Somoza garcía, anastasio (1896–1956)

Anastasio Somoza García (b. 1 febrero 1896; d. 29 de septiembre de 1956), dictador nicaragüense (1936-1956) y patriarca de la dinastía Somoza. Nacido en San Marcos, "Tacho" Somoza dominó Nicaragua de 1930 a 1956. Nacido en Carazo, departamento de San Marcos, Tacho era el sobrino nieto de Bernabé Somoza, el forajido más notorio de Nicaragua. Asistió a la escuela en Filadelfia, donde obtuvo un excelente dominio del inglés. A su regreso a Nicaragua, Somoza se embarcó en una carrera militar que derivaría, con el apoyo de los representantes de Estados Unidos en Nicaragua, en su meteórico y violento ascenso a la presidencia. Se casó con Salvadora Debayle, sobrina del líder liberal y presidente Juan Bautista Sacasa, y logró ingresar a los círculos superiores de la sociedad y la política nicaragüenses. Durante la ocupación militar estadounidense de Nicaragua de 1927-1933, Somoza llamó la atención del secretario de Estado estadounidense Henry Stimson. Basado en su dominio del inglés y su carismático entusiasmo por los Estados Unidos, fue nombrado enviado de Stimson y también apodado "el yanqui". En 1927, Estados Unidos le dio el mando de la recién creada Guardia Nacional. La guardia fue creada para mantener el orden en el violento mundo de la política nicaragüense, permitiendo así la retirada de los marines estadounidenses.

Bajo la tutela de Somoza, la guardia se volvió cada vez más poderosa, colocándolo en una posición para desafiar y superar incluso la autoridad política y legal del presidente nicaragüense. Como era de esperar, se vio envuelto en una lucha por el poder político con el presidente Sacasa, su tío político, y utilizó cada vez más a la guardia para ejercer su influencia y control sobre Nicaragua. En 1934, después de que Sacasa completara las negociaciones de paz con el comandante guerrillero Augusto César Sandino, Somoza arregló el asesinato de Sandino. Se ha sugerido que se vio obligado a participar en el complot para mantener el control sobre la guardia. Sin embargo, la autorización de Somoza para el asesinato fue representativa de sus métodos. Usando a la guardia como base de poder, Somoza expulsó a Sacasa de la presidencia en 1936.

Respaldado por la guardia, Somoza llegó a la presidencia con más poder personal que cualquier otro presidente en la historia de Nicaragua. A pesar de los bloqueos legales para llegar a la presidencia (se le prohibió el puesto como pariente de Sacasa y como comandante de la Guardia Nacional), Somoza fue "elegido" a la presidencia en diciembre de 1936. Aunque se lo describió como encantador, astuto y ambicioso, Tacho Somoza utilizó la astucia, el oportunismo y la crueldad para mantener y construir una dinastía política y económica. Como presidente mantuvo el mando supremo de la Guardia Nacional. Reestableció el Partido Liberal Nacionalista como una máquina política personal, desempolvada en época de elecciones para asegurar su candidatura. La oposición conservadora fue comprada con los pactos políticos de 1948 y 1950 que les garantizaron un tercio de los escaños en el Congreso y un lugar en la Corte Suprema al tiempo que aseguraban su cumplimiento con el dominio de Somoza sobre Nicaragua.

Su control económico del país aumentó de manera constante. Llegó al poder con la proverbial "finca de café en ruinas" y murió dejando un patrimonio personal estimado entre $ 100 y $ 150 millones. Su actitud hacia Nicaragua se resumió en una sola línea, "Nicaragua es mi finca" (Nicaragua es mi finca). Su explotación de la ayuda exterior y la asistencia técnica (una cantidad sustancial debido a su postura muy pro-estadounidense) y su oportunismo durante la Segunda Guerra Mundial aumentaron dramáticamente sus propiedades privadas. Con el pretexto de combatir el nazismo, confiscó propiedades de propiedad alemana e italiana. Para 1944 Somoza era el mayor terrateniente privado y el principal productor de azúcar del país. Sus propiedades pronto se expandieron para incluir compañías de carne y minería, fábricas de cemento, fábricas textiles, procesamiento de leche e instalaciones de transporte estatales, muchas de las cuales eran monopolios. También estaban los negocios "sucios" de los juegos de azar, los burdeles, el crimen organizado, la producción ilegal de alcohol y el control monopolístico de las licencias de exportación e importación, muchas de las cuales ocurrieron con la participación de la Guardia Nacional.

La capacidad de Somoza para mantenerse en el poder se debió a su control sobre la Guardia Nacional, pero también a su astucia política. Cuando los vientos del cambio político comenzaron a favorecer los movimientos prodemocracia y el creciente descontento resultó en gobiernos elegidos democráticamente en Guatemala y El Salvador en la década de 1940, Somoza promulgó un nuevo código laboral en 1944 y una ley de impuesto sobre la renta en 1952, y estableció un instituto de desarrollo en 1953. Este "progreso social" coincidió con un auge económico derivado de la expansión de la industria algodonera. Washington también reforzó el apoyo de Somoza. Su línea pro Estados Unidos trajo fondos para el desarrollo de infraestructura. A pesar del creciente descontento con su dominación económica y política y sus tácticas represivas, Estados Unidos lo veía como un aliado incondicional en una región que se estaba convirtiendo rápidamente en una preocupación para la política estadounidense. Sus métodos de mano dura fueron motivo de la famosa descripción del presidente Franklin D. Roosevelt de Somoza como "un hijo de puta, pero nuestro hijo de puta". Otros líderes centroamericanos se preocuparon cada vez más por su poder. En 1954 la Organización de Estados Americanos (OEA) tuvo que intervenir para evitar que Somoza apoyara a los exiliados costarricenses en el lanzamiento de un intento de golpe de Estado contra el presidente José Figueres Ferrer desde suelo nicaragüense.

En última instancia, la naturaleza represiva de la dictadura económica, política y militar de Somoza resultó en su asesinato. El 21 de septiembre de 1956, un joven poeta nicaragüense, Rigoberto López Pérez, fusiló a Somoza en León. Somoza había estado en la ciudad para recibir la nominación presidencial del Partido Liberal Nacionalista. El embajador de Estados Unidos, Thomas Wheaton, con el apoyo del presidente Dwight D. Eisenhower, trasladó a Somoza al hospital militar estadounidense en Panamá, donde murió. Le sobreviven su esposa, una hija y tres hijos (uno ilegítimo). Dos de sus hijos, Luis y Anastasio, continuarían la dinastía por otros veintitrés años.