Sosa, sammy (1968–)

El toletero de béisbol y jardinero derecho Samuel "Sammy" Peralta Sosa creció en el semillero de béisbol de San Pedro de Macorís, República Dominicana. Después de abandonar sus sueños de ser boxeador, Sosa desarrolló sus habilidades juveniles de béisbol al borde de la pobreza, lustrando zapatos y jugando con equipos improvisados ​​en campos descuidados. Hizo su debut en las Grandes Ligas con los Rangers de Texas en 1989, terminó esa temporada y dos más con los Medias Blancas de Chicago, luego fue canjeado por la ciudad a los Cachorros de Chicago, donde estableció récords y alcanzó el estatus de celebridad. En 1998 ganó el Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional y, con el Cardenal Mark McGwire de St. Louis, compartió la Sports Illustrated Premio Deportista del Año. Sus competencias amistosas con McGwire por la mayor cantidad de jonrones llamaron la atención nacional en 1998 y 1999. En esos dos años y en 2001, Sosa fue el único jugador en conectar sesenta o más jonrones en tres temporadas. Aunque sus totales de ponches se mantuvieron altos en esas temporadas pico, su promedio de bateo nunca cayó por debajo de .288 entre 1998 y 2002. En agosto de 2007, su promedio de carrera de dieciséis años fue de .273 y su jonrón total de 604, lo que lo convirtió en el quinto béisbol jugador en la historia del deporte que haya pegado 600 o más jonrones.

Cada año, entre 2001 y 2004, el promedio de bateo, carreras, hits, jonrones, carreras impulsadas y el porcentaje de slugging de Sosa disminuyeron. Esos números decrecientes, combinados con su suspensión de ocho juegos en 2003 por usar un bate tapado con corcho en un juego reglamentario, su trato a veces desconsiderado de sus compañeros de equipo, sus violaciones de las reglas del equipo y los cargos frecuentes pero no comprobados de uso de esteroides, llevaron a los Cachorros a canjearlo a los Orioles de Baltimore en 2005. Esa temporada, probablemente la peor de Sammy desde 1992, fue una decepción para ambas partes, y los Orioles lo dejaron libre. Después de quedarse fuera una temporada, Sosa firmó un contrato de ligas menores con los Rangers de Texas antes del entrenamiento de primavera en 2007, luego se convirtió en el club matriz como bateador designado regular. Sigue siendo un héroe querido en República Dominicana.