Staggers, harley orrin

(b. 3 de agosto de 1907 cerca de Keyser, Virginia Occidental; d. 20 de agosto de 1991 en Cumberland, Maryland), miembro durante dieciséis mandatos de la Cámara de Representantes que de 1966 a 1980 se desempeñó como presidente del Comité de Comercio Interestatal y Exterior de la Cámara.

Nacido literalmente en una cabaña de troncos, Staggers fue el quinto de doce hijos de Jacob Kinsley Staggers y Frances Winona Cumberledge. Su padre participó en varios negocios, pero ninguno tuvo mucho éxito en el sustento de su numerosa familia. Staggers asistió a la Keyser High School del condado de Mineral, West Virginia. Debido a las dificultades económicas de la familia, Staggers trabajó de niño en una fábrica de seda de la zona. Su amor por el fútbol lo llevó a Emory and Henry College en Emory, Virginia, donde jugó como fullback. También participó activamente en el gobierno estudiantil. Para terminar su educación, trabajó para el ferrocarril de Baltimore y Ohio, y finalmente se convirtió en guardafrenos. El empleo de verano lo encontró en los campos de trigo de Kansas y Oklahoma y durante un año trabajó en una fábrica de caucho en Akron, Ohio. Después de graduarse con una licenciatura en 1931, Staggers pasó dos años como maestra y entrenadora en Norton High School, en lo profundo de las montañas del oeste de Virginia. Al regresar al condado de Mineral, se desempeñó como entrenador en jefe de fútbol en Potomac State College de 1933 a 1935. Luego hizo un año de estudios de posgrado en la Universidad de Duke, en Durham, Carolina del Norte, y luego tomó cursos en Northwestern, en Chicago.

Desde 1937 hasta 1941, Staggers se desempeñó como alguacil del condado de Mineral. Luego obtuvo un nombramiento como agente de derecho de paso para la Comisión de Carreteras de Virginia Occidental en 1941 y 1942. En el último año se convirtió en el director estatal de la Oficina federal de Informes Gubernamentales (que más tarde se convirtió en la Oficina de Información de Guerra).

Al enlistarse en la Marina de los EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial, Staggers fue nombrado oficial y sirvió como navegante en el Servicio Aéreo Naval en los teatros del Atlántico y del Pacífico. Durante sus deberes en el Pacífico sufrió heridas cuando su avión se estrelló al aterrizar. Dejó la marina como teniente comandante en 1946. Justo antes de partir para el servicio en el extranjero, Staggers se casó con Mary Veronica Casey el 4 de octubre de 1943. Finalmente se convirtieron en padres de seis hijos.

Staggers pasó a la política nacional en 1948 cuando derrotó al congresista Melvin C. Snyder para representar al Segundo Distrito de Virginia Occidental. A medida que la guerra fría se calentaba, Staggers se convirtió en un halcón constante en los asuntos exteriores y un enemigo de los comunistas nacionales. Al principio de su carrera, el Partido Demócrata lo eligió como asistente de la mayoría, y demostró ser eficiente en reunir votos sobre temas clave. Fue miembro del Comité de Asuntos de Veteranos y del Comité de Correos y Servicio Civil. También presidió el Subcomité de Transporte y Aeronáutica del Comité Interestatal y de Comercio Exterior. Como anticomunista acérrimo, en enero de 1954 Staggers presentó la HR 6943, que solicitaba al presidente que nombrara una comisión de primera línea para encontrar una manera de proscribir al Partido Comunista y convertir la pertenencia a ese partido en un delito.

En febrero de 1962, su HR 10019 habría facilitado "la acción donde más se necesita la acción para aprehender a miembros de la conspiración comunista en este país". La pena fue una multa de $ 10,000 y una pena de prisión de cinco años. Entre otras disposiciones, esta ley negaría pasaportes a miembros de grupos identificados como comunistas y no permitiría exenciones de impuestos para dichos grupos. Habría prohibido a los miembros de esos grupos representar a los trabajadores y hacer uso de las instalaciones de la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Por último, habría requerido que esas personas testificaran bajo juramento y proporcionaran documentación que demostrara su inocencia, quitando su privilegio de no autoinculparse. La dudosa constitucionalidad de algunos de estos requisitos se derivó de la falta de formación jurídica de Staggers. Sin embargo, en años anteriores se había opuesto a lo que percibía como excesos del senador Joseph McCarthy.

