Sobre la mujer, Jerry

(b. 22 de julio de 1936 en la ciudad de Nueva York), redactor publicitario irreverente, publicista poco convencional, figura destacada de la revolución creativa de la publicidad durante la década de 1960 y autor de un libro descarado y revelador sobre publicidad.

Della Femina es el mayor de dos hijos nacidos de Michael Louis Della Femina, un periodista de la New York Timesy Concetta (Corsaro) Della Femina, ama de casa. Creció en un vecindario de clase trabajadora en la sección Gravesend de Brooklyn. Della Femina fue a una escuela local, se graduó de Lafayette High School en 1954 y asistió a la escuela nocturna en Brooklyn College durante un año. En 1957 se casó con la novia de su barrio, Barbara Grizzi; tuvieron tres hijos y se divorciaron en 1980. En febrero de 1983, Della Femina se casó con Judy Licht, una reportera de televisión; tuvieron dos hijos.

Entre 1954 y 1961, Della Femina ocupó una sucesión de trabajos de bajo nivel como mensajero, empleado de sala de envíos y empleado de ventas minoristas. Más tarde recordó que cuando era mensajero del New York Times entregando pruebas de anuncios a los grandes almacenes de la Quinta Avenida, quedó impresionado al ver a los redactores de anuncios "sentados con los pies apoyados en sus escritorios", y decidió convertirse en uno. Comenzó a trabajar como autónomo para Advertising Exchange, una agencia minorista, escribiendo anuncios de truss. Su primer puesto en una agencia de publicidad fue como empleado de la sala de correo con Ruthrauff y Ryan. Cuando la empresa cerró, comenzó a escribir anuncios de especificaciones y los envió a una agencia joven y creativa, Daniel y Charles. Daniel Karsch contrató a Della Femina en 1961 como redactora publicitaria por $ 100 a la semana, escribiendo anuncios para la ropa de Kayser Roth.

En 1963, Della Femina aceptó un trabajo por el triple de este salario anterior en una agencia más grande, Fuller and Smith and Ross, que se especializaba en cuentas industriales. En seis meses renunció para ir a trabajar para Ashe y Englemore como redactor y jefe de redacción, supervisando a otros redactores publicitarios de la agencia. En 1964, la carrera de Della Femina recibió un gran impulso cuando fue contratado como director creativo de Delehanty, Kurnit and Geller, una agencia muy respetada por su trabajo innovador. En este trabajo, Della Femina supervisó equipos de escritores y directores de arte y trabajó en muchas de las cuentas de alto perfil de la agencia. Sus anuncios con frecuencia ganaban codiciados premios de redacción publicitaria. En 1966, Della Femina determinó que necesitaba experiencia en "grandes cuentas" y aceptó un puesto como director creativo en Ted Bates, una de las mayores agencias de publicidad de la vieja escuela poblada de WASP bien educados. Della Femina exigió y recibió un contrato de trabajo que le pagaba lo que entonces era un asombroso salario anual de 50,000 dólares.

En 1967, Della Femina y Ron Travisano, un director de arte, junto con otros dos socios, fundaron Jerry Della Femina, Travisano y Partners con $ 80,000 que Travisano había recaudado. Después de tres meses y sin negocios, dos de los socios se fueron y Della Femina calculó que a la agencia le quedaba suficiente dinero para operar durante tres meses más. Frente al precipicio de la bancarrota, Della Femina decidió apostar con sus fondos menguantes e invitó a más de mil personas a una fiesta de Navidad. Gastó $ 3,000 en comida y licor y sabía que si la fiesta no generaba negocios inmediatos, se hundían. Sin embargo, el evento les dio el aura de una agencia joven de gran éxito y, al día siguiente, un gerente de publicidad de una compañía de seguros colocó su negocio de publicidad en Della Femina y sus socios. En un año, la agencia estaba facturando $ 8 millones. Con el tiempo, la agencia obtuvo las cuentas publicitarias de los vinos Blue Nun, Emory Air Freight, Teacher's Scotch, American Home Assurance Company, Geigy Chemical, Isuzu, Corum Watch y una serie de otras cuentas de alto perfil. En 1985, Travisano se fue para fundar una productora cinematográfica.

A medida que se desarrollaba la carrera de Della Femina, su reputación como excéntrico rebelde crecía. Sus travesuras enérgicas, como jugar a la pelota en los pasillos de Fuller y Smith y Ross, con frecuencia circulaban por los rumores de la industria publicitaria. Una vez lideró una huelga exitosa de dos días contra Delehanty, Kurnity y Geller por la colocación de un anuncio. Le dijo a Ted Bates que exigía un contrato porque sabía que "en cuatro meses me vas a odiar". En Bates, cuando lo llamaron ante la junta de revisión creativa de la agencia, sintió que un grupo de "más de 60 tipos que dudaban del trabajo creativo era repugnante", por lo que insistió en grabar los procedimientos, lo que intimidó a la junta. Un ejecutivo de una agencia se quejó de que "todo el estilo de vida de Della Femina es ser un provocador".

