Sousa, tomé de (c. 1502-1579)

Tomé de Sousa (b. C. 1502; d. 1579) primer gobernador general de Brasil. De noble cuna, Sousa era hijo ilegítimo de un prior. Descendiente del rey Afonso III, pasó su juventud en la corte real bajo el patrocinio de su primo, el conde de Castenheira, Antônio de Ataíde. Como soldado luchó en Marruecos y participó en el comercio de especias con India. Nombrado primer gobernador general de Brasil, llegó a Brasil en 1549 con seis barcos y mil colonos, entre marineros, soldados, seis misioneros jesuitas, artesanos, carpinteros, canteros y criminales. Su trabajo consistía en centralizar el control real sobre Brasil, defender el territorio de los piratas franceses y pacificar y cristianizar a los indios. El colono portugués Caramurú se reunió con el nuevo gobernador y le prometió una alianza india.

Sousa compró tierras a los herederos de Francisco Pereira Coutinho, el Donatário de Bahía para la sede de una nueva capital y centro del gobierno real en Brasil. Salvador, la nueva capital, se construyó en un lugar más adecuado para la defensa. El gobernador dio un buen ejemplo al ayudar personalmente con la construcción. Luego envió al presidente del Tribunal Supremo y al tesorero a las otras capitanías para verificar los abusos y regularizar la administración, pero también realizó una gira de inspección por todas las capitanías excepto Pernambuco. El nuevo gobernador otorgó tierras a los colonos y expulsó a los indios hostiles para hacer que el asentamiento fuera más atractivo para la colonización europea. El ganado se introdujo desde las islas atlánticas, mientras que artilugio (ingenios azucareros) fueron construidos y fortificados. Se establecieron días de mercado para facilitar el comercio con los indios. Se erigió una aduana en Salvador. Sousa fortificó pueblos desprotegidos y patrulló las aguas costeras para mantenerlos libres de intrusos extranjeros.

Tomé de Sousa tenía una estrecha relación con Manuel da Nóbrega y los jesuitas. Se basó en los informes de los jesuitas para obtener información y envió a los jesuitas en giras de inspección de las capitanías. Durante su mandato como gobernador, se establecieron fortalezas y tribunales, se establecieron nuevas ciudades y se fundaron misiones, iglesias y escuelas.