En 1966, sus colegas elevaron a Staggers a la presidencia del poderoso Comité de Comercio Interestatal y Exterior, y él continuó en ese puesto hasta su jubilación. Las responsabilidades del comité eran extremadamente amplias. Además de los asuntos comerciales, tenía la responsabilidad de las comunicaciones, el transporte, la producción de energía, la protección del consumidor, la seguridad automotriz, la salud pública y la reducción de la contaminación. Entre sus logros se encuentran las acciones para eliminar los juguetes peligrosos del mercado, la introducción de dispositivos de seguridad en los automóviles, la financiación federal para la investigación del cáncer y una ley de veracidad en los envases. Durante el embargo de petróleo árabe, y al servicio de sus electores de Virginia Occidental, Staggers impulsó el carbón como fuente de energía alternativa. La actividad más publicitada de su mandato fue cuando desafió a CBS por supuestamente fabricar noticias sobre el hambre en Estados Unidos y Vietnam, así como su cobertura general de Vietnam, una guerra que él apoyaba. Los cargos de desacato al Congreso que su comité inició contra Frank Stanton, el jefe de CBS, no fueron sustentados por toda la Cámara de Representantes.

Staggers fue responsable de la legislación que permitió a los ferrocarriles deshacerse del tráfico de pasajeros no rentable en 1971. Pero la legislación también creó el Amtrak subsidiado por el gobierno federal, que garantizaba que tanto Baltimore y Ohio como Chesapeake y Ohio seguirían pasando por Virginia Occidental. En 1976, la legislación de Conrail brindó más ayuda al sistema ferroviario en declive de Estados Unidos. Finalmente, la Ley Staggers Rail de 1980 desreguló parcialmente los ferrocarriles. Como resultado, se crearon varios mega-sistemas, mientras que empresas más pequeñas y débiles cerraron.

En algunos aspectos, la carrera de Staggers parece paradójica. Deseoso de despojar a los comunistas de sus derechos, fue partidario del movimiento de derechos civiles y votó por la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales del año siguiente. Apoyó la Enmienda de Igualdad de Derechos y la enmienda que amplía los derechos de voto a los jóvenes de dieciocho años. En su opinión, tanto el Distrito de Columbia como Puerto Rico deberían convertirse en estados. Al mismo tiempo, continuó apoyando la participación de Estados Unidos en Vietnam y estuvo de acuerdo con la Asociación Nacional del Rifle sobre la legislación sobre armas. Un año después de que intentó proscribir al Partido Comunista, recomendó la creación de un puesto a nivel de gabinete llamado Secretario de Paz. Estas inconsistencias surgieron del hecho de que Staggers era un antiguo político de West Virginia que apoyaba los intereses y deseos de sus electores, políticas que a veces generaban críticas de sus colegas. Era un luchador duro y hábil en el Congreso que generalmente usaba su poder en nombre de los desamparados. Hasta el final de su carrera, Staggers fue un defensor de los consumidores y las minorías. Fue carpintero y entre sus muchas membresías (alces, leones, alces, caballeros de Pythias) su servicio en la Segunda Guerra Mundial tuvo prioridad; pertenecía a la Legión Estadounidense, Veteranos de Guerras Extranjeras, Veteranos Estadounidenses Discapacitados y AMVETS. Metodista de toda la vida, Staggers también participó activamente como maestra de escuela dominical.

En 1980, Staggers decidió no postularse para la reelección, después de haber cumplido treinta y dos años en la Cámara, un récord de longevidad en Virginia Occidental. Su hijo, Harley O. Staggers, Jr., fue derrotado por el republicano Cleve Benedict en el año electoral que llevó a Ronald Reagan a la Casa Blanca. En agosto de 1991, poco después de cumplir ochenta y cuatro años, Staggers se cayó de una escalera mientras trabajaba en su casa. Unos días después, se dirigió al hospital en las cercanías de Cumberland. Allí, las complicaciones de la caída lo llevaron a la muerte por insuficiencia cardíaca y respiratoria. Staggers está enterrado en la trama de su familia en Keyser.

Las aparentes contradicciones en los puntos de vista políticos y el servicio de Staggers surgieron de sus experiencias de vida personal y de su apoyo constante a sus electores de Virginia Occidental. Sus largos años de servicio en la sede del poder no lo corrompieron ni le dieron un sentido inflado de su propia importancia. Quizás, como dijo Rudyard Kipling en su poema "Si", Staggers podría "caminar con los reyes, sin perder el toque común".

Los artículos de Staggers se encuentran en la Colección de West Virginia de la Biblioteca de la Universidad de West Virginia en Morgantown. Un obituario está en el New York Times (21 de agosto de 1991).

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