Skateholm

Skateholm es un pequeño pueblo costero ubicado en la parte más al sur de Suecia. La mayor parte del área cercana a la costa comprende un humedal de unos 4 kilómetros de longitud, que corre más o menos paralelo a la actual costa. Durante la cronozona del Atlántico tardío (c. 6800-4000 a. C.), que incluyó varias transgresiones, se formó una ensenada en etapas. El agua dulce de un par de pequeños ríos se mezcló con el agua salada entrante, transformando la ensenada en una cuenca con altos niveles de nutrición y diversos niveles de salinidad ventajosos para una amplia variedad de peces, aves y mamíferos. Tal entorno era bastante atractivo para los humanos en el Mesolítico tardío con una base en la pesca, la caza y la recolección. Se asentaron en cabos e islas cercanas a los recursos disponibles. Como resultado de las transgresiones, los sitios favorables para el asentamiento fueron posteriormente sumergidos y los colonos tuvieron que trasladarse a nuevos campamentos adecuados. Se han identificado al menos cuatro de estos asentamientos importantes y varios campamentos estacionales dentro de la ensenada, que abarcan la secuencia temporal 5200-4500 a. C.

La investigación se ha adaptado con el fin de obtener una imagen general de la infraestructura de los asentamientos en un intento de identificar áreas de actividad de varios tipos. Esta investigación se aplica, en particular, a las secciones más altas con una capa parcialmente alterada y empobrecida, en la mayoría de los casos, sitios situados en pendientes. El interés se ha concentrado en las secciones superiores de las áreas de asentamiento como resultado de la investigación realizada en el sitio Bo⁄gebakken en la costa danesa de O⁄resund. En 1975 se realizaron las obras de construcción en los tramos superiores de este sitio, donde salieron a la luz varias tumbas del Mesolítico tardío. Se planteó la cuestión de si el fenómeno Bo⁄gebakken era algo más que único.

En Skateholm, el área principal de interés, hacia la que se ha dirigido la mayor parte del trabajo de campo, ha sido la investigación de casi noventa entierros en dos sitios principales, Skateholm I y Skateholm II, ubicados a solo un par de cientos de metros de distancia. Las investigaciones han demostrado que Skateholm II es algo más antiguo que Skateholm I. Ambos sitios contienen numerosas tumbas, que también estaban relacionadas con un asentamiento contemporáneo. Dentro del alcance de un área pequeña, es posible estudiar similitudes y diferencias en el patrón de asentamiento y costumbres funerarias a lo largo de varios cientos de años. El tamaño, la ubicación y la gran antigüedad de los dos cementerios son, naturalmente, de considerable interés para el investigador, aunque hay otro aspecto igualmente fascinante que se refiere a la comprensión del mundo simbólico que proporcionan los cementerios y entierros.

El procesamiento del material de Skateholm ha producido indicios que apuntan a un complicado ritual de entierro. Estos rituales conciernen no solo al entierro en sí, sino también a toda la gama de actividades desde el momento en que se dio cuenta de que una persona estaba muriendo hasta el acto de rellenar la tumba. El moribundo parece haber comido una "última cena" con un contenido particular, evidencia de lo cual lo proporcionan las espinas de pescado en el estómago. El posicionamiento del difunto en la tumba y la composición del ajuar funerario siguieron un patrón particular. El ritual incluía la deposición no solo de objetos como herramientas y adornos, que están clasificados como ajuar funerario, sino también de las partes esqueléticas de animales. Los alimentos, incluido el pescado, también se depositaron en la tumba.

Se llevaron a cabo varias actividades relacionadas con el relleno de la tumba. Se comió comida y las sobras se depositaron en el material de relleno. Se han encontrado rastros de estructuras de madera levantadas sobre la fosa de la tumba. Estas estructuras se habían quemado antes de que se volviera a llenar la tumba. La práctica mortuoria del Mesolítico también incluyó una pequeña cantidad de cremaciones, tres de ochenta y siete. Pueden identificarse tres categorías principales de posiciones corporales: supina, sentada y agachada. La composición del ajuar funerario sigue un patrón de género más distintivo que las posiciones corporales. Las herramientas, como cuchillos y hachas, se encuentran típicamente con los hombres, mientras que las mujeres tienen adornos, como adornos de cinturones hechos con dientes de animales. Además, se cosieron a la ropa varias combinaciones de huesos de animales. Las astas también se encuentran enterradas en algunas tumbas. El ocre rojo se usaba con frecuencia, la mayoría de las veces cubriendo solo partes limitadas del cuerpo de la persona fallecida.

Se pueden detectar ciertas diferencias en la práctica mortuoria entre los cementerios. La posición agachada, por ejemplo, es prácticamente desconocida en el cementerio más antiguo de Skateholm II, mientras que casi dos de cada cinco personas enterradas en Skateholm I fueron colocadas en esta posición. La costumbre de depositar cuernos de ciervo en las tumbas es, por el contrario, bastante desconocida en Skateholm I, mientras que es una característica común en Skateholm II. En Skateholm se encontró la primera evidencia de tumbas de perros. Los perros fueron provistos de ajuar funerario y estaban cubiertos de ocre rojo, lo que refleja un simbolismo que parece haberse aplicado tanto a los humanos como a los perros.

Las investigaciones de campos de tumbas como los de Skateholm han influido radicalmente en el enfoque de las sociedades del mesolítico tardío en el norte de Europa. La evidencia de grandes campos de tumbas con prácticas funerarias complejas se ha sumado al fondo de información sobre la sociedad. Los cementerios de Skateholm pueden situarse así en un contexto interesante con respecto a Europa occidental y oriental. Existen similitudes entre los cementerios de Skateholm y los de Bo⁄gebakken en el este de Dinamarca, por ejemplo. Varios sitios del Mesolítico tardío del sur de Escandinavia han proporcionado cementerios y tumbas individuales. Los cementerios junto con los grandes asentamientos parecen ser una característica común.

Los cementerios mesolíticos se encuentran en Europa occidental junto con basureros de conchas, como los de Téviec y Hoëdic en Bretaña. Los nuevos estudios y la datación radiométrica de cementerios previamente investigados han proporcionado una perspectiva fresca y valiosa sobre los cementerios mesolíticos a lo largo de la costa este del Báltico y áreas vecinas. Se ha demostrado que el gran cementerio de Oleneostrovskii Mogilnik en Karelia es de la edad mesolítica, y los cementerios de Oleneostrovskii Mogilnik y Zvejnieki en el oeste de Letonia son contemporáneos de los entierros más antiguos conocidos en Escandinavia.