Tiempo de cosecha

La principal razón de la esclavitud en los Estados Unidos fue la necesidad de mano de obra. Los africanos fueron traídos por primera vez a América con el propósito de limpiar el desierto y establecer granjas. A medida que la esclavitud estadounidense se convirtió en una institución, la economía del sur se basó en los niveles de producción de los esclavos negros para proporcionar sus fortalezas comerciales y darles una ventaja competitiva frente al pesado mercado industrial del Norte. Aunque el ciclo de trabajo dependía de la cosecha, la cosecha de cualquier producto agrícola era la época más exigente del año para los esclavos. Las plantaciones del sur produjeron tres cultivos básicos: algodón, azúcar y tabaco, cada uno con distintas cosechas. Las plantaciones del sur cultivaban otros cultivos, como el añil, el arroz y el trigo (especialmente durante la época colonial), pero no de forma generalizada.

El cultivo más cultivado en el sur antes de la guerra fue el algodón. Desde el este de Texas hasta las costas de Carolina del Norte, el algodón se cultivaba comercialmente y se enviaba a todo el mundo. Sin embargo, el oneroso deber de cosechar algodón quedó en manos de los esclavos de las plantaciones. La cosecha de algodón generalmente comenzaba a fines del verano, dependiendo de la floración de los "bulbos" de algodón. En ese momento, los plantadores enviaron a todas las manos (esclavos) a sus campos para recoger algodón desde el amanecer hasta el anochecer. Incluso los niños trabajaban cargando baldes de agua. Organizados en pandillas, los esclavos recibieron un saco y se colocaron en una "hilera" de plantas de algodón. El conductor de esclavos, generalmente a caballo, seguía a los esclavos mientras recogían, azotando a cualquier esclavo que se quedara atrás. De hecho, como señala un ex esclavo, "el látigo [estaba] volando desde la mañana hasta la noche" (Blassingame 1977, p. 522).

Los historiadores coinciden en que un esclavo de plantación experimentado recogía entre 125 y 150 libras de algodón por día. La duración de la temporada de cosecha dependía del tamaño de la plantación, y algunas plantaciones grandes tenían temporadas que se extendían desde finales del verano hasta principios de la primavera. Diariamente, los sacos de algodón recogido se llevaban a la casa desmotadora y se pesaban. Como dijo un ex esclavo: "No importa lo fatigado y cansado que esté, no importa cuánto anhele dormir y descansar, un esclavo nunca se acerca a la desmotadora con su canasta de algodón sino con miedo. peso: si no ha realizado toda la tarea que se le asignó, sabe que debe sufrir "(Blassingame 1977, p. 522). De hecho, como señaló un plantador, "creo que mis manos han recogido algodón peor este año que en varios años ... tengo la intención de azotarlas directamente [sic]" (Davis 1967, p. 219).

En algunas plantaciones de Luisiana, los propietarios de esclavos cultivaban caña de azúcar. Durante el siglo XIX, la caña de azúcar se convirtió en un importante cultivo comercial para la economía del sur. La siembra de caña era popular en Luisiana debido a su clima cálido y húmedo y su suelo fácilmente cultivable. Los esclavos plantaron caña de azúcar a principios de la primavera y creció durante aproximadamente nueve meses. Cuanto más grande crecía la caña, más jugo de sacarosa contenía (el ingrediente principal para hacer azúcar). La temporada de cosecha o "molienda" comenzó en octubre, cuando la caña alcanzó su máxima madurez, y se prolongó hasta diciembre. La corta temporada de cosecha obligó a los esclavos a trabajar intensamente, con turnos en los ingenios azucareros que funcionaban las veinticuatro horas del día.

Durante la cosecha, la caña se cortaba de los campos y se transportaba en carretas hasta la casa azucarera. Allí, la caña se trituraba en rodillos gigantes, o "molinillos", que extraían el jugo antes de enviarlo a una serie de grandes ollas para hervir. Una vez que el jugo se redujo a un almíbar espeso, se colocó en cacerolas para que cristalizara. A continuación, el azúcar cristalizado se empaquetaba en grandes barriles, llamados hogsheads, para su envío. Todos los esclavos que trabajaban en el altamente organizado proceso de trituración tenían trabajos específicos, como bomberos, cargadores de carros, trituradores y empacadores. Orquestadas con eficiencia, las casas azucareras produjeron un producto lucrativo para los plantadores, que a su vez, compraron más esclavos.

