Steinem, gloria marie

(b. 25 de marzo de 1934 en Toledo, Ohio), periodista, activista político y fundador de Sra. revista, quien se convirtió en una de las principales portavoces del movimiento feminista.

Steinem soportó una infancia inestable durante la Gran Depresión en Toledo, Ohio. Es la menor de dos hijas de Leo Steinem, un comerciante de antigüedades (en los inviernos) y propietario y gerente de Ocean Beach Pier, una sala de entretenimiento en Clark Lake, Michigan (en los veranos), y Ruth Nuneviller Steinem, reportera y editor. La abuela de Steinem, Pauline Perlmutter Steinem, fue presidenta de la Asociación de Sufragio de Mujeres de Ohio (1908-1911) y viajó a la conferencia de 1908 del Consejo Internacional de Mujeres. Cinco años después de su matrimonio, Ruth Steinem fue hospitalizada por un ataque de nervios (lo que podría describirse hoy como un trastorno de ansiedad y agorafobia). Aunque se enfrentó a la vida diaria, luchó con problemas psicológicos durante décadas. La llegada de su hija Gloria, combinada con los planes comerciales fallidos de su esposo, aumentaron su inestabilidad. Después de que su hija mayor, Susanne, se fuera a la universidad, Leo Steinem se divorció de su esposa en 1944 y entregó su cuidado a su hija menor de diez años.

Durante los siguientes años, Steinem y su madre vivieron en la zona de clase trabajadora del este de Toledo en una casa cada vez más deteriorada que había pertenecido a sus abuelos maternos. La adolescente luchó por equilibrar su trabajo escolar con las exigencias del cuidado de su madre. En 1951 Leo Steinem acordó vivir con su ex esposa durante un año para que Steinem pudiera mudarse con su hermana mayor y terminar su último año en Western High School en Washington, DC. Aunque el reencuentro entre sus padres fue breve, la madre de Steinem finalmente recibió el tratamiento psiquiátrico que necesitaba y vivió de forma semiindependiente hasta su muerte.

Steinem asistió a Smith College en Northampton, Massachusetts, y completó su licenciatura en gobierno en 1956 magna cum laude. Pasó los siguientes dos años en la India con una beca y escribió su primer libro, Mil indias sobre la experiencia. Al regresar a los Estados Unidos en 1958, Steinem trabajó para el Servicio de Investigación Independiente en Boston antes de mudarse a la ciudad de Nueva York y un trabajo en ¡Ayuda! revista en 1960. Rápidamente recogió tareas para Esquire y Show también; su artículo de investigación de 1963 para esta última revista, "Yo era una conejita de Playboy", la estableció como una reconocida periodista y figura de una celebridad. Durante los siguientes años, el trabajo independiente de Steinem apareció en Vogue, McCall's, Cosmopolitan, Life, del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Revista del New York Times; ella también editó El libro de la playa, una publicación de 1963 de fotografías y ensayos sobre los baños de sol. En una nota más seria, Steinem trabajó como guionista en la sátira de noticias de televisión Esa fue la semana que fue, de 1964 a 1965. En 1968, Steinem se incorporó al personal de New York revista como escritora política con una columna semanal, "The City Politic", en la que cubría las carreras del líder sindical agrícola César Chávez, la radical negra Angela Davis, el senador Eugene McCarthy y el senador Robert F. Kennedy. Steinem ganó el Premio de Periodismo Penney-Missouri en 1969 por su artículo "After Black Power, Women's Liberation", una de las primeras miradas serias al nuevo movimiento feminista. El 21 de marzo de 1969 asistió a una manifestación por el derecho al aborto organizada por un grupo feminista de Nueva York, las Medias Rojas, que cambió el enfoque de su carrera y el curso de su vida. Inspirada por la postura intransigente del grupo, que celebró su foro sobre el aborto después de ser excluido de las audiencias públicas para revisar las leyes de Nueva York, Steinem desarrolló una perspectiva feminista que informó de inmediato su columna "City Politic". Además de utilizar el análisis feminista en sus ensayos, Steinem ayudó a fundar el Caucus Político Nacional de Mujeres (NWPC) en 1971 con las líderes feministas Betty Friedan, la congresista Bella Abzug y Shirley Chisholm. Un comité de acción política que apoyó a las candidatas en sus postulaciones a cargos electivos, el NWPC fue solo uno de los varios proyectos que Steinem apoyó. La Women's Action Alliance, un comité organizador político de base, cofundado con Brenda Feigen en 1971, fue otra de las contribuciones de Steinem al panorama político feminista de la época.

