Tarapacá

Tarapacá, región más septentrional de Chile (1990 población 358,088), ubicada casi en su totalidad en un ambiente desértico. Solo en puntos aislados a lo largo de la costa la disponibilidad de agua permitió el desarrollo de importantes asentamientos, como Arica (1990 población 177,330) e Iquique (1984 población 118,735), dedicados al comercio, el transporte de minerales y la pesca. En algunos oasis fluviales, como Norte Grande, ha florecido la producción de hortalizas, aceitunas y cítricos. En el pasado, Iquique fue la ciudad líder de Tarapacá por su papel como principal puerto de exportación del salitre extraído en el interior. Con la desaparición de la minería de salitre, Arica, a solo 13 millas de la frontera con Perú y conectada con La Paz, Bolivia, por un ferrocarril de vía estrecha, eclipsó a Iquique y se volvió aún más importante en las décadas de 1950 y 1960 como un país de libre comercio y Zona industrial franca. La industria colapsó en la década de 1970, pero Arica mantuvo su liderazgo regional como centro comercial con Perú y Bolivia y sede de fábricas de harina de pescado.