The Plunge, Augustus (1826-1908)

El arqueólogo y fotógrafo aficionado Augustus Le Plongeon (4 de mayo de 1826 - 13 de diciembre de 1908) y su esposa Alice pasaron cerca de doce años investigando sitios de Yucatán como Chichén Itzá y Uxmal. Al llegar en 1873, vivieron continuamente en Yucatán hasta 1885, registrando monumentos y buscando conexiones culturales entre los mayas y el antiguo Egipto.

Aunque Le Plongeon invitó a la crítica con sus teorías monogenéticas de los mayas como cuna de la civilización, fue un pionero en la documentación fotográfica sistemática. Más de 500 fotografías brindan información sobre la apariencia de estructuras y objetos posteriormente dañados, movidos o destruidos. Tomando cientos de fotografías tridimensionales, documentó estructuras enteras como el Palacio del Gobernador en Uxmal. También fotografió diversas esculturas, incluida una rara in situ fotografía de una escultura fálica del Nunnery Quadrangle. En Chichén Itzá excavó e hizo dibujos en sección transversal de la Plataforma de Venus y excavó una figura de Chacmool de la Plataforma de las Águilas y Jaguares.

Aunque las teorías de Le Plongeon fueron consideradas extravagantes por los contemporáneos Alfred Maudslay y Teobert Maler y, como resultado, casi fueron olvidadas, su enfoque metódico y su dedicación para comprender la cultura maya proporcionan a los estudiosos una valiosa información visual y contextual. Su trabajo también da una idea de la fascinación del siglo XIX por la cultura maya.