Teatro amateur

El teatro amateur estadounidense se caracteriza por la variedad y alcance de sus formas y sus creadores. El primer espectáculo teatral conocido en América ocurrió en 1567: se representaron dos comedias para la visita del gobernador a la misión española en Tequesta en Florida. Los conquistadores, siguiendo las políticas reales españolas de 1526, utilizaron el entretenimiento teatral para convertir a los indígenas al catolicismo mientras marchaban por lo que se convirtió en México y el sur de los Estados Unidos. Además, los conquistadores recrearon sus éxitos militares para mantener la moral alta, como en 1598, cuando el capitán Farfán ideó una obra de teatro para celebrar la conquista de Nuevo México por parte de Don Juan de Oñate.

Si bien estas actuaciones de habla hispana cumplieron una función ideológica particular, la intención detrás de las primeras actuaciones de aficionados en inglés fue muy diferente. A medida que los asentamientos de habla inglesa prosperaron a lo largo de la costa atlántica y los colonos abrazaron la vida más allá del modo de supervivencia, creció su deseo de actividades de ocio. El primer teatro amateur registrado en inglés fue en 1665, cuando el terrateniente de Virginia William Darby interpretó su obra, Ye Bare y Ye Cubb, lo que le hizo enfrentar quejas por haber violado las leyes coloniales contra el teatro.

Leyes como estas, influenciadas por las religiones de los fundadores coloniales, impidieron que las compañías de teatro profesionales se establecieran hasta mediados de la década de 1700, y también hicieron que los eventos teatrales de aficionados fueran esporádicos. Mientras los músicos paseantes y los charlatanes encontraban tabernas y greens con un público comprensivo, las influencias cuáqueras y puritanas dominantes desafiaron a los artistas itinerantes. Sin embargo, la clase élite en expansión quería diversiones durante su nuevo tiempo libre. El teatro amateur surgió en Charleston, Williamsburg, Filadelfia y Nueva York con diversa controversia y éxito. Estos eventos fueron ideados por miembros de las comunidades: los estudiantes del College of William and Mary realizaron diálogos públicamente ya en 1702, y en 1718, el propietario de la escuela de baile produjo una obra en Williamsburg para honrar el cumpleaños del rey Jorge I. La nobleza local probablemente fue echada en The Orphan, en Charleston en 1735.

El éxito relativo de los artistas aficionados a menudo dependía de la geografía y la política. El teatro amateur luchó más en el norte, donde la ética puritana y cuáquera todavía tenía una influencia mensurable, pero comenzó a hacer avances de todos modos. Una compañía de músicos ambulantes con bailarines de cuerda se enfrentó con el alcalde cuáquero de Filadelfia por actuaciones en 1723, pero pudo actuar en un "teatro de cabina" fuera de los límites de la ciudad porque el gobernador de Pensilvania se negó a reforzar la prohibición del entretenimiento. En Boston, con inclinaciones anti-teatrales, las escuelas de baile y los salones de actos se abrieron en la década de 1730, desafiando las creencias puritanas para atender a la clase mercantil.

El prejuicio antiteatral pareció desvanecerse a mediados del siglo XVIII, pero reavivó a medida que las colonias avanzaban hacia la independencia. Si bien todavía se realizaban algunas obras de teatro de aficionados en las tabernas, en 1774 el Congreso Continental impuso una orden judicial sobre los entretenimientos cuando se unieron el sentimiento anti-británico y el sentimiento anti-teatral. Sin embargo, durante la Guerra de la Independencia, tanto el ejército británico como el colonial abrazaron los entretenimientos teatrales para aumentar la moral y el apoyo de los mariscales. Cuando el ejército británico ocupó Boston y Nueva York en 1775 y 1776, los comandantes alentaron los entretenimientos teatrales como diversión para sus tropas. Uno de esos entretenimientos fue el Meschianza, una lujosa extravagancia creada en honor a la renuncia del general William Howe como comandante de las fuerzas británicas en abril de 1778. El Meschianza Fue un evento que incluyó desfiles de botes, bandas, cincuenta jóvenes mujeres de Filadelfia disfrazadas escoltadas en procesión, simulacros de batallas, bailes e impresionantes exhibiciones de fuegos artificiales. El ejército colonial también adoptó el teatro que elevó la moral: dos semanas antes del Meschianza, George Washington aprobó las obras como diversión para los soldados cansados ​​del invierno en Valley Forge. Al final de la guerra, Washington asistió al Dolphinade, un desfile que recuerda al Meschianza.

