Tharu

ETNONIMOS: ninguno

Los Tharus son los más grandes e importantes de los diversos grupos tribales que ocupan la zona de Tarai en Nepal. (El Tarai es el más bajo [300 a 800 metros sobre el nivel del mar] de las cuatro zonas ecológicas que atraviesan el país de oeste a este.) En 1985, los Tharus contaban con unos 500,000 en Nepal, con una población considerablemente menor en Uttar Pradesh. India (67,994 en 1971). A veces se describe que los Tharus contienen dos subgrupos geográficos bastante distintos, los Bhoksa en el oeste y los Mechi en el este. Desde la perspectiva de sus vecinos de casta alta Pahari y Newar, los Tharus son intocables, aunque más altos que las castas intocables "inmundas" oficiales.

Los Tharus contemporáneos son principalmente agricultores de arroz húmedo que viven en asentamientos permanentes integrados a través de lazos de parentesco y obligaciones económicas mutuas. Cada aldea está gobernada por un consejo y un jefe que recauda impuestos para el gobierno central. Existe alguna evidencia de que los asentamientos permanentes y la agricultura de arroz húmedo representan un cambio de una dependencia anterior en la horticultura cambiante. Tradicionalmente, los Tharus se subdividieron en dos grupos principales de estatus desigual, cada uno compuesto por una serie de unidades endogámicas llamadas kuri. Hoy en día, el grupo de alto estatus forma una sola unidad endogámica, mientras que el grupo de bajo estatus continúa teniendo varias unidades endogámicas distintas. La religión Tharu es una amalgama de creencias que involucran a sobrenaturales tradicionales, deidades hindúes y santos musulmanes, con el chamán como la figura religiosa central, invocando el poder de las fuerzas sobrenaturales de los tres sistemas de creencias para exorcizar los espíritus malignos y curar a los enfermos.

Bibliografía

Srivastava, SK (1958). El Tharus: un estudio en dinámica cultural. Agra: Prensa de la Universidad de Agra.