Tatum, reece («ganso»)

(b. 3 de mayo de 1921 en Calion, Arkansas; d. 18 de enero de 1967 en El Paso, Texas), jugador profesional de baloncesto y béisbol, y showman deportivo que jugó para los Harlem Globetrotters durante las décadas de 1940 y 1950, creando varias de las acrobacias y rutinas asociadas con ese equipo de baloncesto.

Tatum, un atleta talentoso que creció en El Dorado, Arkansas, usó sus enormes manos y sus brazos de ochenta y cuatro pulgadas para manejar y pasar pelotas de baloncesto con una delicadeza increíble. Se convirtió en el arquitecto clave de varias de las rutinas memorables de los Harlem Globetrotters después de unirse al equipo en 1942. Los Globetrotters comenzaron su transformación hacia la combinación de entretenimiento y baloncesto tres años antes de que Tatum se uniera al equipo cuando los miembros del equipo comenzaron a experimentar con trucos y payasadas durante los juegos. estaban ganando cómodamente.

Las reacciones tremendamente entusiastas de las multitudes llevaron al propietario y fundador Abe Saperstein a animar a sus jugadores a seguir tejiendo su entretenida prestidigitación dentro del juego tradicional. El trotamundos Inman Jackson inició el papel original del "Príncipe Payaso" del baloncesto. El "Floorman", por lo general un individuo ágil y artístico con respecto al regate, trabajaba directamente con el "Prince", mientras que el "Cornerman" a menudo impulsaba ambas posiciones.

Tatum comenzó su aprendizaje (enfocándose en el papel de Príncipe Payaso) en 1942. Solo un breve período de servicio en el ejército con el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial interrumpió su carrera temprana. Un estudio rápido, Tatum se convirtió en el nuevo Príncipe Payaso a mediados de la década de 1940 y desarrolló varias rutinas nuevas. Refinó su oficio asistiendo a circos y estudiando payasos, lo que le proporcionó inspiración para las payasadas en la cancha utilizando árbitros y la multitud como contrastes. Tatum practicaba constantemente trucos como hacer girar una pelota de baloncesto con un dedo, pasar la pelota a la espalda y hacer rodar pelotas de baloncesto sin esfuerzo en los brazos. Una de sus maniobras favoritas consistió en manipular una pelota de baloncesto sujeta al extremo de una banda de goma enorme, un truco que hacía que los jugadores y árbitros rivales parecieran tontos mientras intentaban agarrar la pelota. Una vez, Tatum arrojó papel triturado de un cubo de agua a la audiencia. Desde su posición en la parte superior de la tecla, dirigió el ataque de los Trotters mientras realizaba un monólogo humorístico sin parar salpicado de expresiones faciales animadas. Tatum también pudo anotar a voluntad contra la mayoría de la competencia, confiando en su tiro de gancho patentado. Algunos historiadores del baloncesto le dan crédito a Tatum por haber desarrollado el "gancho del cielo".

El servicio de Tatum con el equipo coincidió con una era de orgullo Globetrotter cuando el equipo demostró que sus habilidades en el baloncesto eran sobresalientes incluso contra la competencia más dura del mundo. En 1939, los Globetrotters lograron un puesto en el Campeonato Mundial de Baloncesto Profesional, un torneo por invitación patrocinado por Chicago Heraldo-americano. Perdieron contra otro equipo totalmente afroamericano, los New York Rens, en el juego final, pero regresaron al año siguiente y ganaron el campeonato de 1940. Su reputación competitiva mejoró aún más cuando ganaron el Torneo de la Copa Internacional en la Ciudad de México en 1943. A ello siguió la aclamación mundial. Life La revista presentó al equipo de manera destacada en el número del 2 de diciembre de 1946.

