Snyder, jimmy («jimmy el griego»)

(si. 9 Septiembre de 1919 en Steubenville, Ohio; d. 21 de abril de 1996 en Las Vegas, Nevada), corredor de apuestas y comentarista deportivo que llevó el juego a la televisión estadounidense al predecir los resultados en CBS-TV NFL hoy espectáculo de fútbol antes del partido.

Jimmy el Griego nació Demetrios Synodinos, hijo de George Synodinos, dueño de una tienda de comestibles. Su madre, Sultania, fue asesinada por su tío cuando Jimmy tenía solo diez años. Su tío estaba enojado, y una tarde le disparó a su esposa y a la madre de Jimmy y luego se suicidó. Poco después de la muerte de su madre, la familia se mudó de la casa de Jimmy en Steubenville, Ohio, a Kios, Grecia, donde los parientes de Jimmy vivían y eran una familia influyente. George Synodinos se volvió a casar en Kios con Agnes, la mujer de la isla que parecía mostrar el mayor interés en sus hijos. En 1932, cuando Jimmy tenía trece años, su familia regresó a Steubenville, donde Jimmy haría su primera apuesta en una tienda local de dulces y puros. Para el décimo grado, Jimmy había abandonado la escuela secundaria y había comenzado una larga carrera como jugador.

En la década de 1930, Steubenville era un gran lugar para que un jugador aprendiera los "entresijos" del mundo del juego. La ciudad tenía once establecimientos de apuestas, y Jimmy comenzó a repartir dados en el casino de un club nocturno, donde recibió una educación sobre el juego en todo, desde caballos hasta cartas, dados y juegos deportivos. A los diecinueve años, Jimmy había decidido que para triunfar debería concentrarse en un aspecto del juego y aprenderlo bien. Jimmy eligió los deportes de equipo. Creía que los deportes de equipo se podían investigar para poder hacer predicciones bien informadas. Jimmy estaba ganando miles de dólares en una sola noche y su nombre se hizo conocido en todo el mundo del juego.

En 1942, a los diecinueve años, Jimmy se casó con su primera esposa, Pauline (“Sunny”) Miles, con quien solo había tenido dos citas antes de la boda. Este matrimonio no duró y se divorciaron dos años después. Jimmy perdió todo su dinero en el acuerdo de divorcio, aunque obtuvo la custodia de su hija Victoria. Jimmy se casó por segunda vez en 1952 con Joan Specht. Su compromiso con Joan se produjo después de un noviazgo mucho más largo y duró el resto de su vida. Con Joan, Jimmy tuvo cinco hijos, tres de los cuales murieron de fibrosis quística a edades tempranas. Un hijo, Anthony, y una hija, Stephanie, le sobrevivieron.

En 1956, Jimmy se mudó a Nevada, donde el juego era legal, y comenzó a vender las probabilidades de los juegos a personas de todo el país. Pronto se aprobó una ley federal que prohibía que la información sobre juegos de azar se transmitiera a través de las fronteras estatales con el propósito de apostar. Jimmy el Griego no permitió que la ley detuviera su negocio, y después de solo unos meses, estaba bajo acusación federal en Salt Lake City, Utah. La investigación comenzó con varios empresarios de Salt Lake City. Luego proporcionaron el nombre de Jimmy cuando se les preguntó de dónde sacaron sus probabilidades. Para recuperar el respeto después del arresto, en 1961 Jimmy comenzó a escribir una columna a la semana en el Las Vegas Sun, presentando sus probabilidades en el fútbol, ​​el béisbol e incluso las elecciones políticas. Esta columna convirtió a Jimmy en una celebridad en Las Vegas. En 1965, Jimmy había formado una empresa de relaciones públicas llamada Sports Unlimited. Su empresa consiguió grandes cuentas, aunque Jimmy finalmente abandonó algunas para pasar más tiempo con su familia. En 1976 Mike Pearl, el productor de CBS-TV's NFL hoy show, contrató a Jimmy para predecir el resultado de los juegos en la televisión. Junto a Brent Musburger, Phyllis George e Irv Cross en el programa todos los domingos por la tarde, Jimmy utilizó a diecinueve personas en su nómina para preparar su segmento para el programa. Los índices de audiencia del programa se dispararon y, en la década siguiente, Jimmy se estableció como analista de fútbol líder.

Desafortunadamente, el 15 de enero de 1988 Jimmy concedió una entrevista que arruinaría su carrera y cambiaría el resto de su vida. Era el quincuagésimo noveno cumpleaños del líder de los derechos civiles asesinado Martin Luther King, Jr., y Jimmy estaba en un restaurante en Washington, DC, pasando el fin de semana cubriendo el juego de campeonato de la NFL entre los Minnesota Vikings y los Washington Redskins. Un reportero en el restaurante que estaba haciendo un reportaje sobre el progreso de los negros en los deportes se acercó a Jimmy, quien le dijo al entrevistador que pensaba que los atletas negros eran superiores a los atletas blancos. Comentó que durante la Guerra Civil Estadounidense, "el dueño de esclavos criaba su gran negro con su gran mujer para que tuvieran un gran niño negro, ahí es donde todo comenzó". También le dijo al reportero que un atleta negro era mejor que uno blanco porque "él fue criado para ser así debido al tamaño de sus muslos y su gran tamaño".

CBS despidió a Jimmy the Greek el día después de que se hicieran públicos sus comentarios, sin permitir que se hiciera ningún tipo de explicación. Jimmy ofreció una disculpa pero fue condenado al ostracismo y relegado a la oscuridad después del incidente. Regresó al juego cerca del final de su vida, pasando muchos días en el hipódromo. Murió de insuficiencia cardíaca en Las Vegas el 21 de abril de 1996 y fue enterrado en Steubenville, donde había crecido.

Jimmy el Griego fue el corredor de apuestas más famoso en el mundo de las apuestas, la persona que primero combinó el juego con los deportes televisados. Aportó una nueva emoción al programa previo al juego e hizo de las apuestas deportivas una forma de entretenimiento.

La autobiografía de Jimmy el Griego, Jimmy the Greek por él mismo (1975), incluye interesantes anécdotas sobre su vida. Ginger Wads-worth colaboró ​​con Jimmy al final de su vida para escribir Adiós Jimmy el Griego: Mago de Odds (1996). Ver también Deportes Ilustrados, "Adiós a un jugador" (29 de abril de 1996), que incluye información adicional sobre Jimmy el griego. Los obituarios están en el New York Times, Las Vegas Review-Journal, Las Vegas Sun, y Newsday (todos el 22 de abril de 1996).

Lauren A. Brodsky