Sistema de mandatos

El sistema establecido después de la Primera Guerra Mundial para administrar los antiguos territorios de los imperios alemán y otomano.

Hasta la Primera Guerra Mundial, los vencedores de la mayoría de las guerras europeas tomaron el control de los territorios conquistados como botín de la victoria. Esto fue especialmente cierto en los territorios coloniales de las potencias europeas derrotadas, ya que los vencedores buscaron expandir sus propios imperios. La Primera Guerra Mundial marcó una ruptura significativa en esta tradición. Si bien Gran Bretaña, Francia, Italia y Japón aún conservaban sus aspiraciones imperiales, otras fuerzas moderaron estos objetivos. Estados Unidos surgió como una potencia mundial comprometida con una política antiimperial, que buscaba considerar las aspiraciones nacionales de los pueblos indígenas así como las agendas imperiales de los vencedores. La declaración de los aliados previa al armisticio del 5 de noviembre de 1918, además, afirmó que la anexión de territorio no era su objetivo para poner fin a la guerra.

El resultado fue el sistema de mandatos de la Liga de Naciones, establecido por los tratados que pusieron fin a la Primera Guerra Mundial. Bajo este sistema, a los vencedores de la Primera Guerra Mundial se les dio la responsabilidad de gobernar los antiguos territorios alemanes y otomanos como mandatos de la Liga. El objetivo final era el desarrollo de cada mandato hacia una eventual independencia. Este objetivo se vio atenuado, argumentarían algunos, por el hecho de que los mandatos se otorgaron con plena consideración de los acuerdos públicos y secretos hechos durante la guerra. Para el Medio Oriente, el Acuerdo Sykes-Picot de 1916 y la Declaración Balfour de 1917 ayudaron a estructurar la división de los territorios otomanos entre Francia y Gran Bretaña.

El artículo 22 del pacto de la Liga requería que las condiciones de los mandatos variaran con el carácter de cada territorio. Esto dio lugar al establecimiento de tres clases de mandato. Los mandatos de clase A eran aquellos que se reconocerían provisionalmente como independientes hasta que demostraran ser capaces de valerse por sí mismos. Los mandatos de clase B eran aquellos que estaban más lejos de calificar para la independencia y para los cuales los poderes obligatorios asumían la plena responsabilidad de la administración y promoción del bienestar material y moral de los habitantes. Los mandatos de clase C eran aquellos cuyos mejores intereses debían ser atendidos mediante la integración en los territorios del poder mandatorio, teniendo debidamente en cuenta los intereses de los habitantes.

Los territorios otomanos en el Medio Oriente se convirtieron en mandatos de Clase A. Sobre la base de los acuerdos de la Primera Guerra Mundial, a Gran Bretaña se le asignó la responsabilidad de Irak y Palestina (más tarde Palestina y Transjordania); Francia consiguió Siria (más tarde Siria y Líbano). Estos iban a ser supervisados ​​por la Comisión de Mandatos Permanentes, formada originalmente por miembros de Bélgica, Gran Bretaña, Países Bajos, Francia, Italia, Japón, Portugal, España y Suecia, a la que más tarde se agregaron representantes de Suiza y Alemania, y un representante de Noruega ocupó el lugar del representante sueco. Aunque los poderes no obligatorios constituyeron una mayoría, la comisión nunca siguió una política agresiva contra los intereses de los poderes obligatorios. Esto se manifestó en el hecho de que Gran Bretaña y Francia reestructuraron sus mandatos cuando el sistema formal entró en vigor en 1924. Gran Bretaña dividió el mandato palestino en Palestina y Transjordania, dando un papel especial en este último al hijo de Sharif Husayn, Abdullah, como emir de Transjordania para disuadirlo de seguir persiguiendo objetivos territoriales en Siria. Francia dividió su mandato en Siria en Siria y Líbano para mejorar la posición de los cristianos uniatas en el Líbano y como parte de su estrategia general de patrocinar las diferencias comunales para solidificar su posición de eventual árbitro de todas las disputas en el área. El mandato británico para Irak permaneció intacto, a pesar de que la diversidad de su población invitaba a divisiones similares.

Aunque pocos lo habrían predicho a principios de la década de 1920, todos los mandatos de Clase A lograron la independencia según lo dispuesto en las condiciones de los mandatos. El primero fue Irak en 1932, aunque Gran Bretaña mantuvo importantes concesiones diplomáticas y militares. Siria y el Líbano siguieron en 1941 cuando la Segunda Guerra Mundial estaba en marcha. En marzo de 1946, justo antes de la disolución formal de la Sociedad de Naciones y la transferencia de sus activos a las Naciones Unidas, el Tratado de Londres concedió la independencia a Transjordania como Reino Hachemita de Jordania. Solo Palestina quedó en manos de las Naciones Unidas bajo su programa de administración fiduciaria, y en 1947, Gran Bretaña presentó este espinoso problema a la Asamblea General de la ONU para su resolución. El resultado fue la aprobación de un plan para la partición de Palestina en dos estados árabes y judíos y una ciudad internacional de Jerusalén. Los acontecimientos posteriores impidieron la implementación de este plan, pero desde 1949, Israel ha sido miembro de las Naciones Unidas.