snowboard

Las tablas de snowboard se han convertido en parte de la vida cotidiana en Estados Unidos. Las acrobacias aéreas y las carreras de descenso de alta velocidad de los snowboarders han impresionado a los espectadores e inspirado a una nueva generación de entusiastas de los deportes de invierno. Los miembros de la élite del deporte se han convertido en nombres familiares comunes, al igual que la élite del baloncesto, el béisbol y el fútbol. El snowboard ha engendrado una nueva cultura que se ha convertido en un elemento definitorio para la próxima generación, y su participación vertiginosa y su creciente aceptación en la sociedad estadounidense han asegurado su continua popularidad.

Historia

Aunque parecen una parte tan integral de la sociedad actual, las tablas de snowboard han tenido una historia tumultuosa y llena de historias. Con base en su popularidad resonante en la actualidad, uno nunca sabría que las tablas de snowboard comenzaron como un juguete para niños que se vende en las tiendas de comestibles. Estos juguetes, llamados Snurfers, fueron inventados en 1965 por un ingeniero de Muskegon, Michigan, llamado Sherman Poppen, después de observar a una de sus hijas de pie en un trineo. Un Snurfer, o surfista de nieve, era originalmente dos esquís atados con una cuerda que actuaba como un mecanismo de control. Entre sus inicios y 1977, se vendieron más de 500,000 Snurfers, incluido uno a Jake Burton Carpenter.

Jake Burton Carpenter, una de las figuras más influyentes en el deporte del snowboard, ganó notoriedad por primera vez en las competencias de Snurfer, ganando en tablas de su propio diseño. En 1977, después de graduarse de la universidad, pensó que podría ganar algo de dinero comercialmente produciendo sus tablas de snowboard y fundó Burton Boards. Al mismo tiempo que Burton estaba viviendo su sueño en Nueva Inglaterra, un ex skater profesional, Tom Sims, estaba haciendo algo similar en la costa oeste. Utilizando su capital y recursos obtenidos de un negocio de producción de patines y tablas de surf relativamente lucrativo, Sims creó su primera tabla de snowboard.

Al principio, los practicantes de snowboard eran vistos como marginados de la sociedad. Las estaciones de esquí las prohibieron; la comunidad de esquí de clase media alta los despreciaba; una gran parte de la sociedad estadounidense esencialmente los rechazó. Fueron relegados a montar en gatos de nieve que arreglaban las áreas de esquí por la noche, o caminar hasta la cima de las montañas. En la década de 1980, las áreas de esquí aceptaron el hecho de que había una falta de crecimiento en la industria del esquí y, con algunas estipulaciones, permitieron a los practicantes de snowboard en las pistas. Este desarrollo, junto con una sociedad más orientada al consumidor, resultó en un tremendo auge en la popularidad del snowboard. Las tiendas de esquí comenzaron a vender tablas de snowboard y aumentó el número de áreas de esquí que permitían las tablas de snow. A mediados de la década de 1990, solo unos pocos complejos eran específicos para esquiadores.

La tecnología

Las tablas de snow de las décadas de 1960 y 1970 se veían muy diferentes de las tablas de snowboard modernas. A menudo curvados en la parte inferior con pequeñas aletas de metal unidas para ayudar a girar la tabla en la nieve profunda, se parecían a las tablas de surf después de las cuales fueron modeladas por primera vez. Un ciclista se paraba encima, a veces sosteniendo una cuerda atada al frente. Originalmente, las tablas de snowboard se diseñaron con un solo morro hacia arriba. Sin embargo, en 2004, casi todas las tablas que se fabricaron, con la excepción de las tablas alpinas, tenían la cola y el morro hacia arriba. Se habían convertido en complejas combinaciones de fibra de vidrio, madera, plástico y metal.

La tecnología de la tabla de snowboard no es el único elemento que ha cambiado a lo largo de los años. Cuando comenzó el snowboard, las zapatillas de tenis y las botas de invierno eran el calzado preferido. A medida que progresaron los procesos de fabricación, los materiales y las demandas de rendimiento, también lo hicieron las botas de snowboard. En 2004, se dispuso de una variedad de flexibilidades, sistemas vinculantes y estilos. El tipo de bota que usaba un ciclista dependía del tipo de embarque que prefería. Las botas más blandas estaban hechas predominantemente de tela y a menudo se usaban más para el snowboard de estilo libre, mientras que una bota de plástico más rígida se diseñó para usar con una tabla alpina. Había diferentes tipos de sistemas de encuadernación, con correa y clip, que también determinaban qué tipo de bota usaba un huésped.

Cultivo

La cultura del snowboard varía según la procedencia del snowboarder y el tipo de snowboard en el que participa; sin embargo, es un hecho indiscutible que la sociedad del snowboard tiene sus raíces en la cultura del skate y el surf de las décadas de 1960 y 1970. Las creencias anarquistas e inconformistas que eran tan populares entre las comunidades de skate y surf eran una estructura de creencias naturalmente conflictiva para una actividad similar, el esquí, que representaba la cultura burguesa y acomodada que predominaba en el campo de los deportes de invierno en ese momento.

El surf empezó todo. Un gran porcentaje de los adherentes más devotos recorrían las costas de la nación en busca de la ola perfecta. Su vida giraba en torno al surf y poco más importaba. Luego vino el skate, un deporte que los surfistas comenzaron cuando no había olas. Las mismas actitudes inconformistas rodearon el skate, y el resto de Estados Unidos veía este deporte con el mismo sentimiento negativo. El patinaje migró a los entornos más urbanos, y los surfistas y patinadores desarrollaron el snowboard cuando viajaban a las montañas durante los meses de invierno, lo que nuevamente encarnaba la misma actitud antiestablishment, y también recibía el mismo estatus de vagabundo.

Esta contracultura inconformista y antiestablishment era en realidad solo la piel que cubría el cuerpo de la sociedad de la nieve, el skate y el surf. Fue el rostro que la cultura eligió para mostrar a Estados Unidos. Debajo de esa piel estaban los hilos comunes que impulsaban el estilo de vida. Creatividad, independencia, la pureza de hacer algo por el simple hecho de hacerlo; esas razones eran el verdadero propósito de la existencia como huésped.

A principios de la década de 2000, los practicantes de snowboard mantenían muchas de esas mismas creencias básicas. Muchos se desviaron de la actitud inconformista y adoptaron una postura más tradicional, en parte debido a la creciente popularidad del deporte. Los practicantes de snowboard ya no eran la minoría extrema en los centros turísticos, pero esa aceptación cultural también se debió al cambio en las creencias estadounidenses. Cuanto más tiempo ha existido el snowboard, más seguidores ha ganado y más aceptado se ha vuelto. El snowboard es ahora una actividad invernal popular, de clase media a alta, exactamente contra lo que se rebelaron los creadores en las décadas de 1960 y 1970.

Conclusión

La evolución del snowboard ha asombrado incluso a sus pioneros. Los cambios tecnológicos y culturales que se han producido en tan poco tiempo han sido monumentales. En solo cuarenta años, el snowboard ha pasado de unos pocos participantes selectos al deporte de invierno de más rápido crecimiento, con más de 5 millones de participantes que gastan cientos de millones de dólares al año. Desde el juguete de un niño hasta un fenómeno recreativo, el snowboard se ha convertido en parte de nuestra sociedad de recreación y ocio.