Tiza, (oscar) roy

(b. El 7 de junio de 1907 en Londres, Inglaterra; d. 1 de diciembre de 1995 en la ciudad de Nueva York), extravagante empresario con diversas participaciones en transporte, bienes raíces y publicaciones.

Chalk era uno de los tres hijos de un padre ruso, Bennett Chalk, y una madre polaca, Sophie Stern Clark. Cuando Chalk tenía tres años, su familia se mudó a los Estados Unidos, donde se establecieron en el Bronx, Nueva York. Bennett Chalk era un comerciante que trabajaba como cantor en la sinagoga cerca de la casa familiar. Los Chalk pronto se mudaron al Upper West Side de Manhattan, donde Chalk asistió a la escuela pública e insistió en que sus amigos lo llamaran Roy. (A lo largo de su vida, llamarlo Oscar fue una invitación a reprender). Chalk jugaba al stickball con niños del vecindario, incluidos George, Ira Gershwin y Lou Gehrig.

Dotado de un sentido de autosuficiencia a una edad temprana, ingresó a la escuela nocturna en la Universidad de Nueva York después de graduarse de la High School of Commerce y trabajó en trabajos ocasionales durante el día. Recibió su título de abogado en 1931 y fue admitido en el colegio de abogados del estado de Nueva York en 1932. Especializado en transacciones de bienes raíces y disputas entre propietarios e inquilinos, Chalk abrió una oficina en el centro de Manhattan.

El 24 de diciembre de 1931, Chalk se casó con Claire Cole; tuvieron un hijo. Su matrimonio fue un evento clave en su ascenso en la escala social. Con la ayuda financiera de su suegro, Herman Cole, un destacado inversor de bienes raíces de Nueva York, Chalk compró un edificio de apartamentos de dieciséis pisos en la Quinta Avenida por un millón de dólares. La inversión resultó acertada y lanzó a Chalk a la construcción y el sector inmobiliario. Pronto fue dueño de una variedad de propiedades valiosas en Manhattan y el Bronx. Hijo de un inmigrante, Chalk era millonario a los treinta.

A pesar de su éxito, Chalk se esforzaba constantemente, reinventándose a sí mismo. Durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó con el ejército, primero como abogado civil y luego como consultor de formación aeronáutica. En el último puesto vio una oportunidad y fundó una empresa lucrativa, Metal Associates, Inc., para fabricar dispositivos electrónicos de entrenamiento para el ejército y la marina. Cuando terminó la guerra, Chalk compró dos aviones DC-3 irregulares y puso en marcha Trans Caribbean Airways. Operó vuelos no programados entre la ciudad de Nueva York y San Juan, Puerto Rico, y pudo ofrecer tarifas más bajas y un mejor servicio que sus competidores, Pan American y Eastern. Subsidiaria de la aerolínea, adquirió International Railways, una línea ferroviaria de 795 millas que transportaba bananas por Centroamérica. Chalk incluso fue dueño de una plantación de plátanos por un breve tiempo.

Cuando estalló la Guerra de Corea en 1950, Chalk vio otra oportunidad. Al ejército le faltaban aviones de transporte para carga y tropas, y recurrió a la asociación de aerolíneas no programadas, la Asociación de Transporte Aéreo en Autocar (ACTA), que repartió negocios entre sus aerolíneas constituyentes en igualdad de condiciones. Chalk formó una asociación competidora, la Asociación Independiente de Transporte Aéreo Militar (IMATA), lo que le permitió a su aerolínea, Trans Caribbean, una mayor participación en el negocio que si hubiera permanecido en el ACTA. En esta y otras hazañas, Chalk reveló una habilidad para cultivar políticos. En 1957, Trans Caribbean Airways fue certificada por la Junta de Aeronáutica Civil para volar rutas programadas, lo que la convirtió en la primera aerolínea no programada en dos décadas en obtener la certificación.

Volviendo su atención del aire al suelo, Chalk en 1956 compró el deteriorado Sistema de Tránsito de Washington, DC a un financista privado, superando la oferta de un competidor negociando sus conexiones políticas. Logró presionar por un aumento de cinco centavos en las tarifas, exenciones de impuestos sobre el combustible y un subsidio para llevar a los niños en edad escolar a tarifas reducidas. Chalk devolvió el apoyo de sus amigos políticos e inversionistas, rejuveneciendo la compañía arreglando los autobuses y agregando autocares con aire acondicionado, rutas rápidas y servicio a los suburbios. Los ingresos netos casi se duplicaron y Chalk pagó un préstamo de $ 9 millones en dos años, mucho antes de su vencimiento.

