Sistemas de notación

Neumes.

Antes de la invención de un sistema de notación musical en el siglo IX, la música pasaba de una persona a otra sólo por transmisión auditiva, es decir, las melodías se llevaban sólo en la memoria y se aprendían mediante la audición repetida. Un nuevo monje, por ejemplo, pasaría horas todos los días durante varios años aprendiendo de memoria todas las melodías del canto para todo el ciclo litúrgico, enseñadas por el Escuelas maestras—El director de música. El primer sistema de notación musical se desarrolló en algún momento durante la era carolingia después de 800 con el propósito de transmitir información sobre la interpretación vocal, los matices de un estilo de canto. Aunque esto llevó finalmente al sistema de notación que todavía se usa hoy en día, no tenía el mismo propósito que la notación moderna, el de presentar la información básica sobre el tono y la duración. Las primeras notas, llamadas neumas, requería que el lector conociera ya la melodía, sus tonos y ritmos. La información proporcionada por los neumas indicaba detalles de la interpretación, como qué sonidos separar y cuáles unir; cuándo cantar un tono constante y cuándo deslizar la voz. Aunque su apariencia es bastante sorprendente para quienes estamos familiarizados con las notas modernas, la notación transmitió su mensaje muy claramente al representar gráficamente lo que la voz debía hacer:

una línea recta / significa cantar la nota con una voz firme.

una curva ∼ indicaba en qué dirección debía deslizarse la voz.

una línea irregular NA indicaba al cantante que moviera su voz rápidamente de una nota más baja a una más alta.

La Mano Guidoniana.

El siguiente paso en el desarrollo de la notación vino en respuesta al deseo de los líderes de la iglesia de acelerar el aprendizaje de nuevo material y transmitir las melodías con mayor precisión. A lo largo de los siglos, la tradición de la transmisión auditiva inevitablemente había dado lugar a errores y variaciones en algunas de las melodías, y los funcionarios de la iglesia querían

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estandarizar el repertorio. El resultado fue la colocación de los neumas en un gráfico en el que las líneas y los espacios representaban las notas de la escala de canto. El primero de esos experimentos fue realizado por un monje inteligente llamado Guido, un Escuelas maestras en un monasterio benedictino de Arezzo, una pequeña ciudad del norte de Italia. El primer invento de Guido fue asignar las notas de la escala (modo) a los nudillos de su mano, de modo que al señalar un nudillo en particular pudiera dirigir a los niños del coro a cantar un cierto tono. La "Mano Guidoniana" se popularizó muy rápidamente e incluso después del desarrollo del personal siguió siendo una de las formas más fáciles de enseñar canto, permaneciendo en uso durante cientos de años.

Líneas y espacios.

El siguiente invento de Guido fue marcar dos líneas paralelas en papel, que representaban los tonos "c" y "f" que proporcionaban dos lugares exactos donde el cantante podía orientar su voz, con las otras notas ubicadas arriba o debajo de estas líneas, representando gráficamente su relación con los dos campos conocidos. Es este sistema el que evolucionó durante los siguientes cientos de años hasta el sistema de cinco líneas y espacios actualmente en uso. La notación del ritmo siguió un camino algo diferente. El ritmo en la notación más antigua estaba controlado por las sílabas del texto: una sílaba era una unidad de medida. Si solo había una nota por sílaba, recibía la unidad de medida completa; dos o más notas de una sílaba, todas compartían la única unidad de tiempo. Finalmente, se desarrolló un sistema en el que la forma del billete indicaba su valor:

NA fue larga.

■ fue breve.

◆ fue el más corto.

La base de la medida en esta notación era su vínculo con el latido del corazón que estaba representado por la nota larga. Se declaró que el ritmo de la nota larga —su tempo— era la velocidad de los latidos del corazón de un hombre sano en reposo (aproximadamente 60 a 80 latidos por minuto en términos modernos). Aunque este sistema hizo que fuera muy fácil establecer un tempo básico, para anotar la música que procedía más lento o más rápido que el latido del corazón, se requería un conjunto complejo de neumas que fueron modificados por tallos, banderas y colores, y un conjunto de otros símbolos. (signos mensurales) que podrían reasignar el latido del corazón a una subdivisión de la nota larga. Este sistema se simplificó un poco después del siglo XV, pero los restos de él todavía estaban en uso hasta bien entrada la época del compositor alemán JS Bach. Finalmente fue reemplazado por el sistema moderno que se desarrolló después de la invención del metrónomo a principios del siglo XIX.

Fuentes

Willi Appel, La notación de la música polifónica 900–1600. 5ª ed. (Cambridge, Mass .: Academia Medieval de América, 1953).

Timothy J. McGee, El sonido de la canción medieval (Oxford: Clarendon Press, 1998).