crudo.

Sobre estos restos, probablemente no mucho antes del 1300 a. C., había una serie de estratos con abundantes cerámicas, figurillas y piedras de moler del período Formativo (1300-200 a. C.), durante el cual la gente vivía en pueblos definidos y practicaba la agricultura a tiempo completo. Un estudio de la cerámica y las figurillas permite dividir esta secuencia en una serie de fases: Nevada (1300-1200 a. C.), Ayotla (1200-1000 a. C.), Manantial (1000-800 a. C.), Zacatenco (800-400 a. C.) y Ticomán (400-200 a. C.). Las fases documentan el paso de una época de agricultura rural a una época (Ayotla) en la que se construyeron las pirámides y hubo influencia olmeca de la costa de Veracruz (Manantial). Durante Ticomán, comenzó el surgimiento del estado y sentó las bases para el establecimiento de Teotihuacán.