Stern, william («factura»)

(b. El 1 de julio de 1907 en Rochester, Nueva York; d. 19 de noviembre de 1971 en Rye, Nueva York), popular comentarista de deportes de las décadas de 1930 y 1940, famoso por sus viñetas deportivas ficticias y su estilo hiperbólico juego por juego.

Stern era el segundo de los dos hijos de Isaac Stern, director de Michaels-Stern, una gran firma de ropa, y Lena Reis Stern, hija de una rica familia de Cincinnati. El padre de Stern era generoso con las posesiones materiales pero no con su tiempo. Su madre era austera pero amable. Los intereses de Stern por los deportes, el teatro y el entretenimiento comenzaron en la infancia. Anunció simulacros de eventos deportivos desde la ducha y practicó su saxofón, confiando en la fama futura. Formó una orquesta llamada "Bill Stern y su música Bluegrass". Cuando la banda estaba mal pagada por un compromiso, el padre de Stern pagó el déficit.

Stern asistió a las escuelas públicas de Rochester, fue expulsado de la Escuela Preparatoria Hackley en Tarrytown, Nueva York, y reprobó la Escuela Preparatoria Cascadilla en Ithaca, Nueva York. Finalmente se graduó con una licenciatura en Pennsylvania Military College en Chester, Pennsylvania (PMC). En PMC, Stern aprendió sobre el trabajo por primera vez. Ascendió a capitán ayudante, controló su temperamento, obtuvo calificaciones decentes, actuó en vodevil, dirigió la orquesta de la escuela y participó en fútbol, ​​tenis, baloncesto, boxeo y remo. Después de graduarse en junio de 1930, condujo su nuevo automóvil Pierce Arrow, un regalo de su padre, a Hollywood para convertirse en una estrella de cine. Falló las entrevistas, despilfarró los fondos de su padre en el hipódromo de Agua Caliente y regresó a Rochester después de tres días de cavar postes por $ 5 al día en el estacionamiento de RKO.

Stern logró conseguir un trabajo como locutor deportivo en la estación de radio WHAM de Rochester en 1925. El trabajo consistía en viajar por el país asistiendo a eventos deportivos, y en unos pocos años Stern se cansó y renunció para mudarse a Nueva York. En 1931 había pasado de acomodador a asistente de director de escena en el inmenso Roxy Theatre, y más tarde se convirtió en el primer director de escena del Radio City Music Hall en el Rockefeller Center. En octubre de 1934, Stern compartió dos minutos con Graham McNamee, del National Broadcasting System (NBC), anunciando el partido de fútbol Navy – William and Mary en Baltimore. Trabajó a tiempo parcial en NBC durante el resto de la temporada. Stern dejó Radio City en junio de 1935 y, mientras estaba de vacaciones, conoció a su prima y futura esposa, Harriet May de Grand Rapids, Michigan. La pareja se casó el 29 de abril de 1937; tuvieron tres hijos.

Stern fue contratado en la radio KWKH en Shreveport, Louisiana, y anunció su primer partido de fútbol jugada por jugada el 12 de octubre de 1935. Ocho días después, perdió una pierna en un grave accidente automovilístico mientras conducía por Texas. En 1936 trabajó como locutor de tiempo completo para NBC. Su primera asignación de tazón fue el juego Sugar Bowl en Nueva Orleans el día de Año Nuevo de 1937, en el que Army jugó contra la Marina.

En octubre de 1939, Stern anunció su primera Noticiero Colgate Sports, un programa deportivo semanal. Reflexionó: "Me decidí por un programa que trataría historias con un toque de O. Henry; historias con música, fábulas y dramatizaciones para atraer tanto a la ama de casa como al marido ávido de deportes". Un cuarteto masculino abrió el programa con "Bill Stern, el hombre de la crema de afeitar Colgate, está al aire. Bill Stern, el hombre de la crema de afeitar Colgate con historias raras ..."

Stern narró eventos ficticios de héroes deportivos y gente común, comenzando con "¡Retrato de un atleta!" o "¡Retrato de un hombre!" Se ganó el apodo de "Esopo de las vías respiratorias" por anécdotas como "Y ese niño italiano con el bate de béisbol es ahora el Papa". Stern afirmó que la sordera del inventor Thomas A. Edison se debió a que el lanzador Jesse James lo golpeó en un juego de béisbol. En otra fábula, Stern dijo que las últimas palabras de Abraham Lincoln al coronel Abner Doubleday inspiraron el juego del béisbol. A los periodistas no les gustó la distorsión de los hechos por parte de Stern. Sin desanimarse, Stern respondió: "Estaba viviendo el mundo imaginario del teatro y la licencia que tomé fue básicamente inofensiva".

