Tayasal

Tayasal, el último asentamiento de los mayas independientes conquistado por los españoles. Se encuentra en la orilla sur del lago Petén en la región lacustre central del departamento de Petén, Guatemala. Las crónicas yucatecas informan que los mayas itzá huyeron hacia el sur tras la caída de Chichén Itzá y se establecieron en Tayasal. Cortés pasó por Tayasal en su expedición a través de la península de 1525. Canek, el gobernante maya local, prometió a Cortés y sus veinte soldados que su pueblo se convertiría al cristianismo. Sin embargo, esto no había ocurrido en 1618, cuando dos franciscanos, enviados desde Mérida, también fracasaron en sus esfuerzos por convertirlos al cristianismo. (Durante su visita a Tayasal rompieron un ídolo de piedra de uno de los caballos de Cortés, hecho por los temibles mayas cuando murió el original cojo, abandonado en 1525). En 1622 una pequeña expedición militar de Mérida fue masacrada antes de que pudiera alcanzar su objetivo. objetivo de conquistar Tayasal.

Las divisiones internas entre los mayas y la tecnología militar superior de los españoles contribuyeron a la derrota de Tayasal. Kan Ek ', el líder del Tayasal, en realidad trató de formar una alianza en 169 5 con los españoles, con la esperanza de que un aliado externo reforzara su liderazgo. Sin embargo, estas negociaciones desacreditaron a Kan Ek '. El nuevo liderazgo que surgió se negó a rendirse. En consecuencia, en 1696 y 1697, una fuerza expedicionaria española de 235 hombres procedente de Mérida, bajo la dirección de Martín de Ursua, gobernador de Yucatán, logró llegar al lago. En un mes construyeron una cocina con maderas talladas localmente. Durante doce días, los esfuerzos pacíficos para efectuar la conquista fueron infructuosos. Finalmente, después de celebrar una misa al amanecer, la mitad de la fuerza española remó hacia la ciudad en la galera y derrotó a las numerosas canoas de guerra de Tayasal que defendían con fuego de mosquete. Los españoles se apoderaron de la ciudad, aplastaron a los ídolos mayas y completaron la conquista de los mayas el 13 de marzo de 1697. Algunos sobrevivientes escaparon y mantuvieron pequeñas comunidades mudándose lejos de los asentamientos españoles. El ejército español también trasladó a algunos de los Itzá restantes a misiones, donde lideraron una rebelión fallida en 1704.

En el curso de la investigación arqueológica moderna, han surgido preguntas sobre el punto final de la migración Itzá desde el norte de Yucatán (algunas evidencias sugieren la cercanía de Topoxté en lugar de Tayasal), aunque la identificación de Tayasal con la conquista final de los mayas no está sujeta a dudas.