Thomas, marlo

(b. 21 de noviembre de 1938 en Detroit, Michigan), actriz, activista civil y feminista, mejor conocida por su papel de Ann Marie, la "novia de los años sesenta" de Estados Unidos, en la comedia televisiva. Esa chica.

Margaret Julia Thomas es la hija mayor de Danny Thomas, actor y comediante, y Rose Marie Cassaniti Thomas, ama de casa. Margo era su apodo, pero no podía pronunciar la "g", por lo que se convirtió en Marlo. Thomas creció en Beverly Hills, California, con su hermana y su hermano menores. En una entrevista de 1966 en el New York Times Thomas dijo que no podía pensar en un momento en el que no quisiera ser actriz. A los seis años imprimió programas, anunciando la próxima actuación de "Miss Margaret Thomas". Ambos padres se oponían a que siguiera a su padre al mundo del espectáculo.

Las raíces del feminismo de Thomas se remontan a su infancia. En una entrevista de 1973, también en el New York Times Thomas reflexiona sobre sus padres y dice que si bien "me animaron a ser yo misma, me criaron para ser una mujer estereotipada". A los diez años escribió un libro titulado "Las mujeres también son personas". Su padre la animó a ir a la escuela para convertirse en maestra. En consecuencia, se graduó de la Universidad del Sur de California con una licenciatura en educación, pero pasó los veranos trabajando en estudios de cine y actuando en el mercado de verano. Durante su último año en la universidad, cuando parecía que todos los que conocía querían casarse y tener un bebé, Thomas se preguntó por qué. Sentía que nunca se casaría porque se "perdería" a sí misma si lo hacía.

Después de graduarse, Thomas intentó conseguir trabajos como actor. Durante siete años, como afirmó en una entrevista de 1967 en Mira revista, "todo el mundo seguía diciendo que no". Aunque cuando era niña "rebotaba en cada vuelta famosa del mundo del espectáculo en Hollywood", Thomas no pudo conseguir un papel decente. "Podría haberlo hecho en las películas Bikini Goes Crazy", dijo una vez, pero eso no era lo que quería. Su familia no estaba contenta cuando fue a Nueva York para estudiar actuación con Sanford Meisner en la Neighborhood Playhouse School of Theatre. En 1965, como protagonista de la producción londinense de Neil Simon's Descalzo en el parque Thomas ganó elogios como una "gran nueva actriz cómica". Thomas regresó a Nueva York para protagonizar un programa piloto de televisión de American Broadcasting Company (ABC), pero la cadena se negó a retomar el programa. Aunque le ofrecieron otros papeles, Thomas tenía sus propias ideas sobre lo que quería hacer.

El concepto de la comedia That Girl era del propio Thomas. Los roles televisivos de las mujeres jóvenes eran como "hija de", "esposa de" o "asistente de" y siempre los definían los hombres. Thomas quería hacer un programa sobre una mujer joven que se definía a sí misma, vivía en su propio apartamento y estaba tratando de comenzar una carrera sin la ayuda de la familia. Tanto el Columbia Broadcasting System como las cadenas de televisión de National Broadcasting Company la rechazaron, pero ABC se arriesgó con la atrevida propuesta. Aprovechando el nuevo movimiento de mujeres y la revolución juvenil de mediados a finales de la década de 1960, la cadena comenzó a ofrecer programas dirigidos a la audiencia femenina joven. Aunque los productores, todos hombres, predijeron el fracaso, That Girl fue un éxito inmediato desde su primer episodio en septiembre de 1966 hasta el episodio final en septiembre de 1971.

That Girl fue el primer programa de televisión que se centró en una joven soltera con vocación de carrera. Thomas, con su distintiva voz crepitante, su peinado al revés y su elegante ropa, fue un éxito. Su personaje, Ann Marie, una aspirante a actriz, había dejado a su familia en Brewster, Nueva York, y se mudó a su propio apartamento en la ciudad de Nueva York. Para mantenerse a sí misma mientras buscaba el éxito en el escenario, trabajó en varios trabajos diferentes, proporcionando una multitud de escenarios cómicos. Ann Marie también tenía novio, Donald Hollinger, interpretado por Ted Bessell. La cadena insistió en que la relación fuera casta, y se instaba continuamente a Thomas a que su personaje se casara con Hollinger. El personaje de Ann Marie reflejaba a las mujeres jóvenes de la época en su lucha tanto en el lugar de trabajo dominado por los hombres como en la sociedad en general. Fueron presionados por todos lados para casarse y cumplir roles tradicionales. A través de su personaje de televisión, Thomas modeló a una mujer joven y atractiva que luchó con éxito contra estas presiones. Aunque se comprometieron durante la última temporada, Thomas resistió la presión de la red para que Ann Marie y Donald se casaran en el último programa. En cambio, lo arrastró a una reunión de liberación de la mujer.

