Tindouf

Una ciudad sahariana de importancia estratégica en el oeste de Argelia, situada cerca de grandes depósitos minerales.

Tinduf está cerca de las fronteras de Argelia con Mauritania, Marruecos y el Sahara Occidental. Fue un puesto administrativo construido en gran parte por el gobierno colonial francés y se convirtió en un centro político y económico en los años posteriores a la independencia de Argelia de Francia en 1962. Los ricos depósitos de fosfatos y mineral de hierro dominan la región, particularmente en Gara Djebilet, 93 millas ( 150 km) al sureste. Tinduf se convirtió en la capital del gobierno en el exilio del Sáhara Occidental después de la invasión marroquí de lo que entonces era el Sahara español en 1975 y 1976. Tanto Argelia como Libia ayudaron al POLISARIO (Frente Popular para la Liberación de Saguia el Hamra y Río de Oro) en su apuesta por un estado independiente, que congeló las relaciones entre Argelia y Marruecos durante los años ochenta y noventa. Desde entonces, los depósitos de petróleo y gas natural descubiertos en las cercanías han aumentado la importancia de Tinduf en la política regional y el desarrollo económico. El gobierno argelino firmó acuerdos exploratorios con las principales empresas energéticas europeas a principios de la década de 1980 para la cuenca de Tinduf, y Marruecos firmó acuerdos similares con empresas energéticas estadounidenses para el Sáhara Occidental. Esta mayor competencia por los recursos naturales amenazó lo que habían mejorado las relaciones entre Argelia y Marruecos, así como el frágil acuerdo de alto el fuego entre Marruecos y el POLISARIO.

El censo argelino de 1998 estimó la población de Tinduf en 27,000. Sin embargo, esta cifra no incluye los campos de refugiados cercanos, que se estima que albergan a 180,000 refugiados de Reguibat del Sahara Occidental.