Staraya ladoga

Staraya Ladoga, en el noroeste de Rusia, fue uno de los centros de producción artesanal y comercial más importantes del Báltico oriental durante la Alta Edad Media. Situada en el extremo oriental del Báltico, la ciudad era una puerta de entrada entre el Mar Báltico y las rutas fluviales rusas hacia el Mar Negro. Staraya Ladoga también es citada por algunas versiones del documento histórico más antiguo de Rusia, la Crónica Primaria de Rusia, como la sede de Rurik, el primer gobernante de Rusia.

Establecimiento

Los primeros asentamientos en Staraya Ladoga se han excavado completa y sistemáticamente, lo que ha dado como resultado una imagen detallada de la vida en una ciudad comercial del Báltico oriental desde el 750 al 1200 d.C. Se han excavado un total de 3,600 metros cuadrados de Staraya Ladoga medieval, de una zona de asentamiento estimada de 15 kilómetros cuadrados. El suelo anegado en el sitio ha dado como resultado una excelente conservación de los hallazgos, y la dendrocronología ha permitido que los hallazgos se fechen con precisión.

Como resultado del extenso programa de excavación, los arqueólogos pueden esbozar una imagen clara del desarrollo y el carácter de la primera Staraya Ladoga. El barrio de la Fortaleza de Movimiento de Tierras de la ciudad fue el primero en asentarse, comenzando alrededor del año 760 dC. Esta área probablemente fue el lugar más adecuado para un puerto. El asentamiento se expandió hacia el barrio de Varangian Street alrededor del año 842 d.C. Una vez establecidas, estas áreas de asentamiento temprano fueron ocupadas continuamente durante la Edad Media. En los siglos IX y X, la ciudad comercial comienza a aparecer más urbana, con áreas y funciones más definidas. Staraya Ladoga recibió fortificaciones de madera en la década de 860 y fortificaciones de piedra en 882. Las viviendas y los edificios públicos se concentraron dentro de las murallas de la ciudad. Los lugares sagrados y los cementerios se ubicaron fuera de los muros. En el siglo X, se estableció una cuadrícula de calles regular. En este momento la población del pueblo era de poco más de mil personas.

En Staraya Ladoga se han excavado más de ciento cincuenta casas medievales, que datan del siglo VIII al siglo XI d.C. Los edificios medievales son de dos tipos principales, uno pequeño y otro grande. Los pequeños edificios miden aproximadamente 5 metros cuadrados y tienen un hogar en una esquina. Los grandes edificios miden aproximadamente 13 por 10 metros y tienen un hogar central. Los arqueólogos no han encontrado una explicación para la coexistencia de los dos tipos de edificios. En un momento, los estudiosos creyeron que los edificios más grandes podrían haber sido anteriores a los edificios más pequeños, pero esta hipótesis ha sido rechazada. Asimismo, los intentos de identificar los tipos de edificios con los diferentes grupos étnicos que viven en Staraya Ladoga no han tenido éxito.

Un edificio bien conservado en el barrio de Earthworks Fortress es de tamaño excepcional. Construido en 894, medía aproximadamente 17 por 10 metros. Se ubicó un hogar en una habitación interior tapiada que medía aproximadamente 10.5 por 7.5 metros. Se encontraron más de doscientas cuentas de vidrio y treinta piezas de ámbar asociadas con el edificio, lo que sugiere que sus ocupantes estaban involucrados en el comercio. Ibn Fadlan, un erudito árabe, escribió en 921 o 922 que los comerciantes rus que navegaron por el río Volga construyeron grandes estructuras de madera que podían albergar de diez a doce personas.

Se erigieron túmulos funerarios a lo largo del río Volkhov, en lugares donde serían visibles desde la distancia. Más de treinta túmulos funerarios aún se conservan en Staraya Ladoga. Se cree que uno de los montículos más grandes de Staraya Ladoga fue construido para Oleg (879–912), el gobernante que unió el norte y el sur de Rusia. El cementerio de Plakun es notable por los entierros de barcos escandinavos aproximadamente diez. Otros cementerios en Staraya Ladoga incluyen entierros bálticos, finos-ugricos y eslavos.

