Steinbeck, john ernst

(b. 27 de febrero de 1902 en Salinas, California; d. 20 de diciembre de 1968 en la ciudad de Nueva York), escritor estadounidense ganador del premio Nobel y Pulitzer, conocido como un defensor de la persona trabajadora común y por su compromiso moral con los ideales tradicionales de la democracia estadounidense.

Nacido y criado en la comunidad rural de Salinas, California, el tercero de cuatro hijos y el único hijo de John Ernst Steinbeck, el tesorero del condado, y Olive Hamilton Steinbeck, una maestra de escuela, Steinbeck asistió a la Universidad de Stanford después de graduarse de la escuela secundaria, pero abandonó la escuela. antes de obtener un título. Se mudó a la ciudad de Nueva York en 1925 para buscar trabajo. Con la ayuda de familiares, trabajó primero como jornalero y luego como reportero de la Estadounidense de Nueva York. Al encontrar el periodismo demasiado sórdido para sus gustos, regresó a California y se instaló en Lake Tahoe para escribir. Sus tres primeras novelas quedaron inéditas y sus dos primeras novelas publicadas se vieron afectadas por los problemas financieros de los editores.

En 1935, sin embargo, la estrella de Steinbeck comenzó a ascender con la publicación de Tortilla plana, que describía la vida de los estadounidenses de origen mexicano en Monterey, California. A los lectores les gustó la descripción de Steinbeck de personajes empobrecidos pero nobles, y la reputación de Steinbeck se disparó aún más con la publicación de De ratones y hombres (1937), una historia de dos peones de rancho que esperan comprar un lugar propio, y Las uvas de la ira (1939). La última novela cuenta la historia de los trabajadores migrantes que viajan a California en busca de una vida mejor, pero solo encuentran degradación y hambre. Steinbeck ganó el premio Pulitzer de 1940 por Las uvas de ira, estableciéndolo firmemente como un gran escritor estadounidense.

Steinbeck intentó alistarse en el Cuerpo Aéreo del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial, pero se le impidió servir debido a falsas acusaciones de que era comunista. (Estas acusaciones surgieron de la controversia en torno a su descripción de los productores de frutas de California en Las uvas de ira.En cambio, Steinbeck trabajó de junio a diciembre de 1943 como corresponsal especial en el teatro europeo y escribió piezas de propaganda para el gobierno de Estados Unidos. En 1945 se trasladó a Nueva York, donde finalmente se sintió como en casa y se consideró un exitoso trasplante a la ciudad.

Steinbeck publicado Este de Eden, un recuento de la historia bíblica de Caín y Abel, en 1952. Aunque pretendía que esta fuera su obra maestra, no fue bien recibida por los críticos, que la compararon desfavorablemente con Las uvas de ira. A lo largo de la década de 1950, su carrera pareció desvanecerse, y su postura antimaterialista y pro-laboral, así como su enojo hacia las grandes empresas, alienaron aún más a una sociedad que estaba cada vez más nerviosa por la infiltración socialista y comunista. Por supuesto, Las uvas de la ira fue uno de los libros prohibidos con mayor frecuencia en los Estados Unidos a mediados del siglo XX.

Steinbeck era una persona reservada, un solitario desde su adolescencia, y basaba la mayoría de sus obras en personas y eventos que observaba, más que en sus propias experiencias. Para 1960, sin embargo, aparentemente sintió que había perdido el contacto con los trabajadores estadounidenses ordinarios cuyas vidas siempre había celebrado, por lo que emprendió un viaje para renovar su relación con ellos. Equipando una camioneta de tres cuartos de tonelada con una cabina similar a la de un barco, emprendió un viaje de tres meses y diez mil millas con un caniche francés anciano llamado Charley. Documentó su viaje en Viaja con Charley: en busca de América (1962). Además de describir a las personas y lugares que vio, el libro también contiene reflexiones sobre temas de la época, como las tensiones raciales, el éxodo de personas de pueblos pequeños a las ciudades, el crecimiento de las superautopistas y la desaparición de dialectos y costumbres locales. . La mayoría de los críticos consideraron el libro ligero y de lectura agradable, y el público estuvo de acuerdo; se vendió bien y ganó el premio Libro de bolsillo del año en 1964.