Los Globetrotters, protagonizados por Tatum, continuaron dominando toda la competencia cuando vencieron a los Minneapolis Lakers en 1948 y 1949. En ese momento, los Lakers eran considerados campeones mundiales de la muy segregada Basketball Association of America (BAA), una liga que se convirtió en la National Basketball Association (NBA) en 1949. Las victorias no dejaron ninguna duda de que los Globetrotters eran talentosos jugadores de baloncesto además de showman en la cancha. Los Lakers tenían una lista de estrellas, incluido el delantero Jim Pollard y el centro George Mikan, posiblemente el jugador de baloncesto más famoso de su época. Tatum y un equipo que incluía a la leyenda de los Globetrotter, Marques Haynes, derrotaron al campeón mundial Lakers 61–59 ante una multitud de 17,823 fanáticos en el Estadio de Chicago el 19 de febrero de 1948.

Una revancha muy esperada ocurrió el 28 de febrero de 1949. Una vez más, los Globetrotters ganaron el concurso (49-45) a pesar de una tremenda desventaja de altura. Los Lakers tenían varios jugadores más altos que Tatum, que protegía a Mikan de seis pies y diez pulgadas. Tatum y los Globetrotters disfrutaron del aplauso de una multitud de más de 20,000 personas en el estadio de Chicago después de demostrar que eran el mejor equipo de baloncesto del mundo nuevamente. El equipo también compitió en la Serie Mundial de Baloncesto (1950-1958 y 1961-1962) durante esta época. Tatum fue nombrado co-Jugador Más Valioso (MVP) en 1951 y MVP del torneo en 1952.

La estrecha asociación de Tatum con la audiencia se hizo aún más íntima cuando la música temática y las nuevas técnicas de marketing anunciaron la presencia de los Globetrotters en la década de 1950. Para entonces, un conglomerado de entretenimiento con reputación internacional, el equipo ingresó a los estadios con uniformes chillones. Después de su entrada, Tatum y sus compañeros formaron un círculo en el centro de la cancha y lanzaron la pelota de baloncesto mientras los oradores llamaban al artista Brother Bones cantando "Sweet Georgia Brown". En 1950 y 1951, el equipo comenzó a hacer honor a su nombre, recorriendo Europa, África del Norte y América del Sur.

Tatum, un atleta multidimensional, fue un jugador estrella de béisbol de los Birmingham Black Barons antes de firmar un contrato de baloncesto con los Globetrotters. Continuó su participación en el béisbol de forma intermitente a lo largo de su carrera. Tatum, que jugó en la primera base de los Indianapolis Clowns, demostró que los fanáticos del béisbol también apreciaban las payasadas entretenidas. En 1952, los Clowns ganaron el campeonato de la Liga Negra Americana con un joven toletero de Alabama llamado Hank Aaron.

La participación de Tatum en el béisbol de la Liga Negra fue paralela a su carrera profesional en el baloncesto. La segregación en ambos deportes fue omnipresente durante la mayor parte de sus días de juego, y los Globetrotters eran a menudo la única vía profesional disponible para los jugadores de baloncesto afroamericanos.

En 1959, Tatum compró los Detroit Stars y cambió su nombre por el de Detroit Clowns. Continuó jugando la primera base para su nueva adquisición. Los Payasos fueron solo una de las aventuras de Tatum. Formó su propio equipo de baloncesto, los Harlem Road Kings, después de retirarse de los Globetrotters en 1954. Conocidos por su entretenimiento que agradaba a la multitud, los Road Kings viajaron a Asia y Europa, además de a lugares de América del Norte. Tatum dirigió al equipo hasta su muerte y está enterrado en el Cementerio Nacional Fort Bliss en El Paso.

Guiso Thornley, Baloncesto ' s Dinastía original: la historia de los Lakers (1989), proporciona muchos detalles sobre la rivalidad entre los Globetrotters y los Lakers. Rob Ruck, Sandlot Seasons: Béisbol en Pittsburgh (1993), describe el béisbol de la Liga Negra durante la época en la que jugaban Tatum y contemporáneos como Aaron. Robert W. Peterson, Solo la bola era blanca (1999), ofrece un excelente material de fondo sobre la época en la que jugó Tatum. Volumen de referencia de James A. Riley, La enciclopedia biográfica de las ligas de béisbol negras (1994), ofrece datos sobre el club de béisbol de Tatum en Indianápolis. Un obituario está en el New York Times (Enero de 1967).

R. Jake Sudderth