A pesar de estos logros, la cobertura de los medios de comunicación a menudo se centró en el sentido del estilo y el ingenio rápido de Steinem. Una cita ampliamente publicitada la hizo descartar el concepto de matrimonio diciendo que no podía "aparearse en cautiverio". Otro dicho atribuido a Steinem, "Una mujer sin un hombre es como un pez sin bicicleta", se convirtió en un eslogan del movimiento feminista en la década de 1970. Aunque algunas activistas feministas criticaron el alto perfil público de Steinem, su conocimiento de los medios y su sentido del humor la convirtieron en la líder más conocida del movimiento de mujeres a principios de la década de 1970. Parte del atractivo de Steinem fue su capacidad para comunicar los objetivos básicos de la igualdad económica, social y legal para las mujeres en un lenguaje sencillo y de sentido común. En un momento en que el movimiento de mujeres estaba acosado por tensiones políticas internas, Steinem también pudo ayudar a unir al movimiento a través de sus divisiones políticas, económicas, raciales, generacionales y de orientación sexual.

La contribución más conocida de Steinem al movimiento feminista llegó con la publicación de Sra. revista. Con el apoyo de la New York Clay S. Felker, Steinem y Pat Carbine publicaron el número inaugural como suplemento en New York en diciembre de 1971. Al mes siguiente, el primer número independiente de Sra. fue un éxito instantáneo que agotó su primera tirada de 300,000 copias en poco más de una semana. Como revista mensual con Steinem como editor, Sra. reclamó una base de suscriptores de medio millón de lectores a mediados de la década de 1970. Steinem también mantuvo un alto perfil como experto en los medios y activista político a lo largo de la década, particularmente en apoyo de la Enmienda de Igualdad de Derechos; Sin embargo, la enmienda constitucional propuesta para prohibir la discriminación de género no logró la ratificación. El papel de Steinem como la feminista más conocida de Estados Unidos también generó críticas por parte de algunas feministas que no estaban de acuerdo con su táctica de trabajar por un cambio político dentro del sistema existente o que estaban resentidas por su alta visibilidad.

Además de sus contribuciones a Em., Steinem publicó una colección de su trabajo anterior en el best-seller Actos escandalosos y rebeliones cotidianas (1983), un análisis feminista de la vida de Marilyn Monroe en Marilyn: Norma Jeane (1986), una memoria de concienciación en Revolución desde dentro: un libro de autoestima (1992), y una serie de ensayos que exploran varios aspectos del género en Más allá de las palabras (1994). Un editor colaborador de Sra. después de su venta en 1987, Steinem siguió siendo un destacado comentarista social, periodista y activista en el milenio. Salió de sus batallas con opositores y detractores conservadores dentro del movimiento feminista con su integridad y sentido del humor intactos. En 2001 Steinem se casó con David Bale, un emprendedor y activista político nacido en Sudáfrica. No tienen hijos. Ella emitió un comunicado a la prensa diciendo: "Espero que esto pruebe lo que las feministas siempre han dicho: que el feminismo se trata de la capacidad de elegir lo que es correcto en cada momento de nuestras vidas".

Las biografías de Steinem incluyen Carolyn G. Heilbrun, La educación de una mujer: la vida de Gloria Steinem (1995); Sydney Ladensohn Stern, Gloria Steinem: sus pasiones, política y mística (1997); y Caroline Evensen Lazo, Gloria Steinem: feminista extraordinaria (1998). Entre las muchas entrevistas que Steinem ha concedido a lo largo de los años se encuentran las conversaciones con Cynthia Gorney en Mother Jones (Noviembre-diciembre de 1995) y Toddi Gutner en BusinessWeek (17 de septiembre de 2001).

Timothy Borden