Tehuelches

Tehuelches (o Aonikenks, como se refieren a sí mismos), habitantes indígenas, también llamados Patagones, de las estepas patagónicas al norte del Estrecho de Magallanes. Los antropólogos dividen al grupo en aquellas personas que ocuparon el área desde el estrecho norte hasta el río Santa Cruz —los meridionales de Tehuelche— y los que ocuparon la región semiárida al este de la cordillera desde el río Santa Cruz al norte hasta el río Negro —los septentrionales de Tehuelche . La palabra tehuelche significa "gente del sur" (tehuel, que significa "sur" y que, "pueblo") en Mapudungun (Mapuche) y se hizo de uso común a mediados de la era colonial a medida que los contactos interculturales entre los grupos indígenas mapuches, criollos y pampas se intensificaron en las tierras aborígenes de los Aonikenks.

La caza del guanaco organizó los movimientos de los tehuelches, quienes siguieron a pie los rebaños dispersos por las áridas estepas patagónicas en un ciclo estacional. La subsistencia de los tehuelches en el guanaco se complementó con el ñandú (ñandú) y las raíces y semillas recolectadas estacionalmente. Conocidos por su resistencia en el ambiente desértico de la región patagónica al sur del Río Negro, los meridionales de Tehuelche mantuvieron un ciclo de subsistencia trashumante a pie hasta bien entrado el siglo XVIII.

Cuando grupos vecinos del norte y oeste (mapuches, pehuenches, pampas) adquirieron el caballo en el siglo XVI, ampliaron sus excursiones de trueque y caza hacia las fronteras del territorio aborigen de los tehuelches. Los tehuelches del norte, sin embargo, continuaron manteniendo sus patrones tradicionales de subsistencia a pie hasta principios del siglo XVIII, cuando también adoptaron el caballo, lo que facilitó una mayor variedad para la caza e intensificó el comercio interétnico. Esta innovación condujo finalmente a un fuerte intercambio comercial con los colonos chilenos en Punta Arenas en el siglo XIX, momento en el cual los tehuelches habían reemplazado las herramientas de piedra y hueso utilizadas durante milenios por herramientas de metal, vidrio y otros elementos extraños.

No fue hasta finales del siglo XIX y principios del XX que los tehuelches perdieron su autonomía cultural, pero el final llegó rápidamente cuando los colonos argentinos, chilenos y europeos restringieron efectivamente sus movimientos mediante una combinación de operaciones militares. matanzas (matanzas), deportaciones masivas y la exposición intensificada a enfermedades contagiosas.