Tarbat

La palabra gaélica tarbat se refiere a una travesía seca en la que se arrastraron barcos a través del cuello de una península. La península de Tarbat, en el noreste de Escocia, se adentra en Moray Firth y permitió este tipo de cruces entre Cromarty y Dornoch Firths. Esta península contiene algunas de las mejores esculturas de la Alta Edad Media europea. Ahora es reconocido como el sitio del primer y hasta ahora el único monasterio conocido en el este de Escocia, tierra de la nación perdida de los pictos.

La escultura de Tarbat sobrevive en forma de losas cruzadas monumentales, todas talladas y erigidas alrededor del año 800 d.C. En Nigg, al pie sur de la península, la losa cruzada presenta al rey bíblico David y la historia de San Pablo y San Anthony en el desierto. En Shandwick, la gran cruz está acompañada de querubines y serafines y una masa de intrincados adornos celtas en forma de espiral. En Hilton of Cadboll, el lado transversal de la losa ha sido borrado, pero el reverso presenta una escena secular que muestra a una mujer cabalgando hacia la caza acompañada de sirvientes y cazadores. Todas estas losas de cruces miran al mar y todas llevan símbolos del lenguaje icónico picto, símbolos que probablemente representan los nombres de las personas conmemoradas.

Las excavaciones arqueológicas realizadas desde 1994 en el principal asentamiento de la península de Portmahomack han proporcionado un contexto para estos notables monumentos (fig. 1). Durante el siglo XIX, los sepultureros descubrieron piezas de piedra tallada en el cementerio y los alrededores de la iglesia de St. Colman en Portmahomack. Entre ellos se encontraba una piedra tallada en relieve en mayúsculas insulares que recuerda el Libro de Kells (aproximadamente 800 d.C.). En 1984 se descubrió una zanja enterrada alrededor de la iglesia mediante un reconocimiento aéreo. El plano en forma de D de la zanja recordó el recinto que define el monasterio de St. Columba (Columcille) en Iona, una isla al oeste de Escocia. Fue Columba (según Adomnán de Iona, su biógrafo) quien intentó convertir a los pictos del norte alrededor del año 565 d. C. Aquí había indicios de que Portmahomack podría haber sido un asentamiento de los primeros cristianos en Pictland.

En 1994, un grupo de restauración local (Tarbat Historic Trust) invitó a la Universidad de York a adoptar el sitio como proyecto de investigación. Después de una evaluación inicial, se excavó la propia iglesia y se registró su tejido, mientras que fuera del cementerio se abrió un área de 0.6 hectáreas, con resultados sensacionales. En la iglesia, los excavadores registraron una secuencia de doscientos entierros, comenzando con sesenta y siete tumbas que estaban total o parcialmente revestidas con losas de piedra (los entierros "cistas" distintivos de los pictos). Estos resultaron contener los restos de hombres principalmente de mediana edad o ancianos, el más antiguo de los cuales ha sido fechado por radiocarbono en el siglo VI d.C. Los entierros posteriores, con una distribución más normal de hombres, mujeres y niños, pertenecen al siglo XII a Siglos XV dC Se distinguieron seis fases principales de la construcción de iglesias. La primera iglesia de piedra está señalada por un solo muro y probablemente data del siglo VIII d.C. Fue reemplazada en el siglo XII por una capilla de este a oeste con un presbiterio cuadrado, que fue alargado y provisto de una torre y cripta en el siglo XIII. En el siglo XVI (en la Reforma) se alteró el eje del culto para que corriera de norte a sur y se construyó un "pasillo" o barrio norte, reservado para el laird. Cuando la Iglesia de Escocia se dividió en dos debido a la Interrupción de 1843, el eje regresó al este-oeste. La construcción de la actual iglesia data en gran parte de una restauración emprendida a mediados del siglo XVIII.

Se encontraron numerosas piezas de piedra tallada que se reutilizaron en los cimientos de la iglesia del siglo XI, la mayoría con ornamentos del siglo VIII. A principios de la década de 2000, se habían recuperado más de 150 piedras talladas de excavaciones en la iglesia o fuera de ella. Muchos de ellos son simples lápidas que llevan una cruz y recuerdan ejemplos conocidos de Iona. Una losa maciza con un león y un jabalí en relieve pertenece a la tapa de un sarcófago, o posiblemente a un altar. Otro con una imagen de una familia de ganado proviene de una losa de pared, tal vez un cancellum (Figura 2). Muchas otras piezas derivan de una o más losas cruzadas monumentales que se parecen mucho a las que sobreviven en Nigg y Shandwick.

Las excavaciones en el campo junto a la iglesia revelaron un gran segmento de un monasterio cristiano primitivo en planta. Más cerca de la iglesia hay un área de talleres dispuesta a ambos lados de una carretera pavimentada. Los talleres han producido evidencias para la elaboración de objetos de plata (platos de cuppelation), bronce (chimeneas, crisoles, moldes y piedras de afilar), vidrio (moldes), cuero (un pozo de bronceado, clavijas de hueso para el bastidor de una camilla y cuero pómez). -alisadores), y madera (un cincel revestido con virutas de madera ferrífera). Los objetos que se hicieron parecen haber sido de naturaleza eclesiástica, ya que los moldes y tachuelas recuerdan relicarios y vasos litúrgicos conocidos del mundo celta temprano. Al sur de los talleres hay un estanque con una presa que proporciona una carga de agua para impulsar una rueda de molino horizontal. Más al sur, aún contra el límite del recinto, se encuentran varios pozos de secado de granos y los cimientos de una estructura de madera en forma de bolsa en planta. Probablemente se trataba de un horno-granero, aunque su hogar muestra evidencia de uso por parte de un herrero. La zanja del límite en sí misma no era defensiva, pero parece haber sido empleada para recolectar y llevar agua a diferentes áreas del monasterio.

Los entierros masculinos, la escultura, la inscripción, el recinto y la fabricación de objetos eclesiásticos identifican al asentamiento de Portmahomack como un antiguo monasterio. El entierro más temprano tuvo lugar en el siglo VI, mientras que la mayoría de los artefactos, incluida la escultura, pertenecen al siglo VIII con un término alrededor del 800. Los registros indican que Columba se instaló en Iona en 563 y participó en una expedición al norte Pictos en 565. Pasó por la Gran Cañada por el lago Ness y se encontró con el rey picto Bridei, hijo de Mailchu, en algún lugar cerca de Inverness. Aunque la conversión de los pictos no se afirma en el libro de Adomnán Vida de San Columba, sí dice que los monasterios se fundaron en la época de Columba. Los descubrimientos de la década de 1990 nos permiten identificar a Portmahomack ("puerto de Colman", o Columba) como uno de estos, establecido en el extremo opuesto del Great Glen a Iona, quizás por el propio Columba. Para el año 800 d.C., toda la península de Tarbat había emergido como un importante centro eclesiástico, sus límites marcados por monumentales losas de cruces que llevaban algunas de las iconografías más complejas vistas en el arte cristiano primitivo. El fin del monasterio y su envío al olvido durante más de mil años sigue siendo un misterio. En algún momento entre 800 y 1100, el área del taller fue destruida por un incendio y, al mismo tiempo, las losas cruzadas monumentales se rompieron y se tiraron. Parece probable que este ataque dirigido fuera obra de los vikingos.