En 1939, Stern comenzó a entrevistar a celebridades del entretenimiento y el deporte, incluidos Babe Ruth, Leo Durocher, Joe DiMaggio, Judy Garland, Margaret Truman, Jack Benny, Ronald Reagan y Frank Sinatra. Stern viajó para transmitir informes remotos "en la escena" de fútbol, ​​tenis, golf, baloncesto, béisbol, carreras de caballos, carreras de equipos, hockey, atletismo (incluidos los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936 y los Juegos Olímpicos de Londres de 1948), bolos , esquí, rodeo y boxeo. Cubrió la mayoría de las peleas por el título de Joe Louis.

Como resultado de su accidente en octubre de 1935 en el que perdió una pierna, Stern tomó barbitúricos durante la noche y benzedrina durante el día junto con inyecciones de morfina. A fines de 1941 recibió inyecciones semanales, y en 1943 estas habían aumentado a dos veces por semana. En 1945 estaba tomando Demerol, Dilaudid y morfina. También experimentó un dolor severo por cálculos renales, un factor secundario que prolongó su dependencia de la morfina. En 1950 intentó una cura de cuatro días, solo para darse cuenta de que era un "adicto a la ley".

Stern fue el primer director deportivo de NBC, de 1940 a 1952. Durante ese lapso, fue calificado como el comentarista deportivo en primer lugar en la Radio Diario encuesta cada año, y también recibió premios de Película diaria, Espejo de radio y televisión, y Scripps-Howard. Durante quince años, Stern hizo dos noticieros de MGM por semana, filmó un corto deportivo una vez al mes para Columbia Pictures y apareció en películas: Orgullo de los yanquis (1942) Nunca nos han lamido (1943) Stage Door Canteen (1943) Aquí vienen los Co-eds (1945), y El West Point Historia (1950). Stern ganó casi $ 5,000 a la semana durante doce años.

Stern comenzó a trabajar para ABC-TV en septiembre de 1953. El 1 de enero de 1956, en la caja de ABC-TV sobre el Sugar Bowl en Nueva Orleans, Stern comenzó a anunciar la alineación inicial para el Juego de Año Nuevo entre los Panthers de la Universidad de Pittsburgh y el Georgia Tech. Chaquetas amarillas. Su voz se congeló; la morfina y las pastillas para dormir lo dejaron helado. Stern ingresó en el Institute of Living en Hartford, Connecticut, el 16 de junio de 1956 para recibir tratamiento y salió limpio el 22 de diciembre de 1956.

El 6 de marzo de 1957, Stern volvió a las ondas con lo que los críticos describieron como el comentario más claro de su vida. Más tarde, con Oscar Fraley, Stern escribió El sabor de las cenizas (1959), explicando su adicción. También trabajó antes de su muerte como locutor deportivo para Mutual Broadcasting Company. Stern sufrió un infarto fatal en su casa de Rye, Nueva York. Sus devotos fanáticos recordaron su despedida en el 500th Noticiero deportivo emitido en 1949: "Este es Bill Stern deseándoles a todos una buena, buenas noches".

La autobiografía de Stern, escrita con Oscar Fraley, El sabor de las cenizas (1959), presenta una imagen franca de la vida de Stern, equilibrando su carrera y su lucha con la adicción a las drogas. Frank Buxton y Bill Owen, La gran transmisión: 1920-1950 (1972), es un compendio de referencia para la edad de oro de la radio, con detalles destacados sobre deportes y locutores deportivos de la época, incluido Stern. John Dunning, En el Aire (1998), describe el formato de Stern Noticiero deportivo, cita al cuarteto que acompañó las transmisiones y explica la legendaria contribución de Stern a la radio. Edición actualizada de Ron Lackmann de La enciclopedia de la radio estadounidense: una guía de la A a la Z sobre la radio de Jack Benny a Howard Stern (2000), proporciona las fechas y horas Noticiero deportivo se emitió y enumera las celebridades que fueron entrevistadas en el programa. El estilo pintoresco de Stern se demuestra claramente en "More Lateral than Literal", Equipo (6 de junio de 1949). Los obituarios están en el New York Times (21 de noviembre de 1971) y Equipo y Newsweek (ambos 29 de noviembre de 1971).

Sandra Redmond Peters