Teoría del error de la ética

Una "teoría del error de la ética" es la opinión de que el usuario ordinario del lenguaje moral suele hacer afirmaciones que implican un error. Los conceptos de ética introducen una forma errónea de pensar el mundo o de conducir el razonamiento práctico. La teoría fue propuesta de manera más influyente por John L. Mackie en su libro Ética: inventar el bien y el mal (1977). Mackie creía que las afirmaciones morales ordinarias presuponen que existen valores morales objetivos, pero no existen tales cosas. Por tanto, la práctica de la moral se basa en un error metafísico.

Los argumentos de Mackie contra la existencia de valores objetivos son de dos tipos principales. Uno es el argumento de la relatividad, que cita el conocido fenómeno del desacuerdo ético. Otro es el argumento de la "rareza". Los valores morales cuya existencia niega Mackie se presentan como hechos metafísicamente extraños. Son hechos con una necesidad peculiar incorporada: su esencia es que hacen demandas o existen como leyes que "deben" ser obedecidas. En términos kantianos, las demandas hechas por la moralidad se consideran categóricas, "no supeditadas a ningún deseo, preferencia, política o elección". El fundamento de tales demandas o leyes en el mundo natural es completamente oscuro. Por tanto, la respuesta correcta de un naturalista es negar que pueda haber tales cosas. Debe notarse que no se supone que esto sea un argumento contra ninguna moral en particular, por ejemplo, una que exija honestidad o fidelidad, sino contra todo el esquema de pensamiento del cual los sistemas éticos particulares son ejemplos.

Otro influyente teórico cuyo trabajo guarda cierto parecido con el de Mackie es Bernard Williams, cuyo La ética y los límites de la filosofía (1985) también plantea la duda de que la ética no puede ser lo que pretende ser, aunque los propios argumentos de Williams se centran más específicamente en la moralidad del deber y la obligación.

Las respuestas a la teoría del error han adoptado varias formas. Se han cuestionado tanto el argumento de la relatividad como el de queerness, el primero sobre la base de que, incluso si las opiniones éticas difieren fundamentalmente, esto no impide que una tenga razón y las otras equivocadas, y la última principalmente por el hecho de que Mackie sufrió desde una concepción "cientificista" demasiado simple del tipo de cosa que debería ser un hecho moral. Quizás más fundamentalmente, no está claro qué práctica limpia y libre de errores el teórico del error desearía sustituir por una ética antigua y propensa al error. Es decir, asumiendo que las personas que viven juntas tienen la necesidad de normas prácticas compartidas, entonces parece que se necesita alguna forma de expresar y discutir esas normas, y esto es todo lo que requiere la ética. El propio Mackie vio que la ética no era una rama del pensamiento totalmente ilegítima, ya que dio una imagen ampliamente humeana de su función en la vida humana. Incluso los proyectivistas sostienen que nuestra necesidad de expresar actitudes, coordinar políticas y censurar las transgresiones es una justificación suficiente para pensar en términos de exigencias éticas. La ética no invoca un mundo extraño de hechos metafísicamente dudosos, sino que responde a una necesidad humana natural.

Véase también Mackie, John Leslie; Metaética; Williams, Bernard.

Bibliografía

Blackburn, S. "Errores y fenomenología del valor". En Ensayos de cuasi-realismo. Nueva York: Oxford University Press, 1993.

Mackie, JL Ética: inventar el bien y el mal. Middlesex, Reino Unido: Penguin, 1977.

Williams, B. La ética y los límites de la filosofía. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1985.

Simon Blackburn (1996)