Thomas estaba asombrado por la cantidad de correo que generó el programa y el contenido del correo. Preguntas como "Tengo diecisiete años y estoy embarazada, y no puedo decírselo a mis padres. ¿A dónde voy?" no eran infrecuentes. Asimismo, hubo cartas de mujeres preguntando cómo salir de relaciones abusivas y dónde obtener ayuda. Thomas y su personal intentaron responder, pero Thomas pronto descubrió que no había ningún lugar adonde pudieran ir estas mujeres con problemas. Ella comentó en su 1999 New York Times entrevista, "Me politizó totalmente como feminista". Conoció a la activista feminista Gloria Steinem y comenzó a viajar por todo el país para el movimiento de mujeres.

Durante la ejecución de Esa chica, Thomas ganó el Globo de Oro a la mejor actriz de televisión en 1967 y nominaciones al Emmy cada año desde 1967 hasta 1970. A pesar de las buenas calificaciones, el programa fue cancelado en 1971. Thomas estaba cansado de interpretar a un personaje que no cambiaba ni se desarrollaba. Continuó su carrera como actriz, apareciendo y produciendo varias películas hechas para televisión, incluyendo Sucedió una Navidad (1977); Niño de Nadie (1986), por la que ganó un Emmy; y Traición definitiva (1994). Thomas también ha aparecido en numerosas obras de teatro, incluyendo Los ladrones (1974), su debut en Broadway; Seis grados de separación (1992-1993); y Los monólogos de la vagina (2000). Su preocupación por cómo se suponía que debían comportarse las chicas y cómo eran retratadas la impulsó a armar la antología. Libres para ser tú y yo (1974). Otros libros que Thomas ha compilado y editado son Libres para ser ... una familia (1987) y Las palabras adecuadas en el momento adecuado (2002). Thomas produjo programas de televisión de ambos Libre para ser libros que ganaron premios Emmy. Fue miembro del Comité Nacional Demócrata de 1968 y es miembro del Comité Político Nacional de Mujeres. Siguiendo los pasos de su padre, Thomas ha estado involucrada con el Hospital de Investigación Infantil Saint Jude, que fue fundado por Danny Thomas. Se casó con el presentador de un programa de entrevistas y activista político Phil Donahue el 22 de mayo de 1980 y ayudó a criar a sus cuatro hijos adolescentes de un matrimonio anterior.

En la década de 1990, se presentó a los televidentes That Girl a través de reposiciones en la red de televisión por cable Nickelodeon, y Thomas se hizo conocido por el público televisivo como la madre de Rachel Green en la comedia de situación. Amigos. Ella comentó en una entrevista de 1996, "En mi último programa, estaba interpretando 'That Girl'. Ahora interpreto a la madre de 'That Girl' ". Fue Thomas quien presentó al público de televisión el concepto de que una mujer podía elegir seguir una carrera en lugar de casarse, vivir lejos de la familia sin el beneficio de compañeros de cuarto y celebrar el soltero vida.

Hay artículos sobre la vida y la carrera de Thomas en Judy Stone, "Y ahora, haz espacio para Marlo", New York Times (4 de septiembre de 1966); Betty Rollin, "Marlo Thomas: Esa chica es una chica", Mira (17 de octubre de 1967): 124; y Katie Kelly, "Marlo Thomas: 'Toda mi vida he tenido mis duques'", New York Times (11 de marzo de 1973). Artículos más recientes, que reflexionan sobre Thomas como creador de tendencias, son Jean Prescott, "'That Girl' Really Was Independent," Tampa Tribune (2 de mayo de 1996); Peter M. Nichols, "Televisión / Radio; Heroína improbable del feminismo", New York Times (30 de mayo de 1999); y Robin Finn, "Public Lives; ¿Quién pensó que 'Esa chica' iría allí?" New York Times (17 Mar. 2000).

Marcia B. Dinneen