El momento más célebre de Della Femina en publicidad ocurrió poco después de su llegada a Ted Bates, cuando fue invitado a una sesión de lluvia de ideas para la cuenta de Panasonic. Della Femina se sentó en una sala llena de gente que estaba esperando escuchar algo brillante de su redactor de trofeos. Della Femina rompió el silencio con una broma: "¡Lo tengo! Veo toda una campaña construida alrededor del titular 'De esas maravillosas personas que te dieron Pearl Harbor'". "

Della Femina tuvo un gran impacto en la industria publicitaria durante la década de 1960. Se transformó de un escritor anónimo detrás de una revista o un anuncio de televisión en un gurú de la industria publicitaria, gracias a su autopromoción descarada. Envió una columna regular en Comunicaciones de marketing, la principal publicación de agencias de publicidad, y con frecuencia contribuía con piezas irreverentes a otras revistas comerciales de publicidad. Los periodistas lo contactaron para obtener una cita colorida sobre noticias de última hora, sus comentarios sobre nuevas campañas publicitarias o bromas picantes sobre la última ronda de rumores de negocios publicitarios. Della Femina estuvo constantemente en el centro de atención en las diversas ceremonias de premios de la industria publicitaria y, a menudo, habló ante grupos de la industria publicitaria, especialmente los de fuera del área de Nueva York. Los comentarios que hizo durante un discurso, criticando la intervención federal en la publicidad, hicieron que el director ejecutivo de Bates, donde trabajaba Della Femina en ese momento, desautorizara sus comentarios públicamente en una carta al New York Times. Su divertido libro, De esas personas maravillosas que te dieron Pearl Harbor (1970), se convirtió en un éxito de ventas a nivel nacional.

Della Femina, un genio creativo en publicidad, es quizás mejor conocido por la campaña publicitaria Talon Zipper. Las ilustraciones de seis paneles muestran a un joven lanzando en un juego de béisbol en un campo de arena, consumido por la preocupación mientras el receptor se acerca lentamente al montículo solo para decirle: "Tu mosca está abierta". Otras campañas incluyen un anuncio contundente para los editores de McGraw-Hill que se publicaba bajo el titular "Antes de que Hitler pudiera matar a 6 millones de judíos, tuvo que quemar 6 millones de libros". Della Femina escribió un titular para el spray para el cabello Ozone intentando cortejar a los usuarios masculinos con una foto de Yogi Berra y el titular "Yogi Berra es uno de esos mariquitas que usa el spray para el cabello de su esposa". Para Feminique, un spray de higiene vaginal, escribió: "Hace cinco años, la mayoría de las mujeres se habrían sentido demasiado avergonzadas para leer esta página".

En 1986, Della Femina vendió su agencia, facturando entonces $ 200 millones al año, por $ 29 millones a la firma londinense Wight Collins Rutherford and Scott PLC, que renombró la firma Della Femina McNamee. Permaneció como consultor hasta 1992. Durante un año sabático en el negocio de la publicidad, Della Femina abrió un restaurante de moda, Della Femina Restaurant, en los elegantes Hamptons de Long Island y un segundo en Manhattan en 1999. En 1998 Michael Jeary, un ejecutivo de Saachi y Saachi aceptaron las invitaciones de Della Femina para unirse a él, y "Jeary" Della Femina apareció de nuevo en Madison Avenue. En 2000, la firma se fusionó nuevamente y se convirtió en Della Femina Rothschild Jeary and Partners.

A principios del siglo XXI, Della Femina formó parte de las juntas directivas de Children's Aid Society y City Meals-on-Wheels, y participó en una iniciativa de toda la industria llamada Ads Against AIDS. También participó filantrópicamente con Make-a-Wish Foundation y Body Positive, una organización de servicios para el VIH / SIDA.

La información biográfica está en el libro de Della Femina, De esas personas maravillosas que le dieron Pearl Harbor: Despachos de primera línea de la guerra publicitaria (1970), que tiene títulos de capítulos tan llamativos como "Los nazis no se llevan las cuentas". Segundo libro de Della Femina, Un italiano crece en Brooklyn (1978), escrito con Charles Sopkin, es una descripción de su educación. Los perfiles de Della Femina están en New York Times Magazine (26 de enero de 1969) y Fortune (13 de abril de 1987). Los artículos sobre Della Femina están en Equipo (22 junio 1970), Publicidad Edad (24 de abril de 1978), y New York (23 de octubre de 1978).

William J. Maloney