Tavares, antonio rapôso (1598-1658)

Antônio Rapôso Tavares (b. 1598; d. 1658), leñador de São Paulo, nacido en São Miguel de Beja, Portugal. En 1628, Tavares comandó una poderosa fuerza militar de varios cientos paulistas (habitantes de São Paulo) y unos 2,000 indígenas que aplastaron las reducciones jesuitas de Guairá y trasladaron al menos 30,000 esclavos guaraníes a las fincas y plantaciones de São Paulo. El propio Tavares instaló una granja de trigo a lo largo del río Tietê con más de 100 esclavos indios. En busca de nuevos cautivos, dirigió otra gran expedición a las misiones Tape a lo largo del río Uruguay en 1636, capturando nuevamente a miles de esclavos guaraníes.

En 1648, en su aventura más ambiciosa, Tavares partió de São Paulo en busca de los indios serranos (posiblemente guaraníes) del piedemonte andino. Repelida por las fuerzas españolas y jesuitas en Paraguay y debilitada por el hambre y las enfermedades, la expedición se disolvió, con Tavares y algunos seguidores avanzando a través del corazón del Amazonas, llegando finalmente al fuerte portugués de Gurupá en 1651. Aunque posteriormente aclamado por los historiadores como Una gran aventura exploratoria que contribuyó a la formación territorial del Brasil moderno, la expedición fue un rotundo fracaso en su tiempo. Después de vagar sin rumbo fijo por los bosques de América del Sur durante más de tres años en busca de esclavos indios, Tavares regresó a São Paulo, donde murió destrozado y empobrecido.