Sondheim, stephen joshua

(b. 22 de marzo de 1930 en la ciudad de Nueva York), compositor y letrista que conoció tanto el éxito como el fracaso durante la década de 1960 y se convirtió en 1970 en la nueva voz del teatro musical estadounidense.

Hijo único de Herbert Sondheim, un fabricante de vestidos, y Etta Janet "Foxy" (Fox) Sondheim, una diseñadora de vestidos, Sondheim comenzó su vida en Manhattan, pero se mudó con su madre a Pensilvania a la edad de diez años cuando sus padres se separaron. Después de un par de años en la escuela militar, asistió a la George School, una academia preparatoria en Pensilvania, y se graduó de Williams College con una especialización en música en 1950. Continuó sus estudios privados con el compositor Milton Babbitt.

La relación de Sondheim con su madre fue conflictiva, pero encontró un hogar espiritual en su adolescencia con la familia del letrista Oscar Hammerstein II, quien se desempeñó como padre sustituto. "Escribí para el teatro con el fin de ser como Oscar", dijo más tarde Sondheim. "No tengo ninguna duda de que si él hubiera sido geólogo, yo habría sido geólogo". Su mentor le enseñó a Sondheim sobre la construcción de la comedia musical y continuó aconsejándolo hasta la muerte de Hammerstein en 1960.

El primer trabajo de Sondheim fue como guionista de la serie de televisión. Topper en 1953. Su primera partitura profesional fue para la obra no producida Sábado por la Noche en 1954. Cuando murió su productor, también murió el proyecto, pero este trabajo llevó a Sondheim a un impresionante debut en Broadway en 1957, escribiendo letras de la música de Leonard Bernstein para West Side Story. Sondheim también se desempeñó como letrista de Gitano (1959), con música de Jule Styne. Ambos son considerados musicales clásicos de Broadway de primera categoría; ambos incluían temas no tradicionales que atraían a Sondheim; y ambos lo ayudaron a formarse como artista. West Side Storyel cuento de Romeo y Julieta y GitanoLa saga de la maternidad desenfrenada fue menos reconfortante, menos ligera, de lo que estaban acostumbrados muchos espectadores del teatro.

Sondheim pudo presentarse a sí mismo como compositor y letrista en su próximo proyecto de Broadway, Una cosa divertida sucedió en la manera al foro en 1962. Burt Shevelove y Larry Gelbart adaptaron material del antiguo dramaturgo romano Plauto en un juego humorístico que involucra a un esclavo que quiere ser libre. El público y la crítica respondieron al espectáculo obsceno pero benigno, que encajaba muy bien en los gustos populares de principios de la década de 1960.

Más tarde, el compositor señaló que su partitura para Foro representó el comienzo de su alejamiento de la tradición de la comedia musical integrada promovida y sostenida por su amado Hammerstein en producciones como Salón Náutico (1927) y Oklahoma! (1943). En un musical integrado, un número surge naturalmente de la acción de la obra y promueve la trama. Por el contrario, Sondheim vio las canciones en Foro como respiro del ritmo frenético de la obra.

A medida que avanzaba la década, Sondheim comenzó a exhibir una intelectualidad y una conciencia social de las que carecían gran parte de la música de Broadway. Su próximo show, Cualquier persona puede silbar (1964), cerrado tras nueve funciones. Sin embargo, esta obra, con un libro de Arthur Laurents, forjó un nuevo terreno para el teatro musical, abarcando temas controvertidos. Ambientada en una ciudad con un alcalde corrupto y una institución mental prominente, jugó con los límites entre la cordura y la locura. Como los de Foro, sus canciones se apartaron en función de la tradición establecida. "Comentaron sobre la acción en lugar de adelantarla", explicó Sondheim más tarde.

Su siguiente obra le enseñó a Sondheim lo que no quería hacer. Antes de su muerte, Hammerstein había instado a su protegido a trabajar con el socio del letrista, Richard Rodgers. Cuando se le pidió a Rodgers que compusiera para una adaptación musical de la obra de Laurents El tiempo del cuco (1952), Sondheim acordó servir como letrista del proyecto, titulado ¿Escucho un vals? (1965). Sondheim comentó más tarde que la obra probablemente nunca debería haberse adaptado. Más allá de esa dificultad y su renuencia a volver a la mera escritura lírica, experimentó grandes limitaciones al trabajar con Rodgers. Nunca más se conformaría con una participación menos que plena en un proyecto musical.

Después Vals, Sondheim trabajó en una variedad de proyectos que no se desarrollaron completamente. En 1966, él y el dramaturgo James Goldman adaptaron un cuento de John Collier para la antología televisiva. Estadio ABC 67. Una fantasía sobre un grupo de personas que se esconden del mundo en una tienda departamental pero viven con miedo a los "hombres oscuros" que castigan el emocionalismo y el inconformismo, "Evening Primrose" no logró hacer la transición a la pantalla chica con éxito. Sin embargo, significó un trampolín en la carrera de Sondheim y otro caso en el que abrazó lo que muchos considerarían un tema deprimente.

El resto de la década fue de prueba y error para Sondheim, incluido un período en el que el veterano jugador de juegos compuso crucigramas para New York revista. Regresó a Broadway en 1970 con una producción que lo puso en el mapa en lo que respecta a críticos y académicos. Compañía construido sobre el trabajo pasado de Sondheim para transmitir el estado de ánimo con su música. El primero de los "musicales conceptuales" que fue pionero con el productor Harold Prince, es una obra basada en el tema más que en la trama, explorando los entresijos del matrimonio en Nueva York como se ve a través de varias parejas que se hacen amigas de un soltero. Habla y canta del amor, la acomodación, el miedo al compromiso y la emoción y alienación de vivir en la ciudad.

En los años posteriores a 1970, Broadway se convirtió en un terreno cada vez menos fértil para el teatro musical. En las décadas de 1950 y 1960 había perdido su conexión con la música popular estadounidense a medida que el mercado discográfico se fragmentaba y la música rock se hacía dominante. El aumento de los costos en la década de 1970 hizo que fuera más arriesgado financiar nuevas obras, y los productores se basaron cada vez más en re-hashes y resurgimientos de material antiguo.

En este nuevo clima, Sondheim demostró ser el principal, a veces el único, compositor de teatro estadounidense serio. "El mayor desafío para mí es la oportunidad de probar cosas nuevas constantemente", dijo. New York en 1974. "Es el trabajo del escritor ... traer [a la audiencia] cosas que nunca hubieran esperado ver". Su conocimiento de las tradiciones del teatro musical, combinado con su deseo de explorar nuevas técnicas y temas, lo llevó de un homenaje a las grandes revistas musicales del pasado en Follies (1971) a una exploración de la respuesta japonesa a la cultura occidental en Oberturas del Pacífico (1976), y de una reescritura de cuentos de hadas en Into the Woods (1987) a una exploración del impulso de matar presidentes en Asesinos (1991). Nunca perdió la pasión que mostró en la década de 1960 por explorar nuevas técnicas, formas y temas.

Hay varios libros sobre Sondheim, entre ellos Joanne Gordon, El arte no es fácil: el logro de Stephen Sondheim (1990); Martin Gottfried, Sondheim (1993); y Meryle Secrest, Stephen Sondheim: una vida (1998). Craig Zadan, Sondheim y Co. (1986), recopila citas de colegas para completar el cuadro del trabajo de Sondheim. También hay una revista dedicada al compositor, La revisión de Sondheim.

Tinky "Dakota" Weisblat