Sociales

La vida social y la actividad social jugaron un papel vital en la vida de los afroamericanos esclavizados en los Estados Unidos. Las actividades sociales no solo fueron críticas para el proceso de socialización de los niños esclavizados para navegar la institución de la esclavitud y las prácticas religiosas de la comunidad esclavizada, sino que las actividades sociales proporcionaron a los esclavos la oportunidad de encontrar alivio de la dura existencia cotidiana de la esclavitud y la esclavitud. vida en la plantación. A medida que la economía política de la esclavitud pasó de la producción agrícola y artesanal a pequeña escala, donde los propietarios de esclavos tenían pocos esclavos, que residían en sus hogares, a la producción agrícola a gran escala de tabaco y luego algodón, donde los propietarios tenían muchos esclavos que residían por separado. en los barrios de esclavos, la oportunidad de la población esclavizada de participar en actividades sociales aumentó considerablemente. "Las actividades culturales afroamericanas desdibujaron la distinción entre trabajo y ocio, a finales de los años anteriores a la guerra, los negros esclavizados reclamaban un margen ligeramente más amplio de actividades fuera del tiempo que antes" (Trotter 2001, p. 149). El barrio de los esclavos, una de las pocas áreas de la plantación donde los esclavos no estaban bajo el control inmediato de sus dueños, se convirtió en el centro de la vida social cotidiana.

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Si bien la vida social y las actividades para los africanos y afroamericanos esclavizados proporcionaron una fuente crítica de catarsis de la brutalidad de la esclavitud, los dueños de esclavos también trabajaron para emplear la dinámica de la vida social para mantener su control sobre los que tenían en cautiverio. Muchos plantadores que tenían a negros en cautiverio creían que al permitir a su población esclavizada tiempo y espacio para la participación social, se mitigaría la probabilidad de que los esclavos resistieran y se rebelaran contra su autoridad. Más allá de simplemente permitir que los africanos y afroamericanos esclavizados realizaran actividades sociales, los dueños de esclavos también obligaron a los esclavos a participar en las festividades sociales para su propio beneficio. Eruditos como Saidiya Hartman argumentaron que los dueños de esclavos obligaban a los esclavos a participar en actividades sociales para ayudar a ocultar la dura realidad de la vida esclavizada. Otros eruditos, incluido George Rawick, argumentaron que los dueños de esclavos obligaban a sus esclavos a participar en eventos sociales para su entretenimiento personal mientras se unían a los esclavos en las actividades.

Bibliografía

Hartman, Saidiya. Escenas de sujeción: terror, esclavitud y creación de uno mismo en la América del siglo XIX. Nueva York: Oxford University Press, 1997.

Rawick, George P. De la puesta del sol al amanecer: la creación de la comunidad negra. Westport, CT: Greenwood Publishing, 1972.

El barrio de los esclavos proporcionó un espacio para que los esclavos se reunieran por la noche. Shane y Graham White (2005), en Sonidos de la esclavitud, han hablado de las reuniones informales que tuvieron lugar dentro del barrio de los esclavos después de que concluyó el agotador día de trabajo y antes de que los esclavos se retiraran a dormir. En palabras de Clara Young, formalmente esclavizada, "Nos sentaríamos y pecaríamos una charla". En una entrevista con el ex esclavo Green Cumby Works Progress Administration (WPA), transmitió que "por la noche los esclavos se reunían alrededor de las cabañas en pequeños grupos y hablaban hasta la hora de dormir" (White and White 2005, p. Xiv). Las actividades sociales que se llevaban a cabo fuera de horario dentro del barrio de esclavos generalmente combinaban cantar, bailar, comer, contar cuentos populares y chismes sobre asuntos locales.

