Smith, emmitt james, iii

(b. 15 de mayo de 1969 en Pensacola, Florida), corredor récord que ganó los premios de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) y el Jugador Más Valioso del Super Bowl (MVP) con los Dallas Cowboys.

Smith nació de Emmitt Smith, Jr. y Mary Smith. Era el segundo hijo de una familia unida, el mayor de cuatro hijos. El padre de Smith era conductor de autobús y también jugaba fútbol semiprofesional. Cuando era un bebé, Smith estaba cautivado por el fútbol en la televisión, y cuando era joven, su equipo favorito eran los Dallas Cowboys. Comenzó a jugar al fútbol organizado cuando tenía ocho años y, como era grande para su edad, solía jugar con niños mayores. Más tarde, Smith ayudó a su equipo de Escambia High School a convertirse en dos veces campeón estatal después de haber registrado solo una temporada ganadora en los dieciocho años anteriores. Como corredor, Smith corrió para 8,804 yardas en Escambia, y fue Desfile Jugador del año de secundaria de 1986 de la revista en su último año.

Smith se graduó de Escambia en 1987. Un buen estudiante que recibió ofertas de becas de muchas universidades, Smith eligió la Universidad de Florida en lugar de Auburn y Nebraska. Como estudiante de primer año en Florida, Smith rompió el récord de carrera de un solo juego de la escuela con 224 yardas contra la Universidad de Alabama. Superó esa marca cuando corrió para 316 yardas contra la Universidad de Nuevo México como junior. En tres años, Smith había establecido 58 récords escolares y acumulado 3,928 yardas en el suelo cuando decidió renunciar a su última temporada para convertirse en profesional. Sin embargo, algunos expertos pensaron que el All-American de cinco pies y nueve pulgadas era demasiado pequeño y lento para tener éxito en la NFL.

Los Dallas Cowboys y el entrenador en jefe Jimmy Johnson no estuvieron de acuerdo. Reconocieron su habilidad y negociaron para elegir a Smith en el puesto 1990 en el draft universitario de 1990. Con el mariscal de campo Troy Aikman y el receptor abierto Michael Irvin ya en Dallas, la selección pagó buenos dividendos. Aunque Smith se perdió el campo de entrenamiento mientras se negociaba su primer contrato, los Cowboys mejoraron su récord en seis juegos en 1990, y Smith ganó una invitación al Pro Bowl. También fue nombrado Novato Ofensivo del Año de la NFL en 1991 por Associated Press. En 1,563, Smith lideró la NFL con 6 yardas terrestres y Dallas llegó a los playoffs por primera vez en 1,713 temporadas. Un año después, las 52 yardas de Smith volvieron a marcar el ritmo de los corredores de la liga, y los Cowboys avanzaron al Super Bowl XXVII, donde derrotaron a los Buffalo Bills 17-31 el 1993 de enero de XNUMX.

En ese momento, Aikman, Irvin y Smith fueron apodados "Los trillizos". No solo cada uno tenía habilidades futbolísticas excepcionales, sino que también tenía una personalidad única. El robusto y seguro de sí mismo Smith equilibró al fresco y eficiente Aikman y al apasionado e inspirador Irvin. "Emmitt es el tipo de hombre al que puedes gritarle en el campo de práctica sin preocuparte de que lo vayas a aplastar", escribió Johnson en su libro, Dando la vuelta a la cosa (1993). "Está demasiado seguro para eso".

Smith también estaba lo suficientemente seguro como para desafiar al dueño de los Cowboys, Jerry Jones, al comienzo de la temporada 1993. Insatisfecho con un nuevo contrato ofrecido por Jones, Smith se quedó fuera de los dos primeros juegos del año. Cuando Dallas perdió ambos juegos, Jones planteó su oferta. Smith regresó al campo y disfrutó de su temporada más espectacular, capturando los honores de Jugador Más Valioso de la NFL y un tercer título consecutivo de liga por tierra.

