Suicidio y automutilación

Los suicidios de esclavos ciertamente no llegaron a los titulares. De hecho, la cobertura de prensa limitada que recibieron por lo general se puede encontrar en pequeños párrafos de periódicos sin características. En esas historias, el ahogamiento parecía el método más común de suicidio. En una historia típica, una esclava, después de escapar de su dueño, intentó ahogarse, diciendo que "preferiría estar muerta antes que volver [a su dueño] para ser golpeada como había sido" ("Intento de suicidio por una esclava " El libertador, 10 de julio de 1846). Al contar la historia, El libertador, un diario de Boston, se refirió a la mujer como una "persona muerta 'contenta y feliz'". Como propiedad personal, o "bienes muebles", los esclavos eran una mercancía sujeta a la voluntad y disciplina de sus amos. A menudo, las condiciones de vida de los esclavos eran tan abominables que la muerte era preferible al confinamiento continuo. Otro esclavo fugitivo, después de ser descubierto a bordo de un barco correo por el capitán, se arrojó por la borda, "declarando que moriría antes que volver con su amo" ("Suicide of a Slave", Cleveland Herald, Junio ​​21, 1850).

SUICIDIO Y AUTO MUTILACIÓN

La creencia de que el suicidio daría lugar a su inminente regreso a África era tan frecuente entre los esclavos de ascendencia africana que los esclavistas hicieron esfuerzos concertados para contrarrestar ese pensamiento. Algunos propietarios recurrieron a mutilar deliberadamente los cadáveres de antiguos esclavos en un intento de convencer a los que quedaban en las plantaciones locales de que sus cuerpos no serían utilizables en África si optaban por suicidarse. Por ejemplo, el coronel Walrond, un esclavista en Barbados durante el siglo XVII, colocó la cabeza de un esclavo que se había suicidado con éxito en un poste y los demás esclavos lo rodearon para persuadirlos de que el esclavo no había regresado a su propio país. . Hay indicios de que el plan de Walrond funcionó. Aunque cuatro personas se suicidaron antes de estas acciones, ninguna se registró como si se hubiera suicidado después. Sin embargo, para muchas personas esclavizadas, el suicidio siguió siendo el último recurso para escapar de la esclavitud y el trato injusto.

FUENTE: Kneeland, Linda Kay. "Sufrimiento y suicidio afroamericanos bajo la esclavitud". Tesis de maestría. Universidad Estatal de Montana, 2006.

Teniendo en cuenta el estado del esclavo como "bienes muebles", el suicidio del esclavo se percibía como la destrucción de la propiedad, por lo que se agotaron todos los esfuerzos razonables de rescate para frustrar el éxito de cualquier intento de suicidio. Los intentos de fuga se vieron obstaculizados de manera similar y se detuvo a los presuntos esclavos fugitivos hasta que se pudiera localizar a sus dueños. El público tenía la obligación tácita de recuperar y devolver a los esclavos fugitivos. Considerando las probables repercusiones de una fuga fallida, no es sorprendente que los esclavos a veces prefirieran la muerte antes que regresar al confinamiento. Una noticia de la Bangor Whig y Courier describe cómo un comerciante a bordo de un tren con destino a Chattanooga observó "un hombre amarillo y un hombre negro personificando al amo y al sirviente"; el comerciante, reconociendo que el hombre que se hacía pasar por el amo era él mismo un esclavo, "lo colgó e insinuó que era un prisionero", luego de lo cual el capturado, el hombre le quitó una pistola del pecho ", giró el cañón sobre su abdomen disparó y cayó en su asiento …… [luego] dr [ew] un cuchillo bowie y le cortó la garganta, y fue un cadáver "(" Intento de fuga y suicidio de un esclavo ", 1 de abril de 1857). El esclavo no solo había huido de su dueño y conspiró con otro para frustrar el descubrimiento, sino que también se hizo pasar por un amo que poseía un esclavo.

