Sleb

ETNONIMOS: Salīb, Slavey, Slêb, Sleyb, Solubba, Sulaib, Suleib, Sulubba, Szleb

Orientación

Identificación. Estos etnónimos se aplican a una comunidad poco conocida, endogámica y tradicionalmente itinerante que practica una variedad de ocupaciones de bajo estatus y que vive en gran parte del Medio Oriente árabe. No está claro hasta qué punto el término "Sleb" es genérico, pero abarca grupos distintos y preferentemente endogámicos. Aunque realizan muchos servicios necesarios para la población pastoral de la zona, los Sleb son despreciados. Debido a la combinación de un estilo de vida itinerante y un estatus bajo, a menudo se les ha llamado "gitanos" y han sido mencionados por una gran cantidad de viajeros e investigadores en diferentes partes de Arabia.

Ubicación. Un pueblo itinerante, los Sleb viven y emigran en el desierto sirio, en Jordania, Irak, Kuwait y Arabia Saudita. Sin embargo, a finales del siglo XX, muchos se han vuelto sedentarios.

Afiliación lingüística. Los Sleb no parecen hablar otro idioma que no sea el árabe.

Demografía. Alrededor de 1898, la población total de Sleb se estimó en unos 3,000 individuos; otra estimación, hecha unos años más tarde para una parte del desierto sirio (entre Palmyra y Suchne) fue de 1,700 individuos. Los registros otomanos indican que había alrededor de 500 Sleb en la región de Mosul.

Historia

Casi nada se sabe sobre la historia del Sleb. Se ha sugerido que las poblaciones de Sleb descienden de aquellos a los que se hace referencia en los textos asirios medios y tardíos como "Selappayu", o de los Banu Saluba, que habitaban el área de Hira y Kalwadha, así como ciertas aldeas en el Éufrates, durante la conquista árabe. Los datos antropológicos indican que los Sleb son de origen protomediterráneo, y se cree que antiguamente obtenían su subsistencia casi exclusivamente de la caza.

Asentamientos

Los campamentos de Sleb son actualmente pequeños y dispersos, a veces incluso consisten en una sola familia, con una o dos tiendas. En el siglo XIX, sin embargo, se observaron campamentos de quince a veinticinco tiendas, con veinte a treinta familias por tienda.

Economía

Además de la caza (principalmente de gacelas, pero también de avestruces y oryx arábigo), que en el siglo XIX fue el pilar de la economía de las partes itinerantes de la comunidad por toda la zona, diversos autores han informado de las siguientes actividades: recolección de sal de salinas en el sur de Jezira, cría de asnos y camellos, herrería y retoques, rastreo de agua, guía de caravanas, curación de animales, carpintería, adivinación, tatuajes, música, poesía y prostitución. Los pastores de la zona dependen de estos servicios, y cada grupo de Sleb está vinculado a una tribu local. En los últimos años muchas familias se han sedentariado en Jordania como comerciantes, pero, incluso en el siglo XIX, muchas familias itinerantes comercializaban la sal que recolectaban en pueblos como Bagdad o Mosul.

Parentesco, matrimonio y familia

En todas partes, el Sleb se dividió en varios subgrupos preferentemente endogámicos. Los matrimonios tienen lugar poco después de la pubertad y con el consentimiento de todos. Se permite el nuevo matrimonio de viudas y divorciadas, y en tales casos el precio de la novia es más bajo que el de una virgen. Una mujer que se divorcia por primera vez puede quedarse con la mitad del precio de la novia, mientras que en los divorcios posteriores debe regresar en su totalidad. El precio de la novia puede consistir en reservas de caza o tierras de pastoreo. Se informa que hasta mediados del siglo XIX, cuando se introdujo la poligamia, los matrimonios eran monógamos.

Organización sociopolítica

Los Sleb están integrados en el khuwa sistema predominante en su área, por el cual las comunidades de pastores, que actúan como patrocinadores de los grupos políticamente más débiles, les exigen tributo a cambio de refugio y protección.

Religión y cultura expresiva

Formalmente, todos los Sleb son musulmanes. Varios autores, sin embargo, han observado numerosas tradiciones preislámicas entre ellos, y algunos han especulado sobre las influencias cristianas.

Tradicionalmente, el Sleb tenía un vestido con capucha distintivo o una camisa hecha de varias pieles de gacela; estaba abierto en el cuello y tenía mangas largas recogidas en la muñeca pero extendiéndose y cubriendo las manos.

Bibliografía

Dostal, W. (1956). "Los Sulubba y su importancia para la historia cultural de Arabia". archivo para la etnología 9: 15-42.

Henninger, J. (1939). "Tribus parias en Arabia". Estudios de San Gabriel 8: 503-539.

Pieper, W. (1923). "La tribu Paria de los Slêb". El mundo oriental 17 (1) 1-75.

APARNA RAO