Terry, william harold («bill»)

(b. 30 de octubre de 1898 en Atlanta, Georgia; d. 9 de enero de 1989 en Jacksonville, Florida), jugador de béisbol de las Grandes Ligas y gerente de los New York Giants, que fue el último jugador de la Liga Nacional en batear más de .400 en una sola temporada.

Los años de formación de Terry, conocido popularmente como "Memphis Bill", se vieron empañados de alguna manera por el matrimonio infeliz de sus padres, William Thomas Terry y Bertha Blackman Terry. Mientras su madre se ocupaba de la casa, los esfuerzos de su padre con el negocio familiar de cereales fracasaron y finalmente llevaron al divorcio en 1915. A la edad de doce años, Terry se había mudado con sus padres a siete hogares diferentes de Atlanta y nunca asistió a la escuela secundaria. . En 1912 estaba trabajando en un depósito de trenes de Atlanta.

El primer juego de béisbol de Terry fue el 6 de junio de 1912, jugando para Grace Methodist en la Liga de la Escuela Dominical Baraca en Atlanta. Tres años después, el lanzador y bateador zurdo actuó en su primer juego profesional como lanzador y primera base para Dothan en la Liga Estatal de Georgia. En 1916, Terry se mudó a Memphis, Tennessee. El 21 de noviembre de ese mismo año, Terry se casó con Elvena Sneed de Memphis. Tuvieron cuatro hijos.

Terry lanzó en el Juego de Estrellas de la liga de invierno de Nueva Orleans en 1917, pero dejó el béisbol al año siguiente. Comenzó a trabajar para Storage Battery Service and Sales Company en Memphis, pero pronto se mudó a Standard Oil of Louisiana como vendedor. El 15 de junio de 1919 estableció el equipo semiprofesional de la empresa, los Polarines. Refiriéndose a su carrera profesional temprana como lanzador, Terry comentó: "Todavía creo que habría sido un lanzador de primera clase, pero incluso para un zurdo, ... simplemente no podía mantener esa pelota lejos de los otros compañeros". murciélagos, y allí mismo decidí que si alguna vez esperaba llegar a alguna parte, tendría que estar en el otro extremo del campo ".

La reputación de Terry llamó la atención de John McGraw, manager de los New York Giants, el mejor equipo de la época. Mientras estaba de gira durante los entrenamientos de primavera, McGraw utilizó el talento local para mejorar la fuerza de su equipo para los juegos de exhibición. El 1 de abril de 1922, McGraw le ofreció a Terry la oportunidad de jugar en las mayores, pero Terry se resistió al acuerdo de pago de McGraw. McGraw finalmente cedió el 10 de mayo, accediendo a pagarle a Terry $ 800 por mes, y al día siguiente los Giants enviaron a Terry a jugar para las Toledo Mud Hens de la Asociación Americana. Terry jugó para los Mud Hens hasta 1922 y 1923, hasta que jugó su primer partido para los Giants en la primera base en el Polo Grounds en la ciudad de Nueva York el 24 de septiembre de 1923. Con seis pies, una pulgada y 200 libras, el tamaño de Terry, en lugar de su velocidad, era su mayor baza. Aunque bateó solo .239 en su primera temporada completa, Terry logró conectar un jonrón en su primer juego de Serie Mundial en 1924. Pero en el séptimo juego de la serie, McGraw decidió reemplazar a Terry con Irish Meusel, un diestro. más capaz de lidiar con el lanzador zurdo de los Senadores de Washington George Mogridge. Sin embargo, tan pronto como Terry fue removido, el manager de los Senadores, Bucky Harris, trajo al diestro Firpo Marberry, y los Senadores regresaron para derrotar a los Gigantes y ganar la Serie Mundial. Durante el resto de su vida, Terry insistió en que Harris ganó la serie engañando a McGraw para que lo empujara.

En la temporada de 1925, Terry bateó para .319. Durante su distinguida carrera con los Giants, Terry bateó más de .350 en cuatro temporadas diferentes: 1929, 1930, 1932 y 1934. En 1930 bateó .401, el último bateador de la Liga Nacional en lograr tal hazaña. Fue uno de los ocho jugadores que superó la marca de .400 en el siglo XX. La temporada de 1930 fue la más productiva en términos de promedio de bateo, pero incluyó un período de dos meses del 8 de julio al 3 de septiembre cuando bateó un ardiente .446. También compartió el récord de hits de la Liga Nacional en una temporada con 254.

