Sistema de tareas

Durante el curso de la evolución de la esclavitud en las Américas, se desarrollaron dos métodos de organización laboral en el contexto del sistema de plantaciones: el trabajo en grupo y el trabajo por tareas. El sistema de trabajo de pandillas fue la forma más popular. La mayoría de las imágenes contemporáneas de esclavitud surgen de esta experiencia. El sistema de trabajo de pandillas organizó a los trabajadores del campo en bandas de trabajo. Los miembros de las bandas de trabajo fueron elegidos en función de su salud física, edad, nivel de habilidad y género. El trabajo en grupo era popular en Estados Unidos, particularmente en las plantaciones de algodón y tabaco. Dentro de este sistema, los peones de campo realizarían diversas tareas agrícolas, según la temporada, a lo largo del día. La temporada también determinaría la duración del día. Por lo general, durante los meses de verano, los trabajadores de campo trabajarían entre catorce y dieciocho horas por día. Este es el origen de la noción popular de trabajar de sol a sol.

El sistema de tareas, a diferencia del sistema de pandillas, no se basaba en un número determinado de horas de trabajo. Dentro del sistema de tareas, a los trabajadores de campo se les asignaron ciertas tareas en función de las necesidades de producción de un sistema de plantación determinado y el tiempo promedio que tardaba una tarea en completarse. Por ejemplo, debido a que un trabajador de campo masculino fuerte podía cavar de ocho a diez hileras de algodón en un campo de quince acres en un día, esa cantidad de cavar se consideraba tanto el trabajo de un día como una tarea fija. Para las mujeres, la tarea requeriría de siete a ocho filas por campo de quince acres (Brown 1855, p. 196). Varias tareas laborales en la plantación se dividieron de esta manera. El sistema de tareas fue popular en las zonas costeras de los Estados Unidos y en el Caribe, donde el arroz y la caña de azúcar eran importantes cultivos comerciales. Las plantaciones costeras de arroz, por ejemplo, desarrollaron tres sistemas distintivos de producción de arroz: (1) el sistema de secano o de secano; (2) el sistema de agua de las mareas; y (3) el sistema de tierras pantanosas. Cada sistema requería tareas específicas. El sistema de tierras altas requería la tala de bosques y la construcción de campos similares a los que se encuentran en la mayoría de los sistemas agrícolas de secano. Tanto los sistemas de agua de marea como de pantanos requirieron la construcción de canales y diques como parte de un elaborado sistema de riego por inundación. Los propietarios de las plantaciones de arroz pagaban altos precios por los esclavos tomados de la región africana que se conocería como la costa de arroz, donde el cultivo de arroz autóctono estaba muy desarrollado. Esto se extiende desde el actual Senegal hasta la actual Liberia.

A diferencia del sistema de pandillas, el sistema de tareas en algunos casos les dio a los esclavos cierto grado de autonomía. Después de completar una tarea determinada, los trabajadores del campo con frecuencia tenían tiempo para cultivar campos y jardines privados, pasar tiempo con la familia o descansar. Este grado de autonomía, particularmente en áreas donde los africanos esclavizados eran la mayoría numérica, condujo a una fuerte retención del conocimiento indígena y las normas culturales en las áreas de idioma, religión, producción artesanal, organización social, artes y producción agrícola. Las culturas Gullah de las islas del mar de Georgia y Carolina del Sur son un ejemplo de ello. Además, permitió a las personas esclavizadas participar en la actividad del mercado, lo que les permitió comprar provisiones y, en algunos casos, libertad y tierras en el período posterior a la emancipación. Debido a esto, los propietarios de las plantaciones a menudo argumentaban que el sistema de tareas era potencialmente más rentable, dado que de alguna manera imitaba el trabajo gratuito (Conder 1833, p. 75). Se suponía que si los trabajadores de campo fueran más felices y percibieran que tenían más control sobre su tiempo y espacio, trabajarían más duro. Esto se convertiría en un argumento importante para la eliminación de la esclavitud y la promoción del trabajo asalariado bajo el infame sistema de aparcería.

Bibliografía

Brown, John. Vida de esclavo en Georgia: una narración de la vida, el sufrimiento y la fuga de John Brown, un esclavo fugitivo, ahora en Inglaterra. Londres: WM Watts, 1855.

Conder, Josiah. El salario o el látigo: un ensayo sobre el costo comparativo y la producción del trabajo libre y esclavo. Londres: Hatchard and Son, 1833.

                                      Kwasi Densu