Strode, woodrow wilson woolwine («woody»)

(b. 28 de julio de 1914 en Los Ángeles, California; d. 31 de diciembre de 1994 en Glendora, California), atleta que rompió la barrera del color en el fútbol profesional en 1946 (un año antes de que Jackie Robinson integrara las grandes ligas de béisbol) y es considerado el primer papel digno de un actor negro en una película.

Strode era uno de los dos hijos de Baylous Strode, Sr., albañil, y Rose Norris Strode, ama de casa; Baylous Jr. era el único otro hijo de la pareja. Strode era alto y delgado cuando era joven, y su habilidad atlética no se materializó hasta que llegó a la escuela secundaria. Después de un crecimiento acelerado, se convirtió en un excelente atleta versátil, obteniendo honores de toda la ciudad en fútbol y reconocimiento de todo el estado en atletismo en Thomas Jefferson High School en Los Ángeles. Su habilidad atlética interesó a varias universidades importantes de la costa oeste. Eligió la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), en ese momento una institución relativamente joven que se había mudado recientemente a un nuevo campus en la sección Westwood de Los Ángeles. Al ir a la universidad, Strode cumplió el deseo de su padre de que "tuviera una educación".

A fines de la década de 1930, Jackie Robinson y Kenny Washington, también atletas negros, fueron las estrellas brillantes en la parrilla de UCLA, pero Strode también fue sobresaliente. Fue en este momento que Strode se preparó para el decatlón (un deporte de pista y campo de diez eventos) en las pruebas olímpicas de 1936.

Debido a su físico musculoso, se le pidió a Strode que posara para una clase de arte. También llamó la atención del aclamado director de fotografía alemán Leni Riefenstahl, quien tomó varias fotografías fijas de Strode y lo hizo posar para un escultor. El líder nazi Adolf Hitler vio las fotografías y envió a Riefenstahl a Estados Unidos para filmar Strode. Irónicamente, se utilizó una pintura de Strode, dados los pensamientos de Hitler sobre la supremacía aria, como parte del Festival Olímpico de Berlín en 1936.

Cuando Strode terminó sus estudios en UCLA, la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) todavía era una organización de blancos. Los negros no tuvieron la oportunidad de jugar en la única liga de fútbol profesional importante del país. Sin embargo, Strode y Washington jugaron con los Hollywood Bears de la Pacific Coast League, una liga menor, y en realidad ganaron más dinero que muchos jugadores de la NFL.

A fines de la década de 1930, Strode y su compañero de equipo de UCLA, Washington, comenzaron a trabajar en el departamento de servicio de Warner Brothers Studio. Después de dejar UCLA, los contactos de Strode en Warner Brothers le permitieron conseguir pequeños papeles en películas, incluyendo Puesta del sol (1941) Ritmo estrellado (1942) y No Tiempo para lo bajo (1943). Pero Strode fue principalmente un atleta durante este tiempo. Cuando no jugaba al fútbol, ​​se entrenó como luchador y ganó varios partidos profesionales. En 1941 se casó con Luana Kalaeloa, una princesa hawaiana. Más tarde tuvieron dos hijos: un hijo, Kalaeloa (conocido como Kalai) y una hija, June.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Strode se unió al Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. Estuvo destinado en March Field en Riverside, California, donde fue miembro de uno de los mejores equipos de fútbol americano, el Fourth Air Corps Flyers. Al comentar sobre Strode, Paul Stenn (“Stenko”), un jugador de la NFL de diez años, recordó: “Jugué junto a él, y él era bueno. Había jugado fútbol americano profesional y puedo decirles que Woody Strode era tan bueno como los jugadores de la NFL. Solo necesitaba una oportunidad para demostrarlo ".

Strode tuvo esa oportunidad después de la guerra. Cuando los Cleveland Rams trasladaron su franquicia a Los Ángeles en 1946, se convirtieron en el primer equipo de Grandes Ligas en jugar en la Costa Oeste. Los Rams querían jugar en el Memorial Coliseum, un estadio de 100,000 asientos. Los líderes de la comunidad negra razonaron que si el equipo iba a jugar en una instalación pública, entonces todos los estadounidenses deberían tener derecho a jugar en el equipo. Se ejerció presión y, en la primavera de 1946, Strode y Washington firmaron con los Rams, convirtiéndose en los primeros negros en jugar en la NFL desde los días pioneros de la liga en la década de 1920. Desafortunadamente, tanto Strode, entonces de treinta y dos años, como Washington, entonces de veintinueve, habían pasado su mejor momento atlético. Subutilizado por los Rams, Strode atrapó solo cuatro pases para treinta y siete yardas y fue suspendido al final de la temporada de 1946.

La siguiente temporada, Strode firmó con los Calgary Stampeders de la Canadian Football League. La edad y las lesiones del fútbol lo afectaron en 1950, y Strode regresó a los Estados Unidos para seguir una carrera de lucha libre profesional en Los Ángeles. La "multitud de cine" a menudo asistía a los combates de lucha libre, y esto llevó a la carrera de actor de tiempo completo de Strode. Un agente de talentos lo contrató y apareció en varias películas que hoy se conocerían como películas de “acción”. Strode a menudo desempeñaba el papel de gladiador o guerrero de la jungla. Ganó notoriedad como gladiador en la película épica de 1960. Espartaco. Ese mismo año Strode protagonizó el papel principal de El sargento negro, un papel que muchos consideran el primer personaje negro digno del cine estadounidense. Strode continuó obteniendo papeles significativos durante la década de 1960 y realizó películas en Italia en la década de 1970. También hizo apariciones regulares en televisión, desde un papel protagónico en Ramar de la jungla a una parte en La búsqueda.

Uno de los últimos papeles importantes de Strode fue en la película de 1984. El Cotton Club. Después de que hizo varios otros largometrajes y una película para televisión (A Viejos, 1987), Strode se retiró a un rancho en Glendora, California, con su segunda esposa, Tina (Strode se volvió a casar el 10 de mayo de 1982 después de la muerte de Luana en 1980 por la enfermedad de Parkinson). Strode murió la víspera de Año Nuevo de 1994 en Glendora por causas naturales aproximadamente un año después de que le diagnosticaran cáncer de pulmón. Fue enterrado con todos los honores militares en el Cementerio Nacional de Riverside en California.

Strode fue un atleta versátil que dejó su huella en el mundo de los deportes, pero es mejor recordado como uno de los primeros negros en integrar la NFL moderna. También dejó un importante legado de más de cincuenta largometrajes. Sus muchos papeles importantes abrieron la puerta para que los siguieran otros actores negros, al igual que su papel como pionero negro en el fútbol profesional abrió el camino para los futuros atletas negros.

Para obtener información sobre la carrera atlética de Strode, consulte: Frank Cosentino, Fútbol canadiense (1969); Myron Cope, El juego que¿Fue (1970); Arthur R. Ashe, Jr., Un duro camino hacia la gloria (1988); y Woody Strode, con Sam Young, Polvo de gol (1990). Un obituario está en el New York Times (4 de enero de 1995).

Jim campbell