Sociedad en américa, martineau, harriet

La periodista británica Harriet Martineau (1802-1876) registró sus impresiones de un largo viaje a través de Nueva Inglaterra, el Medio Oeste y el sur antes de la guerra en su trabajo de 1837. Sociedad en América. Una ardiente abolicionista, también se la considera la primera mujer socióloga en la historia del campo. Sociedad en América causó cierto revuelo por las fuertes opiniones expresadas sobre una economía del sur que dependía por completo del trabajo forzoso, y más adelante en su carrera abogó por el desarrollo de una industria algodonera en la India, una posesión colonial británica en ese momento, para reducir La dependencia de Inglaterra de las importaciones estadounidenses del cultivo.

Martineau nació en 1802 en Norwich, Inglaterra, donde su padre era dueño de un negocio de fabricación textil. Con mala salud durante gran parte de su vida, nació con problemas de audición y sin sentido del olfato, pero estaba decidida a completar su educación y forjar una carrera a pesar de estos desafíos. Asistió a una escuela en la ciudad de Bristol y se sintió atraída por el unitarismo en su adolescencia. A mediados de la década de 1820, el negocio de su padre fracasó y, como resultado, se vio obligada a ganarse la vida por sí misma. Su discapacidad auditiva significó que la profesión más común para las mujeres jóvenes de su clase, la enseñanza, se le cerró y se dedicó a escribir, pero durante muchos años tuvo que mantenerse a sí misma haciendo trabajos de costura.

El primer éxito de Martineau se produjo cuando ganó un concurso de escritura patrocinado por la iglesia unitaria, y pronto sus ensayos sobre la reforma educativa y otros temas de justicia social de la época comenzaron a traer fama y un ingreso estable. Se mudó a Londres en 1832, donde desarrolló un interés en un nuevo campo de investigación que se llamó economía política en ese momento, pero luego fue reemplazado por el término más general de economía. En su época, los primeros practicantes de la economía política examinaron la producción y el comercio en sociedades industrializadas como la británica, y abordaron los pros y los contras de lo que algunos vieron como una necesidad de una participación gubernamental mucho mayor a través de la regulación y los servicios sociales.

Martineau escribió una colección de fábulas de varios volúmenes que demostraban varios principios del nuevo campo de estudio, Ilustraciones de economía política, publicado entre 1832 y 1834. Con este título y los posteriores su reputación creció y fue una figura muy conocida entre el grupo liberal londinense de la década de 1830, admirada tanto por sus opiniones como por los evidentes desafíos para una carrera activa que presentaban sus problemas de salud . En 1834, zarpó hacia los Estados Unidos, planeando tomar unas vacaciones muy necesarias, pero en su lugar comenzó a escribir sus impresiones sobre la nación y su gente. El trabajo terminado, Sociedad en América, se publicó en 1837 y comenzó con una premisa de investigación: ¿Estados Unidos estaba cumpliendo la promesa de su constitución histórica? Consideró que había sido un éxito en este esfuerzo, salvo por dos problemas: la esclavitud y la condición de la mujer.

El viaje de Martineau la llevó a través de los estados sureños de Virginia, Georgia y Alabama, y ​​escribió con franqueza lo que vio en las plantaciones que visitó:

El buen gusto natural, tan notable en los negros libres, se apaga aquí ... Había cierto alivio al ver a los niños jugando al sol, ya veces las aves cacareando y pavoneándose por las casas; pero por lo demás, un paseo por un manicomio es mucho menos doloroso que una visita al barrio de esclavos de una finca. Los niños quedan, durante las horas de trabajo, a cargo de una mujer; y son brillantes, enérgicos y lo suficientemente alegres para la temporada, por lentos y estúpidos que estén destinados a volverse (Martineau, p. 224).

A lo largo de Sociedad en AméricaMartineau escribe sobre la gente y los lugares que encontró a través del prisma del análisis económico y se opuso a la esclavitud desde un punto de vista fiscal. "El vicioso principio fundamental de la moral en un país esclavista, que el trabajo es vergonzoso, mancha la mente infantil con una mancha que es tan fatal en el mundo de los espíritus como lo es actualmente el tinte negro en el mundo de la sociedad", afirmó. Ella lo consideró también desde el punto de vista de los derechos humanos, y escribió que en sus viajes por el Sur, "una pregunta común que me hicieron las damas amables fue: '¿No encuentras a los esclavos en general muy felices?' Parecía que nunca se les había hecho, o se habían hecho a sí mismos, la pregunta con la que yo respondí: '¿Estarías contento con sus medios?' "(P. 121).

En el tema de las mujeres, Martineau juzgó que la situación de las mujeres casadas, sin derechos políticos o de propiedad en muchos estados, era tan terrible como la de las esclavas del Sur. Ella creía que ambos grupos eran incapaces de convertirse en miembros plenamente contribuyentes de la sociedad bajo el sistema actual. Sociedad en América fue ampliamente leído en ambos lados del Atlántico, pero no encontró reacciones del todo favorables en ninguna nación de habla inglesa. Martineau lo siguió con varios títulos más, incluida su primera novela, Deerbrook, en 1838, y un romance histórico sobre Toussaint L'Ouverture (1743–1803), líder de la revuelta de esclavos de Haití, pero su salud se deterioró considerablemente a principios de la década de 1840. Pasó sus últimos años en una casa que construyó en el Lake District de Inglaterra, donde murió el 27 de junio de 1876.

Bibliografía

Benjamín Disraeli, The Times (Londres), mayo 30, 1837.

Martineau, Harriet. Sociedad en América, Vols. 1-3. Londres: Saunders y Otley, 1837.

                                 Carol Brennan