Además de las actividades sociales menos formales que tuvieron lugar cuando los afroamericanos esclavizados pudieron sacar tiempo de sus días y noches, los dueños de esclavos reservaron momentos específicos para actividades de ocio para sus esclavos. Gran parte de este tiempo de ocio designado por el propietario tenía lugar los sábados, domingos y feriados. John Hope Franklin y Loren Schweninger (2006) informan que durante las vacaciones de Navidad en Nashville y sus alrededores, Tennessee, la población negra se movía libremente, se reunía para eventos sociales y se quedaba fuera después del toque de queda. En la plantación de Nashville de Andrew Jackson (1767–1845), los afroamericanos esclavizados se reunieron para bailar, jugar a las cartas y organizar peleas de gallos. Otros aprovecharían la mayor movilidad que les brindaba la festividad para visitar a amigos en las plantaciones vecinas y socializar dentro de los barrios de esclavos.

Fuera de las principales temporadas de vacaciones, la capacidad de la población esclavizada para participar en actividades sociales colectivas fue más desafiante. Los domingos, sin embargo, la población esclavizada de Nashville creó el espacio para organizar carreras de caballos y barbacoas donde cocinaban cerdos, pollos, consumían alcohol y cantaban. Los viernes y sábados por la noche se reservaban típicamente para actividades sociales centradas en cantar, bailar y beber. Los dueños de esclavos a menudo proporcionaban el alcohol para que lo consumieran sus esclavos durante estos eventos. Los dueños de esclavos, en ausencia de esclavos con inclinaciones musicales en su plantación, a menudo contrataban bandas cuasi profesionales de músicos esclavizados y libres para que actuaran durante estos. Franklin y Schweninger informaron que en Nashville

McGowan, un negro libre, estableció una escuela de música, dio lecciones privadas, dirigió una banda de baile y reservó compromisos en las plantaciones cercanas. Rachael Gaines… recordó cómo su dueño mandaba a buscar a McGowan cada dos semanas. La Banda llegaría el viernes por la noche temprano, y los peones de la plantación bailaban… hasta altas horas de la noche. (Franklin y Schweninger 2006, p. 90)

Shane y Graham White han descrito la naturaleza del baile y el canto de los viernes y sábados por la noche. Ellos han ofrecido que, "muchos de estos bailes realizados en las travesuras de esclavos tuvieron lugar dentro de un círculo, en el perímetro del cual otros esclavos cantaron, golpearon, tocaron instrumentos musicales y gritaron aliento a los participantes" (White and White 2005, p. 50). Quizás el más famoso y conocido de estos juegos de forma circular son los gritos de timbre que tuvieron lugar en la Plaza Congo en Nueva Orleans a principios del siglo XIX y duraron hasta la víspera de la Guerra Civil (1800-1861).

Además de las celebraciones navideñas y las travesuras de fin de semana, las actividades sociales también tomaron forma en las celebraciones del festival. En las décadas que precedieron a la emancipación, uno de los más importantes de estos festivales fue el festival de descascarado de maíz que tuvo lugar al final de la cosecha de maíz de la temporada. Después de cosechar el maíz, los esclavos de varias plantaciones de la zona se reunían y formaban equipos y competían para ver qué equipo podía descascarar más rápido. Al concluir la competencia, los esclavos cantaban, comían, bailaban y bebían. Las actividades sociales fueron un aspecto clave en la vida de los afroamericanos esclavizados. Aunque la capacidad de los esclavos para participar en actividades sociales colectivas fluctuó, la oportunidad de crear una vida social dinámica aumentó en las últimas décadas de la existencia de la institución. En última instancia, la actividad social proporcionó a los esclavos gustos momentáneos de libertad mientras intentaban hacer frente a una institución que controlaba casi todos los aspectos de sus vidas.

Bibliografía

Donaldson, Gary. "Una ventana a la cultura esclava: bailes en Congo Square en Nueva Orleans, 1800-1862" Revista de historia negra 69, no. 2 (1984): 63-72.

Franklin, John Hope y Loren Schweninger. En busca de la tierra prometida: una familia negra y el viejo sur. Nueva York: Oxford University Press, 2006.

Trotter, Joe. La experiencia afroamericana. Nueva York: Houghton Mifflin, 2001.

White, Shane y Graham White. Los sonidos de la esclavitud: Descubriendo la historia afroamericana a través de canciones, sermones y discursos. Boston: Beacon Press, 2005.

                                     Nicholas Gaffney