Se pensaba que el valor de la vida de un esclavo era insignificante en comparación no solo con la de los hombres libres, sino también con respecto a otras propiedades personales. "La vida del pobre esclavo que se había comprometido a secuestrar no se consideraba tan valiosa como el reloj, el dinero y la ropa que llevaba encima, y ​​parece que para obtenerlos lo mató". ("Asesinato y suicidio de un secuestrador de esclavos", Crónica diaria y centinela, 17 de octubre de 1855). Tan insensible desprecio por la vida es evidencia de la barbarie perpetuada por la esclavitud, que hizo que muchos esclavos percibieran el suicidio como una alternativa favorable a su encierro.

De manera similar, los hombres libres también recurrieron a extremos tremendos para evitar ser reclutados en el servicio militar: "hordas de cobardes" escaparon a Canadá; algunos cortaron extremidades; otros consiguieron la habilidad de un cirujano para extraerles los dientes, lo que motivó la sugerencia del preboste mariscal de que "fueran enviados al ejército, aunque sólo fuera para convertirse en el hazmerreír y el trasero de los soldados" ("Self- Mutilación para escapar de la sequía " Gaceta diaria de Chattanooga, 9 de agosto de 1864). El comienzo de la Guerra Civil en 1861 trajo numerosos relatos de desfiguraciones autoinfligidas que dejaron a los hombres incapaces de servir. Al parecer, reconsiderando su decisión de alistarse en el ejército, un hombre de Cleveland regresó a la oficina de reclutamiento e intentó sobornar al reclutador para que lo liberara de su obligación. Cuando el oficial se negó, el hombre se cortó varios dedos del pie. los Cleveland Herald diario se lamentó, "[l] e ha conseguido lo que deseaba: la liberación del servicio militar, pero ¿a qué costo de virilidad, sufrimiento físico e inconvenientes?" ("Self-Mutilation", 10 de octubre de 1862). Se veneraba el patriotismo y los intentos de evitar el servicio se consideraban particularmente deshonrosos. "Todo hombre culpable del acto debe ser expulsado para siempre de la sociedad de los hombres" ("Self-Mutilation", 10 de octubre de 1862).

En medio de estas historias de automutilación y desfiguración había cuentos de devoción. Cuando los dos hijos mayores de Leonard Johnson se alistaron en el ejército, su hijo menor, John, de diecisiete años, trató de alistarse también, pero se consideró demasiado joven y le dijeron que era su deber quedarse con su padre. Demostrando inequívocamente su objeción, John se ahorcó. Sus motivaciones eran quizás cuestionables - "[suplicó] como una excusa de que estaría solo con sus hermanos lejos" - pero, contrastando su dedicación personal con los actos de las masas desleales que huían del país para evitar el servicio, el Oregonian de la mañana señaló que el suicidio de John Johnson sería "memorable en el futuro" ("Self-Mutilation to Escape the Draft", 24 de septiembre de 1862).

Bibliografía

"Intento de suicidio por parte de una esclava". Libertador, Boston, 10 de julio de 1846.

Douglass, Frederick. Narrativa de Frederick Douglass, escrita por él mismo, [1845]. Boston: St. Martin's Press, 2003.

Franklin, John Hope. De la esclavitud a la libertad. 8ª ed. Boston: McGraw-Hill, 2000.

Gutman, Herbert. La familia negra en esclavitud y libertad. Nueva York: Vintage, 1977.

Joyner, Charles. Abajo en la rivera. 2ª ed. Urbana: University of Illinois Press, 1984.

Morgan, Philip. Contrapunto esclavo. Chapel Hill: Universidad de Carolina del Norte, 1998.

"Asesinato y suicidio de un secuestrador de esclavos". Crónica diaria y centinela, Augusta, GA, 17 de octubre de 1855.

"Auto-Mutilación". Cleveland Herald diario, Cleveland, OH, 10 de octubre de 1862.

"Auto-mutilación para escapar de la corriente". Gaceta diaria de Chattanooga, Chattanooga, TN, 9 de agosto de 1864.

"Auto-mutilación para escapar de la corriente". Oregonian de la mañana, Portland, OR, 24 de septiembre de 1862.

"Suicidio de un esclavo". Cleveland Herald, Cleveland, OH, 21 de junio de 1850.

"Suicidio de un esclavo". Milwaukee Daily Sentinel and Gazette, Milwaukee, WI, 25 de junio de 1850.

"Suicidio de un esclavo". Libertador, Boston, 19 de julio de 1850.

                                   Aileen E. McTiernan