Speck, richard benjamin

(b. El 6 de diciembre de 1941 en Kirk-wood, Illinois; d. 5 de diciembre de 1991 en Joliet, Illinois), asesino en masa cuyo brutal asesinato de ocho estudiantes de enfermería transformó la percepción popular del asesinato en Estados Unidos.

El séptimo de los ocho hijos de Benjamin Franklin Speck, un granjero y maderero, y Mary Margaret Carbaugh, ama de casa, Speck se crió en una estricta casa presbiteriana. Después de la muerte de su padre en 1947, la madre de Speck se casó con Carl August Lindberg, un tejano bebedor que trabajaba en el negocio de los seguros. Juntos, se mudaron con sus dos hijos menores de Monmouth, Illinois, a Dallas, Texas. Propenso a sufrir violentos ataques de ira cuando está borracho, Lind-berg golpeaba regularmente a su esposa y maltrataba a Speck física y psicológicamente. Un estudiante pobre y un paria social, Speck luchó durante la escuela primaria y se matriculó en Crozier Technical High School, abandonando la escuela en 1958 después de un semestre. Comenzó a correr con una pandilla de delincuentes mayores y pronto se instaló en una vida de delitos menores. A la edad de veinticuatro años, Speck había sido arrestado cuarenta y una veces y había cumplido varios períodos en la cárcel. También había tenido varios trabajos serviles, como trabajar en una planta embotelladora 7-Up y conducir un camión para una empresa empacadora de carne.

El 19 de enero de 1962 Speck se casó con Shirley Annette Malone, de quince años. Speck, un marido cruel e irresponsable, golpeaba habitualmente a su esposa y, a menudo, la obligaba a tener relaciones sexuales. La pareja ya se había separado y Speck estaba cumpliendo condena por conducta desordenada cuando su hija nació en 1962. Mientras estaba en la cárcel, se hizo un tatuaje en el antebrazo izquierdo, el infame "Born to Raise Hell". Después de una condena por robo con allanamiento de morada, Speck fue enviado a la penitenciaría de Texas en Huntsville desde septiembre de 1963 hasta enero de 1965. Dos días después de su libertad condicional, Speck fue arrestado por agredir a una mujer con un cuchillo y regresó a Huntsville hasta su liberación en julio de 1965. En En marzo de 1966, el mismo mes en que se le concedió el divorcio a Shirley, se emitió una orden de arresto a nombre de Speck por el robo de un supermercado. Temiendo otra sentencia de prisión, huyó a Chicago.

Speck llegó a la casa de su hermana y su esposo y pronto viajó a Monmouth, Illinois, donde visitó a familiares y amigos, pero pasó la mayor parte del tiempo holgazaneando en bares y sumergiéndose en el crimen. En abril de 1966 Speck presuntamente entró en la casa de una mujer de sesenta y cinco años y, después de violarla a punta de cuchillo, se fugó con dinero y joyas. Speck también fue sospechoso de varios robos y del asesinato de una camarera, Mary Kay Pierce. Temiendo que la policía se acercara, Speck regresó abruptamente a Chicago. Consiguió un trabajo como marinero de cubierta en la Inland Steel Company a bordo del Clarence B. Randall pero pronto fue despedido por agredir a un oficial. El 11 de julio de 1966 buscó trabajo en la sala de contratación de la Unión Marítima Nacional en el destartalado South Side de Chicago, pero no había literas disponibles.

Disgustado, desempleado y sin dinero, un furioso Speck continuó bebiendo en exceso, y la noche del 13 de julio entró por la puerta trasera de una casa en el 2319 East 100th Street, cerca de la sede del sindicato. La casa era la residencia de ocho estudiantes de enfermería del cercano Hospital Comunitario de South Chicago. Corazon Amurao, una estudiante de intercambio de Filipinas, fue la primera en encontrarse con Speck. Blandiendo una navaja y una pistola, Speck descubrió a cinco enfermeras más (Merlita Gargullo, Valentina Pasion, Pamela Wilkening, Patricia Matusek y Nina Schmale) y las condujo a un gran dormitorio, donde ató a cada una con tiras arrancadas de una sábana.

