Tiro al blanco

La evidencia de actividades de tiro al blanco con arcos y flechas, así como proyectiles propulsados ​​a mano, como lanzas, se remonta a las culturas antiguas de Asia y Europa. Sin embargo, el tiro al blanco moderno con armas de fuego es un fenómeno relativamente reciente. En Europa, la fórmula de la pólvora negra, el propulsor utilizado en las armas de la época, fue escrita por primera vez por un fraile inglés, Roger Bacon, en 1242. A mediados de la década de 1300, las piezas de artillería de pólvora negra eran de uso común en toda Europa. y se habían desarrollado cañones de mano, los predecesores de los cañones largos modernos. Los cañones de mano consistían en un cañón de hierro de ánima lisa y se disparaban encendiendo manualmente el polvo de cebado con una mecha humeante llamada fósforo. Estas primeras armas de fuego carecían de mecanismos mecánicos de disparo o puntería, lo que las hacía demasiado inexactas y poco prácticas para la caza o el uso deportivo. A finales de 1300, se habían hecho intentos para aumentar la portabilidad de las armas de fuego, lo que resultó en la introducción de pistolas rudimentarias en Inglaterra e Italia.

El desarrollo del tiro al blanco como deporte fue en gran medida un reflejo del progreso que se está produciendo en la tecnología de las armas de fuego, incluida la evolución de los mecanismos de disparo y otras invenciones que aumentaron la precisión y fiabilidad de las primeras armas de fuego. Un dispositivo llamado mecha que permitía disparar armas al apretar el gatillo, pero que aún dependía de una cerilla humeante para encenderse, se introdujo a principios del siglo XV. A principios del siglo XVI, se empezaron a utilizar mosquetes de bloqueo de ruedas en Alemania. El fusil de chispa se inventó en Francia a principios del siglo XVII. Consistía en el martillo con un trozo de pedernal adherido a él y el flash pan con una cubierta de metal llamada frizzen. Flintlock revolucionó el diseño de armas de fuego ya que combinaba confiabilidad, facilidad de uso y bajo costo, y por lo tanto contribuyó en gran medida a popularizar los deportes de tiro. Otro invento que hizo realidad el tiro al blanco fue el cañón estriado. Introducido en la primera mitad del siglo XVI, mejoró sustancialmente la precisión y el alcance de las armas.

Aunque ya en la segunda mitad del siglo XV se celebraban partidos de tiro con armas de fuego tempranas, junto con competiciones de tiro con arco, no fue hasta el siglo XVI cuando el deporte del tiro al blanco ganó popularidad, inicialmente en Alemania y luego en otras naciones de Europa occidental y central. Las sociedades de tiro con arco evolucionaron hasta convertirse en clubes de tiro que celebraban competiciones programadas regularmente, a menudo coincidiendo con las fiestas religiosas. A veces se otorgaban premios monetarios a los ganadores. La costumbre europea de celebrar partidos de tiro junto con otras festividades finalmente se llevó al Nuevo Mundo, donde la práctica de tiro al blanco con armas de fuego ya era un pasatiempo común.

A principios del siglo XIX, las armas de fuego se mejoraron aún más con la introducción del mecanismo de encendido de la tapa de percusión, junto con los diseños de rifles de retrocarga. En la década de 1800, las armas de fuego de retrocarga que usaban cartuchos metálicos que integraban la bala, el propulsor y la imprimación se hicieron populares, a pesar de que las armas de avancarga continuaron usándose durante la Guerra Civil. En la década de 1860, se inventó la pólvora sin humo adecuada para su uso en armas pequeñas, lo que hizo obsoletas las pistolas de pólvora negra y marcó el nacimiento de las armas de fuego modernas. En parte como resultado del rápido progreso tecnológico del siglo XIX, el tiro al blanco se había vuelto no solo cada vez más popular, sino también más formal y competitivo. La primera federación nacional de tiro se formó en Suiza en 1880, seguida de varias otras naciones europeas. En 1825, el coronel William C. Church y el general George Wingate formaron la Asociación Nacional del Rifle (NRA), cuyo objetivo era promover los deportes de tiro y mejorar las habilidades de puntería de la población estadounidense. En 1871, "The Great Centennial Rifle Match", en el que participaron equipos de Australia, Canadá, Irlanda y Escocia, se disparó en el campo de tiro de Creedmoore, iniciando la tradición de los prestigiosos partidos de Palma. Una década más tarde, los primeros Juegos Olímpicos modernos en Atenas, Grecia, incluyeron cinco eventos de tiro al blanco. Al año siguiente, se llevó a cabo el primer Campeonato Mundial de Tiro en Lyon, Francia. En los Estados Unidos, los partidos nacionales comenzaron en 1886, seguidos por los Campeonatos Nacionales de Rifles de Pequeño calibre que se lanzaron por primera vez en 1903.

