Stevens, arroyos

(b. El 7 de junio de 1911 en Milwaukee, Wisconsin; d. 4 de enero de 1995 en Milwaukee, Wisconsin), pionera en el diseño industrial cuyos diseños de productos para las principales corporaciones estadounidenses se han convertido en íconos estadounidenses.

Stevens era hijo de William Stevens, vicepresidente y director de diseño y desarrollo de Cutler-Hammer, una empresa de electrónica de Milwaukee, y Sally Stevens, ama de casa. Cuando era niño, Brooks contrajo polio, y mientras estuvo confinado a la cama, su padre lo alentó a desarrollar su talento para el dibujo.

Después de asistir a las escuelas de Milwaukee, incluida la Escuela Universitaria para la formación preuniversitaria, Brooks ingresó a la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, en 1929, estudiando arquitectura. Dejó Cornell en 1933 sin un título debido a la Gran Depresión y regresó a Milwaukee. En 1934 abrió Brooks Stevens Design Associates, un estudio de diseño industrial. Uno de sus primeros proyectos fue la creación de una línea de controles eléctricos y el logo corporativo de la firma Cutler-Hammer. Los primeros días como diseñador industrial fueron extremadamente difíciles. Stevens recordó que “tuve que luchar para abrirme camino para hablar con cualquiera en los años 30. Tenía que justificarme no solo a mí mismo, sino a mi profesión ”. Sin embargo, Stevens prevaleció y ganó su primera asignación significativa del fabricante de tractores agrícolas Allis-Chalmers. Configuró las entrañas expuestas del tractor en una forma fina y redondeada, moldeó el tanque de gasolina en una lágrima y dio forma a dos elegantes guardabarros sobre las ruedas. El diseño fue un éxito instantáneo y fue tan simplificado que, según los informes, los agricultores los llevaron a la iglesia.

Stevens emprendió otro proyecto de diseño inicial para su amigo Ralph Evinrude, el fabricante de motores fuera de borda. En 1934, rediseñó el motor, ocultando el ruidoso motor expuesto debajo de una cubierta elegante y aerodinámica. Stevens pasó a diseñar muchos barcos pequeños para Evinrude.

El trabajo de Stevens en la primera secadora de ropa de aire caliente proporciona una comprensión del trabajo de un diseñador industrial. En 1936, Hamilton Industries desarrolló un prototipo de secadora giratoria calentada por gas para uso doméstico. Esencialmente, era una caja de metal con un simple interruptor de encendido y apagado. "No se puede vender esta cosa", dijo Stevens a los desarrolladores. "¡Es solo una caja de chapa!" Stevens diseñó una secadora giratoria con una puerta frontal de panel de vidrio y agregó paneles estriados y perillas a juego. Luego sugirió que la compañía cargara la secadora con calzoncillos de colores brillantes para hacer demostraciones a los minoristas. El producto despegó y el diseño de la puerta frontal del panel de vidrio en las secadoras de ropa se ha mantenido popular desde entonces. El trabajo de Stevens en la secadora ilustra muy acertadamente su propio dicho de que "soy un hombre de negocios, un ingeniero y un estilista, y en ese orden".

El 21 de agosto de 1937 Stevens se casó con Alice Kopmeier. Tuvieron cuatro hijos.

Los diseños futuristas mostrados en la Feria Mundial de 1939 en la ciudad de Nueva York abrieron los ojos de los empresarios estadounidenses a las posibilidades del diseño industrial de calidad. Sin embargo, los diseñadores industriales tuvieron que esperar hasta después de la Segunda Guerra Mundial, cuando las corporaciones pudieron dedicar la producción a los bienes de consumo, para realmente tener éxito. Stevens montó la cresta de esta ola.

Durante las décadas de 1940 y 1950, la producción de la empresa de Stevens fue prodigiosa. Diseñó parrillas portátiles, una tostadora de pan de apertura lateral, radios portátiles, cortadoras de césped, el tarro de mantequilla de maní de boca ancha, las cortadoras de césped Jeepster, Lawn Boy, la plancha de vapor eléctrica Steam-O-Matic, las freidoras eléctricas Mirro, una línea de cruceros de cubierta de puente cerrados para Chris Craft, y muchos otros productos domésticos familiares.

Algunos de los trabajos más reconocidos de Stevens fueron en el campo del transporte. En 1949 diseñó la motocicleta Harley-Davidson Hydraglide, y su diseño de guardabarros delantero todavía era utilizado por la serie Heritage Classic de la compañía a principios del siglo XXI.