Asegurándoles a las asustadas enfermeras que no tenía intenciones de hacerles daño, se guardó el dinero en efectivo y les explicó que lo necesitaba para ir a Nueva Orleans a enviar. Una sexta enfermera, Gloria Davy, regresó de una cita y también fue atada. Speck charló sin rumbo fijo con sus cautivos hasta las 12:30 de la mañana cuando regresaron dos enfermeras más, Suzanne Farris y Mary Ann Jordan (una amiga que planeaba pasar la noche). Cuando se resistieron a Speck, su respuesta fue rápida y brutal. Hundió el cuchillo en el pecho de Farris y apuñaló a Jordan dieciocho veces antes de estrangularla con una media. Su sed de sangre despertó, Speck comenzó a arrastrar a las otras enfermeras una por una a diferentes habitaciones antes de apuñalarlas y / o estrangularlas. Solo Amurao sobrevivió a la masacre escondiéndose debajo de una cama hasta que Speck se fue.

Amurao pudo proporcionar a la policía una descripción detallada de Speck: un metro ochenta de estatura y 160 libras con cabello rubio peinado hacia atrás, una cara severamente picada de viruelas, un acento sureño lento y un tatuaje de "Nacido para levantar el infierno" en su brazo. Con la ayuda de un boceto compuesto, la policía rastreó a Speck hasta la sede del sindicato y pudo hacer coincidir sus huellas dactilares con las encontradas en la escena del crimen. Ahora el objetivo de una persecución masiva, Speck huyó a Skid Row de Chicago con la vaga esperanza de tomar un tren de carga fuera de la ciudad. En cambio, se registró en el hotel Starr, donde la noche del 17 de julio de 1966 se cortó los brazos con una botella de vino rota en un intento de suicidio. Sangrando y al borde de la muerte, lo llevaron al Hospital del Condado de Cook, donde lo arrestaron después de que un interno reconoció el tatuaje revelador.

El 15 de abril de 1967 Speck fue declarado culpable de ocho cargos de asesinato. La condena se debió en gran parte a la dramática identificación que hizo Amurao en la sala de audiencias de Speck. Aunque fue condenado a morir en la silla eléctrica, se salvó la vida de Speck cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró inconstitucional la pena de muerte en junio de 1971. Fue condenado nuevamente al Centro Correccional de Stateville en Joliet, Illinois, de cincuenta a cien años por cada asesinato. . El 5 de diciembre de 1991, Speck sufrió un infarto masivo y murió en el cercano hospital Silver Cross. Su cuerpo, que no fue reclamado, fue incinerado y las cenizas esparcidas en un lugar desconocido. Speck nunca admitió su culpa, manteniendo firmemente que su mente estaba tan nublada por el alcohol y las drogas que no recordaba aquella maldita noche. Sin embargo, una cinta de video hecha en prisión, descubierta en 1996, mostraba a un Speck sonriente e impenitente describiendo los asesinatos con detalles espeluznantes.

Richard Speck cambió para siempre el rostro del crimen moderno. La pura brutalidad e insensatez de los asesinatos conmocionó a una nación de su complacencia e imprimió en la imaginación popular el terrible rostro picado de viruela de un vagabundo tatuado como símbolo del mal desenfrenado. Una cierta inocencia y seguridad estadounidenses murió junto con los ocho estudiantes de enfermería. Si esos inocentes podían ser masacrados por un extraño sin motivo aparente, de ahora en adelante nadie podría estar a salvo, no se asumía ninguna seguridad. El legado de Richard Speck fue el comienzo de la escalofriante era estadounidense de asesinatos en masa y asesinatos en serie modernos.

Un relato de la vida de Speck y seis meses de prisión en espera de juicio, Jack Altman y Marvin Ziporyn, MD, Nacido para levantar el infierno: la historia no contada de Richard Speck (1967), presenta un retrato psicológico intrigante, aunque ligeramente comprensivo, de Speck extraído de numerosas entrevistas. Dennis L. Breo y William J. Martin, El crimen del siglo: Richard Specif y el asesinato de ocho estudiantes de enfermería (1993), es el mejor y más completo relato de la vida y los crímenes de Richard Speck. Martin era el fiscal adjunto del estado que procesó a Speck. Los videos biográficos incluyen Grandes crímenes y juicios del siglo XX: John Wayne Gacy / Richard Speck (1993); Biografía: Richard Speck (1998); Informes de investigación: Richard Speck (2000). Un obituario está en el New York Times (6 de diciembre de 1991).

Michael Mclean