Tejedor, john

1673-1760

Maestro de danza

Bailarina y escritora.

El gran bailarín de Inglaterra de principios del siglo XVIII nació como hijo de un maestro de danza y asistió a la escuela en Shrewsbury durante un tiempo antes de establecerse en Oxford con su padre. Allí, su padre tenía un estudio de danza, y John Weaver aprendió allí sus técnicas antes de dirigirse a Londres alrededor de 1700 para abrirse camino como bailarín teatral. En 1703, Weaver realizó su primer ballet, Los Bilkers de la taberna. Algo más tarde, el bailarín alabó su primera producción como el primer "Entretenimiento que apareció en el escenario inglés, donde la Representación y la Historia se llevaron a cabo únicamente con Dancing, Action y Motion". Sobrevive escasa información sobre la producción, por lo que es difícil saber si Los Bilkers de la taberna fue en realidad el primer ballet de pantomima de Inglaterra. Weaver debe haber sido un bailarín y coreógrafo consumado incluso en esta fecha, porque el señor Isaac, el maestro de danza más grande de Londres en ese momento, pronto se hizo amigo de él. Bajo su apoyo, Weaver tradujo el libro de Feuillet. Coreografía, un importante manual de danza francesa de la época. Publicó su versión como Orquesografía en 1706. Por la misma época también publicó seis de los bailes de Mister Isaac, que estableció utilizando el nuevo estilo de notación Beauchamp-Feuillet.

Teoría.

En algún momento alrededor de 1707 o 1708, Weaver regresó a Shrewsbury, donde se estableció con su familia. La ciudad sirvió como su base de operaciones durante el resto de su vida, aunque regresó a Londres en varias ocasiones para realizar producciones. De vuelta en la casa de su infancia, Weaver pronto se dedicó a la historia y la teoría de la danza. Bajo la insistencia del dramaturgo y literato Sir Richard Steele, el maestro de danza comenzó a escribir una historia de la danza. Este trabajo de erudición, Ensayo sobre la historia de la danza (1712), trató extensamente el desarrollo de la danza en la Antigüedad, pero concluyó que un nuevo tipo de arte necesitaba florecer en la época contemporánea. Weaver apoyó la danza que mostraría modales y emociones humanas y transmitiría una historia. Así, su trabajo anticipó los grandes logros del ballet de pantomima y ballets de acción que iban a seguir a mediados y finales del siglo XVIII. En 1717, regresó a Londres donde fue contratado para producir el ballet de pantomima, Los amores de Marte y Venus, en el Drury Lane Theatre, el lugar donde se produjeron muchos de los experimentos de danza londinenses del siglo XVIII. Weaver diseñó su Del Amor como una obra realizada a "imitación de las pantomimas de los antiguos griegos y romanos", y su intento de revivir estas antiguas artes encaja perfectamente con gran parte del espíritu neoclásico del siglo XVIII en Gran Bretaña. Si bien Weaver generalmente admiraba las prácticas antiguas, sus propias pantomimas no imitaban servilmente el arte antiguo. En sus escritos teóricos sobre la pantomima griega y romana, enfatizó que los antiguos habían usado un solo actor para retratar muchos personajes diferentes. Por el contrario, el propio Weaver se basó en muchos bailarines profesionales para escenificar su producción de la Ama.

Éxitos.

Weaver siguió el éxito de su primer ballet de pantomima con otro trabajo, Orfeo y Eurídice. Alrededor de esta época comenzó a estudiar la anatomía del cuerpo humano con un énfasis especial en cómo la musculatura apoyaba el movimiento. En 1721 publicó una obra titulada Conferencias de mecánica y anatomía sobre la danza, el primer estudio de la ciencia del movimiento humano. Le seguirían otros dos ballets de pantomima: el primero, Perseo y Andrómeda, se representó en Drury Lane en 1728, mientras que el trabajo final, El juicio de Paris, se representó durante 1733. En esta última obra, Weaver incluyó mucha pantomima, pero también reintegró canciones y música a su drama, una vuelta a algunas de las convenciones del ballet que se mantenían vigentes en ese momento. Después de la Juicio de Paris, Weaver no volvió a producir ballets en Londres. Permaneció en Shrewsbury, donde continuó sirviendo como maestro de danza.

Importancia.

Aunque Weaver fue un visionario en el campo de la danza, sus ideas no serían retomadas por maestros posteriores durante varias décadas. Cuando surgieron estos nuevos experimentos de ballet dramático, aparecieron en los teatros de la corte del mundo de habla alemana y francesa, en lugar de en la Inglaterra de Weaver. En su propio tiempo, sus producciones fueron notables pero no muy exitosas. Tampoco fueron muy imitados porque los empresarios de la época concentraron su atención en otras obras más comercialmente viables. Al carecer del rico presupuesto de un teatro de la corte, donde los subsidios hicieron posible la experimentación, la visión de Weaver del ballet de pantomima se marchitó en gran medida. Su importancia literaria como comentarista de la danza y como una fuerza que ayudó a establecer la notación Feuillet en toda Europa ha asegurado la supervivencia de su reputación en la posteridad.

Fuentes

IK Fletcher, SJ Cohen y R. Lonsdale, eds., Famosa por la danza: Ensayos sobre la teoría y la práctica de la danza teatral en Inglaterra, 1660-1740 (Nueva York: Libros para bibliotecas, 1980).

Susan Leigh Foster, Coreografía y narrativa. La puesta en escena de la historia y el deseo del ballet (Bloomington, Indiana: Indiana University Press, 1996).

Richard Ralph, La vida y obra de John Weaver (Nueva York: Dance Horizons, 1988).

Marian H. Winter, Ballet prerromántico (Londres: Pitman Publishing, 1974).