En su carrera de catorce temporadas, Terry logró un impresionante promedio de bateo de .341. A partir de 1927 impulsó 100 o más carreras durante seis temporadas consecutivas. En 1932 conectó seis jonrones en cuatro juegos para empatar un récord de Babe Ruth y Chuck Klein. El 6 de julio de 1933, Terry se convirtió en uno de los cuatro jugadores en conseguir dos hits en el primer Juego de Estrellas de las Grandes Ligas. De 1923 a 1936, Terry jugó en 1,721 juegos, recolectando 2,193 hits, 373 dobles, 112 triples, 154 jonrones y 1,078 carreras impulsadas (RBI). Terry lideró la liga en dobles en 1931, un año después de ser nombrado primera base en la Noticias deportivas Equipo All-Star de Grandes Ligas. En las tres Series Mundiales en las que jugó (1924, 1933 y 1936), Terry bateó para .295. En la Serie de 1924 bateó .429. Cuando se le preguntó cuál era su fórmula para batear con éxito, Terry dijo: "Si quieres lograr algo, debes tener confianza en tu método para hacerlo".

A pesar de sus éxitos, la relación de Terry con su gerente y la oficina principal fue amarga. Constantemente desafiaba al club a "pagarme o cambiarme". Aunque tenía poca educación formal, la inteligencia y el conocimiento del juego de Terry lo llevaron a ser seleccionado como jugador-gerente de los Giants. Tomando el relevo de McGraw el 3 de junio de 1932, Terry logró llevar al equipo en apuros a un sexto puesto, y en 1933 ganaron el banderín. En la Serie Mundial de ese año, los Giants derrotaron a los Senadores de Washington cuatro juegos a uno. En 1936 los Gigantes ganaron el banderín pero perdieron la Serie Mundial ante los Yankees cuatro juegos a dos. Los Gigantes repitieron como campeones de la Liga Nacional en 1937 con un récord de 95-57, pero nuevamente perdieron la Serie ante los Yankees en cinco juegos. Así comenzó un lento declive. La siguiente temporada el equipo terminó tercero; en 1939 los Gigantes quedaron en quinto lugar; y en 1940 aterrizaron en sexto lugar. En 1941, el equipo estableció un récord de derrotas y terminó en quinto lugar. Cuando terminó la temporada de 1941, Terry fue despedido como gerente. Terminó su carrera gerencial con 823 victorias y 661 derrotas, un porcentaje de victorias de .555.

Terry renunció oficialmente a la organización de los Giants el 30 de noviembre de 1942, después de haber trabajado brevemente como gerente general. Aceptó un puesto como comerciante de algodón en Memphis en 1944, y cinco años más tarde se mudó definitivamente a Jacksonville, Florida, donde compró un concesionario de automóviles Buick. Terry fue elegido miembro del Salón de la Fama del Béisbol Nacional el 20 de enero de 1954; su selección se había retrasado debido a su arrogancia con la prensa. A fines de la década de 1950, Terry compró a los Bravos de Jacksonville en la Liga Sally y los mantuvo hasta 1964, cuando el equipo y la liga se retiraron. Su asociación con el béisbol profesional llegó a su fin ese año. El 6 de abril de 1983 los Gigantes, ahora en San Francisco, retiraron su número de uniforme (tres).

El concesionario de automóviles de Terry prosperó en los últimos años de su vida. En el momento de su muerte por causas naturales, el patrimonio neto de Terry se acercaba a los 30 millones de dólares. Terry está enterrado en el cementerio Evergreen de Jacksonville. Su carrera y su vida se resumieron mejor por New York Times el escritor John Drebinger, "Entre los jugadores de pelota, Terry es considerado un tipo astuto y calculador que sabe lo que vale y posee la seguridad y la inteligencia para conseguirlo".

El material de origen principal se encuentra en el archivo William H. Terry del Salón de la Fama del Béisbol Nacional en Cooperstown, Nueva York. Peter Williams, Cuando los gigantes eran gigantes: Bill Terry y la edad de oro del béisbol de Nueva York (1994), es el estudio más completo de la vida de Terry. Los trabajos que discuten la carrera de los Gigantes y Terry incluyen dos libros de Frank Graham, McGraw of the Giants: una biografía informal (1944), y Los gigantes de Nueva York: una historia informal (1952). Las obras de referencia que incluyen entradas sobre Terry son Joseph L.Reichler, La enciclopedia de béisbol (1969); Thomas Aylesworth y Benton Minks, La enciclopedia de gerentes de béisbol: 1901 hasta el presente (1990); y Nicholas Acocella y Donald Dewey, El mejor equipo de todos los tiempos: seleccionado por los inmortales del béisbol, desde Ty Cobb hasta Willie Mays (1994). Los artículos sobre Terry incluyen FC Lane, "The Terrible Terry", Saturday Evening Post (Abril de 1930); Frank Graham, "Mejor primera base del béisbol", Revista de béisbol (Noviembre de 1930); FC Lane, "El sucesor capaz de John McGraw", Revista de béisbol (Octubre de 1933); Red Barber, "Bill Terry recuerda los días con John McGraw", Resumen de Béisbol (Noviembre de 1971); y William B. Mead, "El año del bateador", en John Thorn, El pasatiempo nacional (1981). Los obituarios están en el New York Times, Florida Times-Union, y Apelación comercial de Memphis (todo el 10 de enero de 1989).

Charles F. Howlettm