Los esclavos masculinos solían preferirse a las mujeres en las plantaciones de azúcar, debido a la naturaleza brutal del trabajo. Las lesiones, como quemarse o recibir un corte de un cuchillo de caña, eran comunes durante la temporada de cosecha. Todos los trabajadores trabajaron siete días a la semana hasta que terminó la cosecha. Como señaló un ex esclavo: "En las plantaciones de caña en la época azucarera, no hay distinción en cuanto a los días de la semana" (Osofsky 1969, p. 331). Cuando finalmente terminó la cosecha, los dueños de esclavos ocasionalmente tenían una fiesta para sus esclavos, antes de que comenzara el siguiente ciclo de siembra.

A partir de 1854, el tabaco era el tercer cultivo más cultivado en las plantaciones del Sur. Cultivado en la mayoría de los estados del sur, la principal concentración del tabaco estaba en Virginia y las Carolinas. A partir de mediados del siglo XVII, los esclavos africanos recién importados comenzaron a trabajar en granjas de tabaco y pequeñas plantaciones, creando un legado económico que duraría hasta la emancipación. Los esclavos solían plantar tabaco a principios de la primavera después de que amainaba el frío. El tiempo de cosecha varió debido a las condiciones climáticas, pero por lo general disminuyó a fines del verano, cuando las hojas de tabaco estaban en su punto máximo. Durante la cosecha, bandas de esclavos cortaron delicadamente las plantas de tabaco del suelo y las cargaron en carros. Luego, las hojas de tabaco se secaron o curaron al aire o mediante un proceso llamado curado por combustión. Una vez curado el tabaco, se colocó en fanegas y se envió a una refinería.

A diferencia de la producción de azúcar, la temporada de cosecha del tabaco duraba solo durante las horas del día. Una ex esclava escribió que en su plantación de tabaco "comenzamos a trabajar tan pronto como pudimos ver por la mañana, y trabajamos desde ese momento hasta las 12 en punto antes del desayuno, y luego hasta el anochecer, cuando cenamos, y luego nos apresuramos a nuestro trabajo nocturno [personal] para nosotros ". No obstante, los conductores de esclavos usaban sus látigos para asegurarse de que los trabajadores de campo trabajaran a su máximo potencial. Mirando su antiguo campo de tabaco, un esclavo dijo: "Nunca he visto fluir sangre en ningún lugar como lo he visto fluir en ese campo" (Blassingame 1977, p. 134).

La recolección eficaz de azúcar, algodón y tabaco fue fundamental para el ciclo laboral en las plantaciones anteriores a la guerra. Los esclavos trabajaron más duro durante estos períodos de tiempo, trabajando en esquemas caracterizados por la monotonía, las lesiones y el esfuerzo. El Sur se convirtió en una potencia económica debido a su trabajo en las plantaciones, debido a su fuerza a los sistemas de cultivo de cultivos estacionales.

Bibliografía

Blassingame, John W. Testimonio de esclavo. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 1977.

Davis, Edwin Adams. La vida en las plantaciones en las parroquias de Florida, 1836-1846, como se refleja en el Diario de Bennet H. Barrow. Nueva York: AMS Press, 1967.

Follett, Richard. Los Maestros del Azúcar. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 2005.

Kulikoff, Alan. "Los orígenes de la sociedad afroamericana en Tidewater Maryland y Virginia, 1700 a 1790". El William and Mary Quarterly 35 (1978): 226-259.

Landon, Charles E. "Fabricación de tabaco en el sur". Anales de la Academia Americana de Ciencias Políticas y Sociales 153 (1931): 43-53.

Osofsky, Gilbert, ed. Puttin 'On Ole Massa: Las narrativas de esclavos de Henry Bibb, William Wells Brown y Solomon Northrup. Nueva York: Harper and Row, 1969.

Rothman, Adam. País de esclavos. Cambridge, MA: Harvard University Press, 2005.

Taylor, Joe Gray. "Esclavos de Luisiana en el trabajo". En Serie del bicentenario de la compra de Luisiana en la historia de LuisianaVol. 4: Luisiana anterior a la guerra, 1830–1860, ed. Carolyn E. DeLatte. Lafayette: Universidad de Louisiana en Lafayette, 2004.

                                     Matthew Mitchell