Los clientes de la industria automotriz de Stevens incluyeron a Kaiser-Frazier, para quien diseñó automóviles de pasajeros y el Excalibur, un automóvil deportivo de dos asientos, de los cuales se produjeron 3,000. Diseñó el primer Jeepster de posguerra para la empresa y las siguientes líneas de Jeep hasta las camionetas Cherokee de 1980. También trabajó para Studebaker, Packard, Willys-Overland y los productores de automóviles europeos Alfa Romeo y Volkswagen. En total, Brooks Stevens Design Associates contribuyó con cuarenta y seis diseños entre 1940 y 1980 para clientes de automoción.

Stevens creó éxitos notables para los ferrocarriles. Para Milwaukee Road, diseñó todos los aspectos de los trenes transcontinentales Hiawatha y Olympian Hiawatha, desde las elegantes locomotoras, los vagones comedor y el aerodinámico vagón Skytop Lounge, hasta los uniformes de los porteros y las servilletas de los vagones del club.

Stevens también manejó diseños de logotipos y empaques para corporaciones. A partir de 1942, dio forma al aspecto contemporáneo de Miller Beer, diseñando todo, desde el logotipo hasta las botellas (transparentes en lugar de marrones) y las carrozas del desfile de la compañía. Otros diseños de logotipos incluyeron identidades corporativas para 3M Company y Allen Bradley. En total, Brooks Stevens Design Associates diseñó más de 3,000 productos para 585 clientes durante la carrera de su fundador. Finalmente, los productos diseñados por Stevens se vendieron en varios continentes y tenían un valor de más de $ 6 mil millones al año.

Probablemente el diseño de Stevens más reconocido fue el Wienermobile, un peculiar hot dog sobre ruedas que fue un truco publicitario para Oscar Mayer Company. En 1958, Stevens rediseñó el vehículo, agregando bollos a la carrocería y una cabina de burbujas para el conductor. Según su hijo Kipp, fue uno de los logros más destacados de Brooks Stevens, ya que "fue diseñado como un vehículo publicitario y tuvo un gran éxito en ese sentido". En 1944 Stevens se convirtió en uno de los fundadores de la Industrial Designers Society of America. La Sociedad tenía más de 8,500 miembros a mediados de la década de 1990.

Stevens acuñó la frase "obsolescencia programada" en 1954, una frase que "provocó una tormenta en el comercio, la prensa y el público consumidor". No usó esta frase para referirse al diseño de productos para que se desgasten cuando expiren sus garantías. Más bien, explicó Stevens, la frase significaba darle a un producto un atractivo visual que crea “el deseo de poseer algo un poco antes de lo necesario. Incentivamos a la gente a comprar productos y luego el año que viene introducimos deliberadamente algo que hará que esos productos pasen de moda y estén desactualizados ". Muchos diseñadores de la posguerra se jactaron de que el aumento de las compras de los consumidores fue su contribución a la robusta economía estadounidense.

Stevens's era la única empresa de diseño importante ubicada lejos de la ciudad de Nueva York y la costa este, el centro de la industria del diseño. Stevens afirmó que la abundante fuente de fabricantes de productos en la región era una de las razones por las que era tan prolífico.

Durante muchos años, Stevens también enseñó diseño en el Instituto de Arte y Diseño de Milwaukee (MIAD). En 1978 Stevens se sometió a una cirugía a corazón abierto y en 1979 entregó su empresa de diseño a su hijo Kipp, pero continuó enseñando en MIAD. En la década de 1980 perdió la vista de un ojo y los efectos residuales de la polio infantil lo confinaron a una silla de ruedas. Sin embargo, durante la década de 1980 continuó enseñando tres días a la semana en MIAD.

Brooks Stevens murió de insuficiencia cardíaca el 4 de enero de 1995. Está enterrado en el cementerio Forest Home de Milwaukee. Terrence J. Coffman, presidente del Instituto de Arte y Diseño de Milwaukee, dijo en el momento de la muerte de Stevens: “Era un tesoro nacional. Sus numerosos diseños en todas las áreas del diseño industrial han sido utilizados y disfrutados por millones desde la década de 1930, y su contribución a la profesión del diseño industrial es inestimable ”.

La Galería de Diseño Industrial Brooks Stevens en el Instituto de Arte y Diseño de Milwaukee mantiene una colección permanente de modelos de automóviles, productos marinos, máquinas herramienta, electrodomésticos, juguetes, equipos agrícolas y de césped y empaques de Stevens. La mayor parte de sus archivos personales se encuentran en el Museo de Arte de Milwaukee, que mantiene un extenso archivo fotográfico de sus creaciones. Brooks Stevens Design Associates mantiene un sitio web, www.brooksstevens.com. "Dar vida al estilo", en el El Correo de Washington (19 de enero de 1995), analiza el desarrollo y el impacto cotidiano de la profesión del diseño industrial y las contribuciones de Brooks Stevens a la vida contemporánea. Los obituarios están en el Centinela de Milwaukee (5 de enero de 1995) y el New York Times (7 de enero de 1995).

William J. Maloney