A medida que los estadounidenses ganaban más riqueza y tiempo libre, y demandaban más formas de entretenimiento, lo que tradicionalmente había sido la teatralidad amateur de los showmen (intérpretes itinerantes de espectáculos de medicina, espectáculos de fenómenos, actos con animales, acróbatas y bailarines de cuerda) se convirtieron en circos itinerantes profesionales en principios del siglo XIX. Esto, junto con la facilidad para viajar que surgió con la expansión del ferrocarril, reformuló la naturaleza del entretenimiento público en arte "alto" y "bajo" (o popular), y trajo el teatro amateur al salón. Las formas populares de entretenimiento de salón iban desde conciertos musicales privados hasta tableaux vivants (o cuadros vivientes) e incluían pantomimas, charadas, obras de teatro breves y adaptaciones de espectáculos de juglares. Estos entretenimientos, destinados a familiares, amigos y vecinos, desarrollaron el concepto del "verdadero aficionado", que se destacó en habilidades perfeccionadas expresamente para divertir y entretener a familiares y amigos, dejando el entretenimiento público a los profesionales.

Los conceptos morales fundamentales de los entretenimientos de salón también fueron la base de los dramas de concursos populares a principios del siglo XX. Percy Mackaye, un "ingeniero dramático" con una herencia teatral, fue en gran parte responsable de la reactivación del drama de concursos similar a la Meschianza. Mackaye vio los concursos y las máscaras como un arte democrático expresivo y desarrolló espectáculos participativos masivos que celebraban la historia de comunidades estadounidenses específicas en una escala enorme. Su 1914 Mascarada de San Luis usó 7,500 ciudadanos-jugadores y asistieron casi 500,000 personas en un lapso de cinco días.

A medida que los concursos se hicieron populares, otro movimiento teatral amateur llegó a los Estados Unidos a principios del siglo XX: el movimiento Little Theatre. Basado en el Movimiento de Arte Europeo que alimentó el drama de artistas como André Antoine, Vsevolod Meyerhold y otros que perseguían únicamente objetivos artísticos en lugar de comerciales, este movimiento también tenía raíces en los salones, donde los clubes de mujeres se reunían para perseguir esfuerzos intelectuales. Si bien este movimiento ganó impulso como lugar de aficionados en la década de 1910, muchos Little Theatres no tenían el amateurismo como objetivo. Estos teatros se convirtieron lentamente en teatros regionales profesionales. Continuó surgiendo una gran cantidad de teatros comunitarios de aficionados en áreas más remotas sin teatros profesionales, que sirven como centros sociales y salidas creativas para los estadounidenses que todavía veían el teatro de aficionados como una actividad de ocio que valía la pena. En la década de 1960, estos teatros, a menudo asociados con grupos sociales o educativos, incluían colectivos desarrollados para explorar temas de raza, etnia y género de manera teatral.

A principios de la década de 2000, a medida que el concepto de actuación continuaba expandiéndose, el teatro amateur incluía a jugadores tan diversos como los "playtrons" disfrazados que asistían a los festivales del Renacimiento, los participantes en juegos de rol de acción en vivo que interactuaban en eventos organizados y "Cómo organizar un asesinato" disfrazados fiestas que se hacen eco de los entretenimientos de salón del siglo XIX. Estas diversas actuaciones caracterizan la rica diversidad y las raíces complejas de la teatro amateur en los Estados Unidos.