En 1962 Steinbeck fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura, aparentemente por su novela. El invierno de nuestro descontento (1961). La mayoría de los críticos criticaron el libro, y muchos críticos creyeron que el premio se había otorgado principalmente por la calidad del trabajo inicial de Steinbeck. Según Warren French, el propio Steinbeck dijo a los periodistas que no creía que se lo mereciera. Otros críticos no estuvieron de acuerdo. FW Watt escribió sobre Steinbeck: "Al igual que Estados Unidos, su trabajo es un universo vasto, fascinante y paradójico: un experimento descarado en democracia; una búsqueda ingenua de comprensión al nivel del hombre común; una celebración de la bondad y la inocencia; una exhibición de caos, violencia, corrupción y decadencia ". En su discurso de aceptación del Premio Nobel, Steinbeck resumió su punto de vista sobre la misión del escritor: "El escritor tiene la delegación de declarar y celebrar la capacidad demostrada del hombre para la grandeza de corazón y espíritu, para la valentía en la derrota, para el coraje, la compasión y el amor. . " También dijo: "Sostengo que un escritor que no cree apasionadamente en la perfectibilidad del hombre no tiene dedicación ni membresía en la literatura".

El premio Nobel despertó un renovado interés público en el trabajo de Steinbeck y las ventas de sus libros se dispararon. En reconocimiento a su estatus, fue elegido para realizar una gira de nueve semanas por Europa por el Programa de Intercambio Cultural del Departamento de Estado en 1963. Ese mismo año, fue nombrado consultor honorario en literatura estadounidense de la Biblioteca del Congreso. Steinbeck hizo campaña por la reelección del presidente Lyndon B. Johnson en 1964, y el 14 de septiembre de 1964 Johnson le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad. Después de las elecciones de 1964, Steinbeck siguió siendo uno de los consejeros íntimos de Johnson, e incluso pasó un fin de semana en el retiro presidencial, Camp David. En 1966 Johnson nombró a Steinbeck al Consejo Nacional de las Artes.

En 1965 Steinbeck comenzó a escribir una columna semanal para Newsday en el que condenó la turbulencia y la falta de respeto por la ley y el orden que veía entre los estadounidenses más jóvenes, que se rebelaban cada vez más contra los valores tradicionales. Steinbeck escribió originalmente la columna desde su casa en Sag Harbor, Nueva York, pero luego informó desde Irlanda, Israel y Vietnam del Sur. Mientras estuvo en Vietnam, apoyó firmemente las políticas de guerra cada vez más impopulares del presidente Johnson, una opinión a la que se oponen casi todos los demás escritores estadounidenses importantes.

Steinbeck se casó tres veces y tuvo dos hijos. Su primera esposa, Carol Henning, jugó un papel importante en su éxito literario inicial, pero se divorciaron en 1943 después de trece años de matrimonio. Se casó con la cantante Gwyn Conger, quien dio a luz a sus dos hijos, el 29 de marzo del mismo año. Tras un amargo divorcio en 1948, Steinbeck se casó con Elaine Scott el 29 de diciembre de 1950. Steinbeck murió de un ataque cardíaco en la ciudad de Nueva York el 20 de diciembre de 1968. Está enterrado en Salinas, California.

Las colecciones más importantes de artículos de Steinbeck se encuentran en las Bibliotecas de la Universidad de Stanford; la Biblioteca Bancroft de la Universidad de California, Berkeley; el Centro de Investigación de Humanidades Harry Ransom de la Universidad de Texas, Austin; la Biblioteca Morgan en la ciudad de Nueva York; el Centro Nacional Steinbeck en Salinas, California; y el Centro de Investigación Steinbeck de la Universidad Estatal de San José. Las biografías de Steinbeck incluyen FW Watt, John Steinbeck (1962); Warren G. French, John Steinbeck (1975); y Jackson J. Benson, Verdaderas aventuras de John Steinbeck, escritor: una biografía (1984). Los exámenes críticos del trabajo de Steinbeck incluyen a Joseph R. McElrath, Jr., Jesse S. Crisler y Susan Shillinglaw, eds., John Steinbeck: The Contemporary Reviews (1996) y John Ditsky, John Steinbeck y los críticos (2000). Un obituario está en el New York Times (21 de diciembre de 1968).

Kelly Winters