Tehuantepec, istmo de

Istmo de Tehuantepec. El Istmo Mexicano de Tehuantepec, de 137 millas de ancho, está ubicado entre la Bahía de Campeche al norte y el Golfo de Tehuantepec al sur. Descrito por Miguel Covarrubias como "un cuello de botella de selva y matorrales", el istmo es la frontera natural entre América del Norte y Central. Su territorio es compartido casi por igual por los estados de Oaxaca y Veracruz, y separa los estados sureños de Yucatán, Campeche, Tabasco y Chiapas del resto de México. Su geografía es extremadamente diversa, desde las aisladas montañas de Chimalapa hasta las fértiles llanuras y praderas tropicales de la costa del Golfo y las áridas tierras bajas del Pacífico. Sus habitantes indígenas (nahuas, popolocas, mixes, zoques, huaves, chontales y zapotecas tanto del valle como del istmo) han mantenido una herencia lingüística y cultural diversa a pesar de numerosas conquistas, colonizaciones e intrusiones desde la época precolombina hasta la actualidad. Sin embargo, a pesar de esa diversidad, la región es conocida por su sociedad matriarcal y sus distintivos disfraces y peinados femeninos, a menudo usados ​​y representados por la artista mexicana Frida Kahlo.

La geografía y la ubicación estratégica del istmo lo convirtieron en el sitio favorito de numerosos esquemas internacionales para construir la comunicación interoceánica entre el Golfo y el Pacífico. Hernán Cortés se refirió por primera vez a esa posibilidad en su cuarta carta al rey Carlos V, y el primer relevamiento detallado se realizó en 1771. Entre 1842 y 1894 se otorgaron concesiones y generosos subsidios a más de nueve promotores extranjeros diferentes para completar la ruta, todos los cuales fallido.

El presidente Porfirio Díaz inauguró el Ferrocarril de Tehuantepec y las modernas instalaciones portuarias de Coatzcoalcos y Salina Cruz en 1907. El ferrocarril fue inmensamente rentable hasta 1914, cuando la combinación de la Revolución Mexicana, la Primera Guerra Mundial y la inauguración del Canal de Panamá limitó severamente su actividad. utilidad. En las últimas décadas, el gobierno mexicano ha invertido sustancialmente en infraestructura local para apoyar las industrias del petróleo y el turismo, pero el área permanece subdesarrollada.