La primera evidencia de un año especial llegó el 31 de octubre de 1993, cuando Smith corrió por un récord de equipo en un solo juego de 237 yardas una tarde lluviosa en Filadelfia. "Me sentí tan caliente y suave, tan natural y no forzado, que creí que podía anotar en cualquier jugada", escribió Smith en su autobiografía. La zona de Emmitt. Su touchdown de 62 yardas estalló al final del concurso selló una victoria por 23-10 sobre los Eagles.

Luego, el 2 de enero de 1994, Smith sumó 168 yardas por tierra y 61 yardas más en 10 recepciones en un enfrentamiento por el título divisional contra los New York Giants, a pesar de jugar gran parte del juego con un hombro separado. En evidente incomodidad, Smith de alguna manera logró ganar 41 de sus yardas durante la serie de 52 yardas ganadora del juego visitante de los Cowboys en tiempo extra. "Estaba solo en algún lugar, en una zona privada, sintiendo demasiado dolor para concentrarme en otra cosa que no fuera ganar", recuerda Smith en su libro. Un gol de campo le dio a Dallas una victoria por 16-13, y Smith fue hospitalizado al regresar a Texas.

Finalmente, el 30 de enero de 1994, después de que los Cowboys hubieran ganado un segundo campeonato de conferencia consecutivo, Smith corrió para 132 yardas y 2 touchdowns en el camino a ser nombrado MVP del Super Bowl XXVIII, luego de una victoria 30-13 sobre Buffalo. Con la victoria, los Cowboys se convirtieron en el primer equipo 0-2 en ganar un Super Bowl. Smith ganó 61 de sus 132 yardas durante una serie de 64 yardas en el tercer cuarto que puso a Dallas adelante para quedarse, coronándolo con una carrera de anotación de 15 yardas. "Normalmente, no me veo a mí mismo en juegos antiguos", escribió Smith. "Pero guardo mucho ese disco del Super Bowl en mi videograbadora. Nunca lo olvidaré mientras viva".

En 1995, Smith ganó un récord de equipo en una sola temporada de 1,773 yardas por tierra, atrapó 62 pases, su mejor marca personal y corrió para 25 touchdowns, rompiendo la marca de la NFL previamente establecida por los Washington Redskins John Riggins en 1983. Smith anotó seis veces más en postemporada, y los Cowboys ganaron su tercer Super Bowl en cuatro años, 27-17 sobre los Pittsburgh Steelers el 28 de enero de 1996. Después de eso, Dallas comenzó una espiral descendente, pero Smith continuó estableciendo récords. En 1998 rompió el récord de carrera de Marcus Allen en la NFL por touchdowns por tierra y el récord del equipo de Tony Dorsett por yardas por tierra. En 1999 superó al pateador Rafael Septien como máximo anotador de todos los tiempos de los Cowboys. Y en el 2000 logró un récord por décima temporada consecutiva con al menos 1,000 yardas por tierra, y se convirtió en el tercero en la historia de la NFL en pasar la marca de las 15,000 yardas, después de Walter Payton y Barry Sanders.

Fuera del campo, Smith regresó a la Universidad de Florida y recibió una licenciatura en recreación pública en mayo de 1996, cumpliendo una promesa que le hizo a su madre. Un cristiano profeso que ha apoyado numerosas organizaciones benéficas, Smith se casó con Patricia Southall Lawrence el 22 de abril de 2000. La pareja tiene dos hijas.

La autobiografía de Smith, escrita con Steve Delsohn, es La zona de Emmitt (1994). Se puede encontrar más información sobre la carrera de los Cowboys y Smith en Jimmy Johnson con Ed Hinton, Dando la vuelta a las cosas: mi vida en el fútbol (1993); y Jeff Guinn, Dallas Cowboys: La historia pictórica autorizada (1996), un libro de historia pictórica; y también en la web oficial de los Dallas Cowboys http://www.dallascowboys.com. Un perfil de Smith es "Emmitt Unplugged", Sports Illustrated (1 de julio de 1996).

Jack Styczynski