Thomas à kempis (1379 / 1380-1471)

Thomas à Kempis, el escritor sobre ascetismo y probable autor de La Imitación de Cristo, nació en Kempen, cerca de Düsseldorf, Alemania. Pertenecía a los Hermanos de la Vida Común, un grupo que fue muy influenciado por Jan van Ruysbroeck y cuya organización se centró en la comunidad de Windesheim. La mayor parte de la vida de Tomás transcurrió en el monasterio agustino de Santa Inés, cerca de Zwolle.

Los escritos de Tomás sobre la vida interior y las formas de practicar la virtud no son filosóficos ni teóricos, sino que tienen una intención puramente práctica. Esto también es cierto de La Imitación de Cristo, sobre cuya autoría ha habido mucha controversia. No es del todo seguro que la obra, en realidad un conjunto de cuatro tratados, deba atribuirse a Tomás. Los manuscritos más antiguos datan de aproximadamente 1422 y contienen solo el primer libro, y la primera edición completa se remonta a 1427. Dado que la obra no se cita antes del siglo XV, parece probable que se haya originado durante la vida de Thomas. Además, el estilo es notablemente similar al de los escritos que ciertamente se le pueden atribuir (una investigación estadística también lo ha apoyado). Por estas razones podemos descartar ciertas atribuciones especulativas (a Jean Gerson y a John Gersen, en el siglo XIII). Por otro lado, la primera atribución del libro a él ocurrió bastante tarde, en la segunda edición de un relato de la comunidad de Windesheim escrito en la última parte del siglo XV. El hecho de que Thomas firmara un manuscrito del imitación no es concluyente, porque, como sus compañeros monjes, era copista y también firmó una Biblia. Pero el equilibrio de probabilidad es que el propio Thomas compiló el trabajo de forma anónima, y ​​ciertamente incorporó materiales que no eran originales de él, especialmente en el primer libro.

La amplia circulación del libro se debió en parte a los esfuerzos de los copistas de Windesheim, pero también al tipo de piedad que recomendaba. La segunda parte del título completo (De la imitación de Cristo y del desprecio por todas las vanidades mundanas ) indica que sus enseñanzas se adaptaron a la vida monástica y, de hecho, se pensó principalmente como un manual para los monjes. Pero su tierna concentración en la figura de Jesús hizo atractiva su doctrina de la resignación: la entrega de todas las preocupaciones mundanas al servicio e imitación de Cristo. Además, brindó una guía muy concreta sobre muchos problemas, por ejemplo, cómo distinguir los resultados de la gracia de los actos y propensiones naturales. El rasgo más notable del libro, sin embargo, es su intransigente e incómoda insistencia en la auto-mortificación como preparación para la gracia y la presencia del verdadero Amante del alma, Cristo. La "imitación" de Cristo que recomienda Tomás no es una simple copia de Jesús, sino actuar por analogía con Jesús, cuya vida se caracterizó principalmente, según Tomás, por el sufrimiento y la abnegación.

El primer libro tiene que ver principalmente con la reforma moral del individuo. El segundo se refiere a la preparación para la vida interior o iluminadora. El tercero consiste en un diálogo entre Cristo y el alma que da una nueva exposición de las prácticas ascéticas, y uno o dos pasajes dan una pista del tipo de experiencia mística que espera a quienes verdaderamente aman a Cristo. El cuarto libro es un manual para quienes reciben la Sagrada Comunión.

Hay muy poca teología en el Imitación. Thomas parece haber estado reaccionando contra las especulaciones de la teología académica, porque escribió: "¿De qué sirve tu charla tan sutil sobre la bendita Trinidad, si no eres humilde?" y "Prefiero sentir remordimiento antes que poder producir la definición más precisa". La inclinación fuertemente práctica de la obra, en cualquier caso, le dio una relevancia continua para la vida cristiana y le permitió alcanzar el estatus de una clasificación clásica, en la piedad cristiana, con Progreso del peregrino.

Véase también Ascetismo; Gerson, Jean de; Ruysbroeck, Jan van; Virtud y vicio.

Bibliografía

Obras de Thomas

Las obras y el libro de la vida, el hermano Thomas a Kempis. Editado por P. Danhausser. Nuremberg: Per Caspar Hochfeder, 1494. Edición crítica de MJ Pohl, 7 vols. Friburgo de Brisgovia, 1902-1922.

Oraciones y meditaciones sobre la vida de Cristo. Traducido por William Duthoit London, 1904.

Los fundadores de la nueva devoción. Traducido por JP Arthur. Londres, 1905.

La Crónica de los Canónigos Regulares del Monte Santa Inés. Traducido por JP Arthur. Londres: K. Paul, Trench, Trubner, 1906.

Meditaciones y Sermones sobre la Encarnación, Vida y Pasión de Nuestro Señor. Traducido por Dom Vincent Scully. Londres, 1907.

Sermones para los novicios regulares. Traducido por Dom Vincent Scully. Londres: K. Paul, Trench, Trubner, 1907.

La imitación de Cristo. Traducido por Ronald Knox y Michael Oakley. Nueva York: Sheed y Ward, 1960. La traducción más reciente y directa.

Funciona en Thomas

Huijben, Jacques y Pierre Debougnie. El autor o autores de L'Imitation. Lovaina, 1957. Sobre la cuestión de la autoría del Imitación.

Scully, Dom Vincent. Vida del Venerable Thomas à Kempis. Londres: R. y T. Washbourne, 1901.

Yule, George Udney. El estudio estadístico del vocabulario literario. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 1944. Sobre la cuestión de la autoría del Imitación.

Ninian Smart (1967)