En 1962 Chalk ingresó al mundo editorial al adquirir el diario en español El Diario de Nueva York, con una gran circulación entre la población puertorriqueña de Nueva York. Pronto Chalk se dispuso a socavar el periódico rival La Prensa dejando caer El Diario precio del quiosco de periódicos. En seis meses, Chalk compró La Prensa y fusionó los dos papeles. El recién fusionado El Diario—La Prensa se convirtió en una voz poderosa en la política nacional y de la ciudad. Aunque Chalk había sido partidario del presidente republicano Dwight Eisenhower en el momento en que compró DC Transit, sus editoriales elogiaron a los demócratas y a los republicanos ampollados. Durante la década de 1960 se convirtió en un importante recaudador de fondos para el Partido Demócrata. También compró una agencia de publicidad, tres estaciones de televisión en Puerto Rico y varias estaciones de radio, además de su creciente cartera de propiedades inmobiliarias.

Sin embargo, en la última parte de la década de 1960 y principios de la de 1970, la suerte de Chalk comenzó a decaer. Trans Caribbean Airways tenía grandes déficits y fue vendida a American Airlines para la escisión de acciones y un contrato de consultoría. DC Transit también se volvió poco rentable y perdió el favor del público. El propio Chalk se convirtió en una figura controvertida en Washington y un pararrayos para el descontento público con el transporte urbano de propiedad privada. Los repetidos aumentos de tarifas, junto con grandes dividendos para los accionistas, provocaron juicios y boicots (uno liderado por la joven Marion Barry, luego controvertida por derecho propio como alcalde de Washington), lo que provocó llamadas en el Congreso para que el gobierno se hiciera cargo del sistema, lo que hizo en 1973.

Tiza vendida El Diario—La Prensa a Gannett Company en 1981, pero se negó a reducir la velocidad. Ayudó a fundar la American-Korean Foundation para fomentar lazos más estrechos entre los Estados Unidos y Corea del Sur, ganando la Medalla Nacional de Honor del gobierno de Corea del Sur y la ciudadanía honoraria. También fue presidente del Comité Judío Estadounidense y del Comité de Finanzas de las Naciones Unidas.

A la edad de ochenta y tres años, la vida de Chalk pareció completar un círculo. Fue contratado por el presidente ruso Boris Yeltsin y el primer ministro Ivan Silaev como cabildero y financista para recaudar dinero para la República de Rusia mientras forjaba lazos en todo Estados Unidos. El trabajo le permitió casarse con sus raíces rusas, su estilo de vida jet-set y su feroz cultivo del establishment político y empresarial estadounidense.

Un retroceso a la era del siglo XIX de magnates hechos a sí mismos, Chalk era famoso por su gran fortuna y gustos extravagantes. Además de un apartamento de doce habitaciones en la Quinta Avenida de Manhattan, Chalk y su esposa poseían una propiedad de treinta acres en Falls Church, Virginia, y una casa en Palm Beach, Florida. Viajaban con frecuencia a Londres y Mónaco, donde amarró su yate de 165 pies, el blue Horizon. Se complació en su afición por el arte y la moda, poseyendo cuadros de Renoir y trajes caros por docenas. Chalk murió de cáncer en el Hospital de Nueva York. Chalk, un hombre de negocios agresivo, a menudo actuaba primero y luego consideraba las consecuencias. “La falta de conocimiento es una gran ventaja”, dijo una vez. "Con ignorancia, procedes con confianza donde de otra manera procederías con inquietud".

La mejor descripción general de la vida de Chalk está en Biografía actual (1971). También fue un tema frecuente para reporteros y escritores de revistas y apareció en Corona (Agosto 1966), Forbes (1 junio 1965), New York Herald Tribune (8 de diciembre de 1962), Newsweek (4 de junio de 1962 y 17 de julio de 1967), Status (Enero-febrero de 1966), Equipo (4 de mayo de 1970) y, especialmente, artículos de la El Correo de Washington de 1962 a 1991. Los obituarios se encuentran en el New York Times y El Correo de Washington (ambos 2 de diciembre de 1995).

Timothy Kringen