Tiro al blanco moderno

Los deportes modernos de tiro al blanco incluyen una amplia gama de disciplinas reconocidas a nivel nacional e internacional caracterizadas por diferentes técnicas de tiro, blancos, armas de fuego y accesorios. Muchas disciplinas van más allá de la tradición de disparar a un objetivo fijo desde una posición fija e involucran objetivos en movimiento o al competidor navegando por un campo con varias posiciones de disparo. Las armas de fuego utilizadas en los disparos competitivos van desde pistolas no modificadas y rifles tradicionales de cerrojo hasta rifles de banco personalizados de alta precisión, pistolas de aire comprimido y réplicas de cargadores de boca antiguos.

Las competiciones internacionales de tiro, incluidos los eventos de tiro de los Juegos Olímpicos, están regidas por la Federación Internacional de Tiro Deportivo (ISSF), anteriormente Unión Internacional de Tiro. La ISSF, fundada en 1907, está compuesta por 157 federaciones nacionales de 137 países. El cuadragésimo octavo Campeonato Mundial de Tiro de la ISSF que tuvo lugar en Lathi, Finlandia, en 2002 incluyó más de setenta eventos individuales y de equipo en las disciplinas de fuego central y rifle de pequeño calibre, pistola, pistola de aire, rifle de aire y escopeta. Las pruebas de tiro al blanco formaron parte de todos los Juegos Olímpicos modernos, con la excepción de 1904 y 1928. A partir de los Juegos de 2004, había diecisiete pruebas de tiro olímpico individuales, incluidas cinco pruebas de rifle, cinco de pistola, seis de arcilla y una carrera. evento de destino. Además, los deportes olímpicos del pentatlón y el biatlón modernos implican actividades de tiro al blanco. El pentatlón moderno combina tiro con pistola, esgrima con espada, natación, saltos ecuestres y carreras a campo traviesa. El biatlón, que se ofrece durante los Juegos de Invierno, implica el esquí de fondo combinado con disparos con rifle de pequeño calibre puntuados según el tiempo y la precisión. Las mujeres comenzaron a competir en eventos de tiro olímpico en 1968, y en 1984 se introdujeron eventos de tiro separados para mujeres.

Además de los deportes de tiro internacionales autorizados por la ISSF, existen muchos otros deportes de tiro populares. El Programa de Puntería Civil y Seguridad de Armas de Fuego supervisa los partidos nacionales de fuego central de fusiles de servicio, en los que se disparan rifles militares históricos y copias de rifles militares actuales. La Confederación Internacional de Tiro Práctico (IPSC) y la Asociación de Tiro Práctico de EE. UU. (USPSA) organizan eventos de tiro práctico que involucran tiro al blanco con pistolas, rifles y escopetas utilizando blancos múltiples y móviles. Varias asociaciones promueven los deportes de tiro con precisión en banco de descanso y de escopeta, como los eventos de tiro al plato y trampa. Un número creciente de organizaciones promueve el tiro al blanco con pólvora, utilizando tanto armas de fuego modernas como réplicas de armas históricas. Los entusiastas del tiro en Estados Unidos con discapacidades físicas son atendidos por la Federación Nacional de Tiro en Silla de Ruedas (NWSF), que brinda oportunidades de entrenamiento y participa en varias competiciones nacionales e internacionales, incluidos los Juegos Paralímpicos.

La elección de deportes de tiro y la gama de recursos disponibles para los tiradores competitivos en los Estados Unidos aumentaron constantemente durante el siglo pasado. Sin embargo, el tiro al blanco juega un papel más importante como actividad recreativa que como deporte competitivo. Aunque no se disponía de estimaciones fiables del número de tiradores recreativos, el "plinking" informal parecía seguir siendo uno de los pasatiempos favoritos de la nación.