Economía

Desde sus inicios, la economía de Staraya Ladoga se basó en el comercio y la producción de bienes comerciales. La ciudad era un nodo importante en las rutas entre el Mar Báltico y las rutas fluviales a través de Rusia hasta el Lejano Oriente. Staraya Ladoga controlaba una parte sustancial de la ruta, desde el Báltico hasta la parte baja del río Volkhov. Desde el bajo Volkhov, los comerciantes tomarían la ruta del Volga hacia el Mar Caspio y el Califato Islámico o la ruta Dnieper hacia el Mar Negro y el Imperio Bizantino.

Las escalas de plata y comercio indican que los comerciantes intercambiaban bienes en Staraya Ladoga. Además de los productos comerciales locales, como artesanía, madera, miel y esclavos, también pasaron por Staraya Ladoga productos de otras zonas: pieles de la Escandinavia vikinga, peines de Frisia, cuentas del Mediterráneo, espadas del reino franco y ámbar de el Báltico. Los comerciantes intercambiaban estos productos en el Lejano Oriente por monedas de plata, cornalina y cuentas de cristal de roca, seda y ropa, adornos y accesorios de estilo guerrero.

La producción artesanal local en Staraya Ladoga está indicada por los hallazgos de materias primas, herramientas, varios productos encontrados en diferentes etapas de terminación, productos rechazados (defectuosos) y escombros de fabricación. Casi todas las casas excavadas en la ciudad arrojaron evidencia de tal producción artesanal. Cuentas de vidrio

puede haber sido elaborado en la cristalería encontrada en Staraya Ladoga. Se equipó una herrería que databa de la década de 760 para la fundición de bronce, con un hogar de fundición, moldes de fundición y una colección de veintiséis herramientas para trabajar el metal (fig. 1). El ámbar se importó del Báltico y se trabajó en el sitio. La alfarería se fabricó localmente, primero utilizando una construcción hecha a mano y luego la rueda rápida. El hueso y la cornamenta se convirtieron en numerosos objetos, incluidos cuchillos y peines. Los objetos de madera se tornaban y se tallaban manualmente. Se utilizaron herramientas textiles (husillos, espirales y herramientas de procesamiento de lino) para crear la tela terminada que se encuentra en la ciudad. El calzado de cuero también se produjo a principios de la Edad Media Staraya Ladoga.

La agricultura, la ganadería, la recolección y la caza también ocuparon a los primeros ocupantes de la ciudad y su campo. Las herramientas agrícolas, incluidas las rejas de arado, se conservan en el registro arqueológico. Los restos botánicos comprenden cereales cultivados, como el mijo, y plantas y bayas recolectadas localmente. Los animales se criaron en corrales y cobertizos para ganado. Los domesticados incluían vacas, cerdos, ovejas, cabras, gallinas, caballos, perros y gatos. El equipo de caza y los restos de fauna de caza silvestre indican que se cazaban castores, zorros, liebres, alces, ciervos, lobos, linces, focas, diversas aves y numerosos peces, algunos como alimento y otros por sus pieles.

sociedad y Cultura

Muchos grupos étnicos vivieron a principios de la Edad Media Staraya Ladoga, entre ellos, bálticos, finlandeses, eslavos y escandinavos. Estos grupos se distinguen más fácilmente en los primeros siglos de asentamiento. Con el tiempo, la cultura material de Staraya Ladoga se homogeneizó más. La investigación arqueológica sobre entierros en toda la región del lago Ladoga sugiere que la integración étnica existió dentro y fuera de la ciudad. Aunque también se la conoce como la primera "capital" de Rusia, Staraya Ladoga se caracteriza mejor como una ciudad comercial multiétnica cuyos residentes participaron en la red comercial internacional del Mar Báltico.